Freddy Galvis: “Ahora me toca jugar a mí ”

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Freddy Galvis se reportó al campo de entrenamiento de los Filis de Filadelfia en Clearwater, Florida, consciente de que tendrá una ocasión trascendental para definir su futuro como campocorto regular en las Grandes Ligas y con el reto de asumir el puesto que dejó Jimmy Rollins, un pelotero que fue por varios años la imagen de la franquicia.
Ante este escenario, el torpedero venezolano deja claro que no siente ningún tipo de presión para asumir la responsabilidad de ser el shortstop de los Filis a lo largo de la temporada.
“Jimmy era Jimmy”, dijo Galvis al diario The Inquirer de Filadelfia. “Uno tiene que venir aquí y jugar béisbol. Tengo que hacer mi juego, no tengo que ser Jimmy. Tengo que hacerlo al estilo de Freddy Galvis y jugar a la pelota como lo sé hacer”.
“No creo que tenga que llenar los zapatos de nadie. Me siento preparado para esta oportunidad. Era algo que estaba esperando, sabía que en algún momento iba a llegar”.
Galvis posee las cualidades defensivas para darle solvencia a la posición, su gran desafío está en la ofensiva; refleja un promedio de bateo de 218, con un OPS de .621 en 550 apariciones en el plato con los Filis desde 2012.
“Tengo que hacer los fundamentos del juego, mover los corredores, alcanzar alguna base extra”, señaló Galvis. “Eso es lo que tengo que hacer. Así me veo como bateador en las Grandes Ligas”.
En Filadelfia al parecer comparten el concepto de Galvis: “Freddy puede ayudarnos a ganar muchos partidos si se pone la pelota en juego. Él no es un jonronero”, comentó Larry Bowa, coach de banca de los “cuáqueros”.

Wilmer Reina

Pujols, mejor de la rodilla, llegó fuerte a Arizona

Pujols

TEMPE, Arizona — El toletero dominicano de los Angelinos, Albert Pujols, tiene una hija de nueve años de edad, Sophia, quien se está convirtiendo en una experta en gimnasia. Este fin de semana, Pujols y su esposa Deidre observaron a su hija ganar el primer lugar en una importante competencia en San Luis.

“Las lágrimas se me salieron de los ojos”, expresó Pujols. “Estamos muy contentos por ella”.

La meta de Sophia son los Juegos Olímpicos del 2020 en Tokio. Para ese tiempo tendrá apenas 14 años, dos años menos de la edad requerida para eventos de alto nivel, pero “quién sabe”, declaró Pujols. “Siempre están cambiando las reglas”.

Pero Pujols está seguro de algo: Si su hija llega a participar, él piensa estar ahí.

Las Olimpíadas del 2020 se realizarán en medio de lo que sería el noveno año de Pujols con los Angelinos. El quisqueyano cumplirá 40 años de edad antes de esa campaña, con US$59 millones todavía sobre la mesa — pero si Sophia estuviera participando en el magno evento deportivo, su papá no se lo perdería.

“Ese puede ser el año en que me tenga que retirar. Puedes publicarlo en el periódico, porque no quiero perdérmelo”, dijo el primera base.

Pujols aclaró que estaba bromeando y luego agregó, “Probablemente les pida que me pasen a la lista de lesionados por algunas semanas”. Pero el nueve veces convocado al Juego de Estrellas anteriormente ha insinuado la posibilidad de no jugar durante todo su contrato de 10 años y US$240 millones que firmó con Los Angeles-Anaheim en diciembre del 2011.

El quisqueyano quiere retirarse bajo sus propios términos y tiene demasiado orgullo como para seguir jugando si no piensa que pueda contribuir. Y sobre todo, su familia va primero.

“Fue casi como una señal”, indicó Pujols sobre observar a su hija competir. “Queremos apoyarla”.

El evento de Sophia era el único motivo por el que el inicialista no se había presentado a los Entrenamientos de Primavera. Llegó dos días antes de que el resto de los jugadores de posición debían presentarse para sus pruebas físicas, pero Pujols tradicionalmente llega a Arizona con los lanzadores y los receptores.

Pujols viene de su primera temporada muerta normal en tres años, que siguió una campaña del 2014 en la que bateó .272 con porcentaje de embasarse de .324, .466 de slugging, 28 jonrones y 105 impulsadas. Además, jugó una defensa digna de un Guante de Oro. Durante un breve momento con los medios, el primera base se negó a ponerle expectativas personales a lo que será su 15ta temporada en las Mayores.

“Mis expectativas son iguales a las de mis últimos 15 años”, expresó Pujols. “Se trata de ganar un campeonato, y ésa es mi meta. No se trata solamente de lo que yo haga”.

El dirigente de los Angelinos, Mike Scioscia, ha señalado la posibilidad de poner a Mike Trout en el tercer lugar de la alineación, lo que le daría a Pujols un buen tiempo como cuarto bate por primer vez desde el 2002.

“No tengo problema con eso”, dijo Pujols. “La clave es tener a alguien antes de Trout que pueda embasarse y preparar la mesa, como Kole Clahoun”.

Pujols tuvo una drástica diferencia en sus estadísticas el año pasado, registrando un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .943 en 180 turnos como bateador designado comparado con.731 en 512 turnos como inicialista. Pero el dos veces ganador del Guante de Oro calificó eso como una casualidad de pequeñas muestras, y dijo que se sintió bien con sus 116 partidos como titular en la primera base.

“Quiero jugar un poco más”, declaró Pujols, “pero esas cosas no las decido yo”.

El deseo de Pujols de tener un mayor volumen de trabajo tiene mucho que ver con el estado de su rodilla derecha. Se sometió a una cirugía en noviembre del 2012, sintió más dolores tratando de compensar por una dolencia en el pie izquierdo en el 2013 y no pudo tomar la fuerza que deseaba en la parte derecha de su cuerpo.

Este invierno, Pujols por fin pudo ser más agresivo con sus ejercicios en la parte inferior de su cuerpo. El cañonero cree que por el resto de su carrera tendrá que lidiar con molestias en su rodilla derecha, pero también piensa que puede manejar el dolor y que esta campaña estará al nivel de siempre.

“El tercer año después de una operación es visto como el momento que comienzas a recuperar toda tu fuerza”, explicó Pujols. “Estoy de acuerdo con eso. Así es como me siento ahora”.

Alden González / MLB.com

Venezolanos se adueñan del home

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Receptores criollos despuntan en el Spring Training y se perfilan como titulares en varios equipos de las Grande Ligas. Salvador Pérez, Francisco Cervelli, Miguel Montero, Róbinson Chirinos y Wilson Ramos se adueñan de la receptoría en sus respectivos clubes.

Históricamente Venezuela se ganó en las Grandes Ligas la reputación de ser un gran exportador de campocortos, un fino linaje de solvencia y elegancia defensiva que viene desde Alfonso “Chico” Carrasquel y al que Luis Aparicio, David Concepción, Omar Vizquel y Oswaldo Guillén le dieron continuidad, mientras que Alcides Escobar, Elvis Andrus y Asdrúbal Cabrera mantienen ese legado de calidad en el shortstop.

En el presente hay un grupo de peloteros venezolanos que ha trasladado esas virtudes defensivas desde las paradas cortas a la receptoría. Una nutrida representación de catchers criollos emerge en el último lustro para convertirse en los dueños de la posición en sus respectivos equipos, al punto de ser factores claves en los planes de varias organizaciones para la venidera campaña.

De acuerdo con Baseball Reference, desde 2010 son 83 los catchers venezolanos que han sido titulares en un juego de MLB, apenas uno menos que el número de torpederos criollos que abrieron un lineup.wrsalvadorperez

En 2015, una legión de 28 receptores venezolanos pobló los campos de entrenamientos de Arizona y Florida; de esta lista, Salvador Pérez, Francisco Cervelli, Miguel Montero, Róbinson Chirinos y Wilson Ramos apuntan a ser los guías de sus equipos en sus labores detrás del plato. Todos se asoman como los receptores titulares de cara al día inaugural.

Pérez, un general de campo para los Reales, estableció récords en las Mayores el año pasado cubriendo el plato en 158 partidos y 1.389,2 innings. Fue el careta titular en el Juego de Estrellas por la Liga Americana y uno de los baluartes en la histórica campaña de los de Kansas City.

La única duda que existe en Kansas City sobre el doble ganador del Guante de Oro en la posición en las dos campañas recientes es cómo darle un poco más de descanso en esta zafra.

“Trabaja muy bien con todo el mundo. Todos los lanzadores se entienden perfectamente con él”, dijo Ned Yost sobre Pérez al Kansas City Star. “Será difícil encontrar el momento para darle un descanso”.

Nuevos retos

Cervelli llega a Pittsburgh con la oportunidad de ser el careta regular de los Piratas. El criollo asume este escenario por primera vez en su carrera luego de siete años siendo el backup de los Yankees.

“Es la oportunidad que estaba esperando”, mencionó Cervelli al Pittsburgh Tribune-Review en su primera jornada del spring training. “Quiero ganarme mi puesto, no quiero nada de gratis. Tengo que luchar por mi trabajo en cada entrenamiento”.WRMiguelMontero7

Cervelli tiene el desafío de adaptarse a un nuevo staff de lanzadores. “Él es un alumno hambriento de conocimiento en este momento”, dijo Clint Hurdle, mánager de los Piratas, con relación a Francisco.

“En el bullpen veo cada lanzamiento, hacia dónde cae y la mecánica de cada lanzador”, agregó Cervelli. “Tengo que mantener los ojos abiertos”.

En Chicago, Montero se encuentra con un escenario similar al de Cervelli. Tras nueve campañas con los D-backs de Arizona, este año se estrena en el complejo primaveral de los Cachorros, donde deberá colocarse en la misma página con lanzadores como Jon Lester, Jason Hammel y Jake Arrieta y adaptarse al estilo de juego del nuevo mánager, Joe Maddon.

“Es un reto emocionante”, aseguró Montero al Chicago Tribune. “Siempre es divertido tener algo que ver y aprender todos los días”.

“Él (Montero) necesita tomar el liderazgo y captar un interés real en el cuerpo de lanzadores, manejarlos de la manera correcta, llamar a un buen juego y trabajar con nuestros coaches para ejecutar un plan de juego”, sentenció Theo Epstein, gerente general de los “oseznos”.

RamosCompañía de lujo

Los Nacionales de Washington tendrán posiblemente en 2015 la mejor rotación de lanzadores en toda la Gran Carpa, con Max Scherzer, Jordan Zimmermann, Stephen Strasburg, Doug Fister y Gio González.

Ramos, receptor titular del equipo, tiene las herramientas, no solo para guiar un staff de lujo, sino también para proporcionar una respetable producción ofensiva, lo que puede considerarse una gran ventaja si se mantiene saludable.

“Se siente bien ser el catcher de la mejor rotación en el béisbol. Voy a trabajar duro para saber cómo les gusta lanzar y mantenerme en la misma página durante toda la temporada”, señaló Ramos al Washington Post, quien aseguró sentirse más ágil detrás del plato.

“Me estoy concentrando más en el trabajo detrás del plato. Esa es la mejor herramienta para un receptor. La ofensiva está ahí”.

robinsonchirinosGran chance

En el 2014 Chirinos encabezó a los receptores del joven circuito en porcentaje (36.2) de corredores puestos out en intento de robo de base. Este año tendrá la posibilidad de certificar sus condiciones siendo el careta titular de los Rangers de Texas desde el juego inaugural. “Esto significa mucho para mí”, dijo Chirinos al Dallas Morning News. “Por fin tengo la oportunidad de tener más responsabilidad. Me siento preparado para eso, porque es algo que he querido hacer toda mi carrera”.

Chirinos, quien solo ha sido titular en la receptoría en 106 juegos, será la gran apuesta de los texanos para el 2015. “Solo debe aprovechar sus habilidades y demostrar que sabe cómo maniobrar detrás del plato”, dijo Jeff Banister, mánager de los Rangers.

DISTRIBUCIÓN CRIOLLA

Jug. Titulares 2014 2013 2012 2011 2010
Catchers 13 20 16 20 14
Shortstop 21 15 18 13 17

CARETAS VENEZOLANOS

Receptor Club ST 2015
Humberto Quintero BOS Invitado
Dioner Navarro TOR Roster 40
Juan Graterol NYY Invitado
Francisco Arcia NYY Invitado
Salvador Pérez KCR Roster 40
JC Boscán KCR Invitado
Josmil Pinto MIN Roster 40
Miguel González DET Invitado
Manuel Piña DET Invitado
Robinson Chirinos TEX Roster 40
Tomás Télis TEX Roster 40
Jesús Sucre SEA Roster 40
Carlos Pérez LAA Roster 40
Sandy León WAS Roster 40
José Lobatón WAS Roster 40
Wilson Ramos WAS Roster 40
Jesús Flores ATL Invitado
José Yépez ATL Invitado
Francisco Cervelli PIT Roster 40
Elías Díaz PIT Roster 40
Ramón Cabrera CIN Invitado
Miguel Montero CHC Roster 40
Oscar Hernández ARI Roster 40
Guillermo Quiroz SFG Invitado

Wilmer Reina

Cabrera se ha mantenido en forma pese a la lesión

LAKELAND, Florida — Incluso con un pie lastimado, el inicialista venezolano de los Tigres, Miguel Cabrera, hace una gran entrada.

Cabrera se mantuvo en forma a pesar de estar limitado por una operación en el pie derecho. Con su llegada a los Entrenamientos de Primavera de Detroit, algunos días antes de lo anticipado, Cabrera lució esbelto.

“Se mantuvo en forma toda la temporada muerta”, señaló el piloto de Detroit, Brad Ausmus. “Lo sé porque cuando hablamos me envió una foto. Me di cuenta de que no estaba sentado solamente comiendo”.

Hace pocos días Cabrera recibió el visto bueno para tirar y batear, lo único que podrá hacer durante estos entrenamientos.

Por su parte, el también venezolano Víctor Martínez no se integrará al equipo en estos días. El toletero continuará su recuperación de una cirugía en la rodilla izquierda en su hogar en Orlando, Florida hasta que tenga luz verde para comenzar actividades de béisbol.

Jason Beck / MLB.com

El campeón bate de la Americana solo tomó práctica de bateo

José Altuve se reportó

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El aragüeño empezó su trabajo tres días antes de lo pautado en el complejo de los Astros de Houston ubicado en Kissimmee CORTESÍA WWW.MLB.COM
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AMADOR MONTES BOLET |  EL UNIVERSAL
lunes 23 de febrero de 2015  12:00 AM
El campeón bate de la Liga Americana 2014, José Altuve, hizo su primera aparición en los campos de entrenamiento de los Astros de Houston por adelantado.

A mediados de la mañana, tomó su bate y se fue a la caja de bateo del complejo de los siderales en la localidad de Kissimmee, Florida, para soltarse un poco sin mucha exigencia.

Pero ese momento no pasó desapercibido. De inmediato, cámaras y teléfonos inteligentes se pusieron en acción para capturar la mejor imagen posible de los swings dados por el segunda base venezolano desde el plato con un clima agradable.

Fue poco el tiempo que se tomó para hacer su primer trabajo. De hecho, debió presentarse el próximo martes acompañado de los demás jugadores de posición, para iniciar actividades el miércoles.

Constancia y trabajo

Lo sucedido el año pasado con José Altuve fue producto precisamente de un gran esfuerzo que se inició en los entrenamientos primavera.

“Uno como pelotero siempre tiene altas expectativas, gracias a Dios este 2014 todo salió muy bien y eso me da fuerzas para el próximo año tener un rendimiento parecido y ayudar el equipo a llegar a los playoff. Deseo otra temporada como la del 2014″, dijo el venezolano cuando recibió uno de los tantos homenajes luego de convertirse en ganador de la corona de bateo del joven circuito con .341 de promedio.

“Lo importante es estar saludable, llegar preparado para el Spring Training y para empezar bien la temporada”, acotó.

Entretanto, en los Astros hay mucha expectativa no solo con el nuevo manager A.J. Hinch sino también con las piezas que han conseguido en el mercado.

“Pienso que hay un optimismo y emoción general por salir al terreno y jugar pelota”, había dicho el nuevo estratega al portal web de los Astros.

“Es un proceso en marcha la construcción de un equipo que está detrás del escenario, construir un cuerpo técnico este año, muchos de los cambios que se hicieron dentro y fuera del campo. Para mí es solo preguntarse ¿podemos finalmente abocarnos al béisbol?”, complementó el estratega que considera a José Altuve como pieza clave en la alineación.

La campaña será muy dura para Houston. Pero mientras haya disposición de sus jugadores como la que tiene Altuve, habrá siempre una posibilidad.

El miércoles se reportará A-Rod a Tampa.

Coral Gables, Florida (VIP-WIRE).- “Sin amor, la vida sería un error”… La Pimpi.- -o-o-o-o-

Hace 50 años, porque ocurrió en octubre de 1964, los Yankees estaban en situación parecida a la de estos días. Perdieron la Serie Mundial con los Cardenales, Mickey Mantle iba rumbo al retiro, cada vez con menos jonrones, más bajo promedio de bateo y pocos juegos jugados… El poder de Roger Maris también declinaba y, además, lo tentaban las ofertas de San Luis, a donde finalmente fue a parar (o a jugar), Whitey Ford se venía abajo, ganó 20 juegos pero en tres temporadas, 1965. ´66 y ´67… Yogi Berra no podía batear, porque solo era mánager del equipo. Esa debacle había comenzado cuatro años antes en Pittsburgh, cuando Bill Mazeroski los dejó en el terreno en el séptimo juego de la Serie Mundial, para poner a los Piratas a tomar champaña de la más espumosa y gustosa del mundo. Los Yankees desaparecieron del panorama ganador hasta ser rescatados por George Steinbrenner en 1973, para devolverlos a la Serie Mundial en 1976, cuando perdieron con los Rojos, a manera de preparación, porque al año siguiente les ganaron la Serie a los Arrogantes Dodgers. Estaba en marcha la era Steinbrenner. Ya abrieron los campos de entrenamientos de Tampa, y el miércoles se reportará Alex Rodríguez. Entonces, te guste o no, refunfuñez o no, odies o no la realidad de que el hombre ha ganado hasta hoy, solo por jugar al beisbol, 356 millones 385 mil 104 dólares, más otros 61 millones, más incentivos que le esperan, lo cierto es que él es lo más notable de los 30 campos 2015. Y no se trata de defenderlo, porque no necesita mi defensa, sino que es el mejor de todos los bigleaguers, con defectos o sin ellos, con delitos o sin ellos, con arbitrariedades o sin ellas con envidias o sin ellas. La AP acaba de reportar que nueve de 36 preguntas respondidas por el mánager Joe Girardi al reportarse a Tampa, fueron acerca de A-Rod. Y eso aumentará día tras día. Y aún falta ver si fueron intereses económicos en su contra los que le involucraron en el consumo de sustancias prohibidas.

RETAZOS.- ** El japonés Masahiro Tanaka (Yankees), operado del codo, lanza en Tampa hace cuatro días, pero nadie sabe cómo va su recuperación… ** Tremenda alineación la de la conferencia de nuestra SABR (Society of American Baseball Research), Sociedad de Investigadores del Beisbol. Del 12 al 14 de marzo nos reuniremos en el Hyatt Regency, de Phoenix, Arizona. Y entre los expositores aparecen,Tony La Russa,Ken Rosenthal y Dave Stewart… ** Esta semana quedarán abiertos todos los campos de entrenamientos en Florida y Arizona… ** En Fenway Park, Boston, esperan a Pablo Sandoval con numerosas versiones de Pandas. Este peluche es el de moda ahora en Boston… ** Dato….: Solo uno de cada cien bigleaguers llegan con sobrepeso a los entrenamientos… Ahora en juanvene.com, el archivo de estas coelumnas y mucho más.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú. Y gracias a mi esposa que me sirve el tinto. @juanvene5

Filis esperan mejor desempeño de Freddy Galvis al bate

CLEARWATER, Florida — Jimmy Rollins es el líder histórico en imparables de los Filis de Filadelfia. El encargado de reemplazarlo en el campocorto bateó un promedio de .176 la campaña pasada.

Freddy Galvis tendrá que superar lo que se espera de él para estar cerca de la producción al ataque que los Filis recibieron de Rollins, quien durante el receso de invierno fue traspasado a los Dodgers de Los Ángeles luego de 15 años con el equipo.

Galvis no es un recién llegado. Ha jugado 117 partidos con los Filis pero el equipo espera un mejor desempeño en el plato. El pelotero de 1,75 (5 pies 10 pulgadas) metros de estatura está ansioso de tener una oportunidad de ser titular.

“Estoy listo”, dijo Galvis el domingo. “Creo que si tienes la oportunidad de jugar todos los días puedes prepararte mejor, es una forma de tener más turnos al bate. Si en un partido te vas de 4-0, tendrás una nueva oportunidad en otro juego”.

Galvis debutó en 2012, pero aún tiene que afianzarse en una posición. Las lesiones y una suspensión por dopaje le frenaron. Y aunque la salida de Rollins dejó una vacante en el campocorto, todavía tiene mucho por demostrar con el madero. Su promedio de por vida es de .218 pero unos Filis en remodelación pueden ser pacientes con él.

Si bien su porcentaje de bateo es bajo, ha mostrado algo de potencia al conectar 13 jonrones en 171 partidos. Sin embargo, también se ha ponchado en 104 ocasiones.

“Tendrá recordatorios constantes de lo que necesita hacer al ataque para ayudarnos a ganar partidos, es lo que se espera de él”, dijo su manager Ryne Sandberg. “Necesita estar listo para hacer jugadas como batear y correr, tocar y poner la pelota en juego”.

En otras palabras, no se tratar de emular a Rollins, quien rebasó la marca de 20 cuadrangulares en cuatro campañas y el año pasado dio 17.

“Jimmy era el mejor en Filadelfia”, dijo Galvis. “Tengo que hacer mi juego, no el de Jimmy”.

Galvis estaba en la lista de lesionados en su campaña de novato cuando fue suspendido por 50 partidos al dar positivo por Clostebol, una sustancia para mejorar el desempeño prohibida por Grandes Ligas. Entones dijo que nunca habría usado ninguna sustancia prohibida y que desconocía cómo llegó a su organismo.

El año siguiente tuvo su mejor campaña con promedio de bateo de .234 y seis jonrones en 70 partidos. En ese año jugó en la intermedia, la antesala, torpedero y el jardín izquierdo.

Pero también se vio afectado por una infección en la rodilla izquierda durante las prácticas de primavera y comenzó la campaña con dos hits en 42 turnos antes de que lo enviaran a las menores en mayo. A su regreso a los Filis bateó para .247 y un promedio de slugging y embasado (OPS) de .760, cifras que significará un progreso si Galvis las mantiene durante toda una campaña.

Noah Trister / Associated Press

Chacín espera mantenerse sano con una nueva rutina

SCOTTSDALE, Arizona – Los Rockies no vieron mucho a Jhoulys Chacín en el 2014, ya que el diestro hizo apenas 11 aperturas (1-7, EFE de 5.40) debido a daños en los músculos y tejidos del manguito rotador y el labrum del hombro de lanzar.

Por lo tanto, el club no perdió de vista al venezolano este invierno.

En lugar de lanzar en la pelota invernal de Venezuela, Chacín pasó la temporada muerta en Scottsdale para poderse rehabilitar. El derecho incorporó ejercicios de resistencia y movilidad con pesas livianas a su rutina. Reconoce que fue doloroso, pero comprende que era necesario.

“Le dije a Eddie Butler [un prospecto de lujo que experimentó problemas con el hombro el año pasado] y a otros muchachos, que una vez fui como ellos – simplemente agarraba una bola y la tiraba”, dijo Chacín. “Pero les aconsejé que si hacen lo que estoy haciendo ahora, pueden evitar lesiones como las mías. Fue muy malo y alarmante para mí.

“Ahora puedo ser yo mismo”.

Chacín, quien registró foja de 14-10 con promedio de carreras limpias de 3.47 en el 2013, tendrá que seguir la rutina al pie de la letra, ya su desempeño sería crucial para lo rotación de los Rockies, que tuvieron marca de 66-96 el año pasado.

Chacín, quien hacía apenas unos cuantos ejercicios con los brazos después de cada apertura, ahora sigue un régimen bien específico dependiendo de si vaya a lanzar, a tirar un bullpen o soltar el brazo. El fin es evitar una operación. Pero también le hará falta algo de suerte, dado que los brazos son impredecibles.

El preparador físico de los Rockies, Keith Dugger, dice que Chacín se dará la mejor posibilidad de evitar una cirugía si “es consistente todo el año, porque una vez que te descuidas, demoras más en recuperarte”.

El abridor mexicano de Colorado, Jorge de la Rosa, le ve un futuro brillante a Chacín, siempre y cuando el venezolano se mantenga fiel a su rutina.

“Es joven. Tiene apenas 27 años, así que le quedan muchos año más si trabaja como lo hizo este invierno”, dijo De la Rosa.

Chacín ganará US$5.5 millones este año y puede convertirse en agente libre cuando termine la campaña. Pero el serpentinero dice que no está pensando en eso ahora mismo.

“Cada temporada, aun cuando no estás a punto de convertirte en agente libre, es importante para uno”, dijo Chacín. “Simplemente quiero demostrar que mi brazo está bien y que puedo lanzar como lo hice hace dos años. Mi meta siempre es estar aquí, lanzar por los Rockies e ir a los playoffs con los Rockies. La gente de Denver se va a enloquecer si llegamos a los playoffs”.

Thomas Harding / MLB.com

A pesar de los cambios en su plantilla, Fredi González confía en sus Bravos

Fredi Gonzalez

LAKE BUENA VISTA, Florida — Fredi González, quien entra a su último año de contrato como manager, piensa que los Bravos de Atlanta, que tendrán al menos cuatro nuevos miembros en su alineación abridora del día inaugural, será un equipo divertido en la temporada del 2015.

“Será un equipo divertido de ver jugar” dijo el manager cubano a ESPNdeportes.com en la apertura del campo de entrenamientos de los Bravos en el complejo deportivo ESPN Wide World de Disney en Lake Buena Vista, Florida. Catchers y pitchers fueron convocados el sábado, mientras que el resto de los jugadores de posición tienen hasta el jueves para integrase a los trabajos.

“Vamos a tener un equipo distinto, pero divertido. Me siento cómodo con lo que tenemos”, dijo González, quien tiene marca de 358-290 en cuatro años con los Bravos y de 634-569 en ocho temporadas con Miami y Atlanta.Después de ganar 96 partidos y atrapar el banderín de la División Este de la Liga Nacional en el 2013, Atlanta resbaló a 79-83 y quedó a 17 juegos del primer lugar. Al descalabro siguió un cambio radical del roster durante la temporada muerta.

Atlanta transfirió a los jardineros Jason Heyward y Justin Upton, al receptorEvan Gattis y al intermedista Tommy La Stella y dejó marchar como agente libre al pitcherErvin Santana, entre otros.Fueron adquiridos los lanzadores Shelby Miller, Jason Grilli, Wandy Rodríguez, José Veras,Manny Bañuelos, Mike Foltynewicz y Eric Stuls; los receptores A.J. Pierzynski y John Buck; los jardineros Nick Markakis, Zoilo Almonte, y Jonny Gomes y Eury Pérez y el intermedistaAlberto Callaspo, entre otros.”Creo que podríamos tener un equipo con cerca de 20 peloteros diferentes”, dijo González. “Estoy listo para empezar con un grupo diferente, sin Heyward, Justin Upton y Gattis, tres que ayudaron a ganar la división en el 2013, pero el año pasado quedamos penúltimos en carreras anotadas en Grandes Ligas”, agregó.

Los Bravos entran a los entrenamientos primaverales con pocas posiciones aseguradas y muchos candidatos para cada puesto del lineup regular y el roster de 25 miembros. Ni siquiera están escritos en piedra los nombres del jardinero central BJ Upton, el antesalistaChris Johnson, el receptor panameño Christian Betancourt y el intermedista venezolano Callaspo, quienes están proyectados para ser regulares.”Aparte de [Andrelton] Simmons en el campocorto, [Freedie] Freeman en primera base y [Nick] Markakis en el jardín derecho, todas las posiciones están abiertas para ser tomadas por muchachos nuevos”, dijo el capataz.González piensa que en la rotación abridora de Atlanta hay cuatro pitchers sembrados (los derechos Julio Teherán y Miller y los zurdos Alex Wood y Mike Minor) y una gran batalla por el quinto puesto.”La quinta posición está abierta para Wandy Rodríguez, Bañuelos, Foltynewicz y el veterano Eric Stuls. Esa es la pelea”, dijo. “Son ocho o nueve pitchers para cinco puestos, pero nunca sobra pitcheo.

El año pasado perdimos a Beachy y Medlen en dos días por cirugías Tommy John”, dijo González.”Si la salud nos acompaña, el pitcheo será nuestro punto fuerte. Tenemos un gran bullpen que incluye el mejor cerrador del béisbol, Craig Kimbrell”, dijo González, quien está confiado en que el novato Betancourt estará listo para manejar ese pitcheo. De lo contrario, un par de veteranos se repartirían el tiempo de juego mientras el catcher panameño termina de pulir sus herramientas.”Me siento cómodo por lo que ha mostrado Christian Betancourt, le vamos a dar toda la oportunidad que necesite para hacer el trabajo. Tenemos dos veteranos, Pierzynski, un bateador zurdo, y John Buck, derecho, que lo ayudarán. Si necesitara un mes en ligas menores, tenemos opciones mientras lo esperamos”, dijo González.

Pese a su optimismo, González no es muy pretencioso en sus aspiraciones. Después de todo, el mega favorito para ganar la división es Washington, que al equipo que logró 96 victorias el año pasado, agregaron al mejor lanzador que había disponible en el mercado de agentes libres.Los Marlins de Miami Marlins y los Mets de Nueva York también mejoraron notablemente, mientras que Filadelfia es la elección unánime para ocupar el sótano. Atlanta necesitará un gran desempeño de estelares como Freeman y Simmons y alejarse de las lesiones para que el optimismo de González no se evapore antes de lo pensado.”El pick sexy es Washington, que reforzó una gran rotación con Max Scherzer. Nuestra meta es clasificar a playoffs y tratar de hacer lo que hicieron San Francisco y Kansas City, dos comodines que jugaron el último juego de la temporada el año pasado”, dijo González.

Enrique Rojas

Iglesias aspira a un puesto en la rotación de los Rojos

GOODYEAR, Arizona – Debido en parte a que no lanzó durante la campaña regular del 2014 tras desertar de Cuba, Raisel Iglesiasrepresenta una incógnita para los Rojos.

Pero de tener una gran pretemporada, el oriundo de Isla de la Juventud podría adueñarse de un puesto en la rotación de Cincinnati. Su experiencia como relevista en Cuba también lo hace candidato para el bullpen. Y no está descartado que sea enviado a ligas menores para que adquiera más experiencia.

“Me he estado preparando para ocupar un puesto en la rotación, para ser abridor”, dijo Iglesias. “Estoy aquí para ayudar al equipo, así que haré lo que se me pida”.

Iglesias compite por un rol de abridor con Tony Cingrani, Anthony DeSclafani, Jason Marquis, Dylan Axelrod, David Holmberg y Paul Maholm.

De los equipos que evaluaron a Iglesias, solamente los Rojos lo tomaron en cuenta como abridor. A Cincinnati le gusta su comando de tres pitcheos distintos: la recta, el slider y la curva. Iglesias, quien da la impresión de ser maduro, también ha agregado un sinker y un lanzamiento en cambio.

Dado que Iglesias vio poca acción el año pasado, el equipo tiene previsto ser cauteloso con el diestro de 25 años de edad.

Pero no hay duda de que Iglesias se está gozando.

“Siempre es agradable trabajar con muchachos que verdaderamente están contentos y son verdaderamente competitivos”, dijo el manager de los Rojos, Bryan Price. “Creo que está muy agradecido por la oportunidad de venir a los Estados Unidos y jugar y ser parte de la familia de los Rojos”.

Tras llegar a Estados Unidos durante el verano, Iglesias viajó al complejo de entrenamientos de los Rojos para entrenar y alistarse. Pitcheó en la liga instructiva del club y en la Liga Otoñal de Arizona, donde lanzó siete innings en blanco en los cuales cedió un hit, tres boletos y ponchó a siete bateadores.

El club decidió que Iglesias no lanzaría en la pelota invernal de Puerto Rico. Por lo tanto, los juegos en Arizona resultaron muy valiosos.

“Aprendí mucho y estudié cómo son los umpires aquí y como trabajan con el conteo y dónde se colocan”, dijo Iglesias. “Eso me ayudó y fue algo que necesitaba ver. También, dado que había pasado ocho meses sin enfrentarme a un bateador, fue un torneo sumamente importante para mí”.

En junio, Iglesias firmó con los Rojos por siete años y US$32 millones luego de que estableció residencia en Haití y fue declarado agente libre.

“Tratándose de mi primer spring training en el béisbol profesional, siento muchas emociones”, dijo Iglesias. “Estoy contento de que me han dado la oportunidad de competir por uno de los puestos en la rotación”.

Mark Sheldon / MLB.com

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