Babe Ruth, la Leyenda

por Ángel Carrillo

“Hace veinte años, paré de hablar de Babe Ruth por la simple razón que me di cuenta que quienes no le habían visto no me creían”.  Tommy Holmes, periodista deportivo, premio J.G. Taylor Spink en 1979.

Y este año se celebran 100 años del debut de Babe Ruth en las Grandes Ligas de Beisbol, debutó el 11 de Julio de 1914, se escribirán cientos de artículos como este durante este año, y sólo este detalle nos habla de la grandeza del personaje, ¿cuántos artículos se escribirán dentro de 100 años hablando de las estrellas actuales de la MLB ? Probablemente de alguno, pero nunca tanto como se ha escrito, se escribe y se escribirá sobre Babe Ruth.

Babe Ruth nació el 6 de febrero de 1895 en Baltimore, murió en Nueva York el 16 de agosto de 1948, su nombre era George Herman Ruth, el mejor jugador de béisbol de todos los tiempos. Fue el que relanzó el deporte tras el escándalo de los Médias Negras de 1919. Una leyenda: por sus números en el campo, por su afición a la vida nocturna, a la comida, a la bebida y por su enorme popularidad entre los niños, los aficionados del mañana.

Su infancia no fue nada fácil, de ocho hermanos únicamente sobrevivieron él y otro, sus padres llevaban una taberna, lo dejaban constantemente solo, a los siete años terminó en un orfanato-reformatorio, el St. Mary’s Industrial School for Boys, allí un sacerdote, Mathias, utilizó el béisbol para integrarlo en un mundo complejo, los primeros años del Siglo XX.

Con 19 años fue fichado por los Baltimore Orioles, como pitcher, al ser tan joven fue conocido como el Bebé (Babe) del equipo, y ese mote lo acompaño durante toda su vida. Cinco meses después fue fichado por los Boston Red Sox.  1919 fue el último año en Boston, la temporada de 1920 la inició en los Yankees de Nueva York, para muchos el peor (mejor) traspaso de toda la historia del béisbol. Se inició para los de Boston la “Maldición del Bambino” –los Red Sox no conseguirían las Series Mundiales hasta el año 2004-. Jugó 15 años en los Yankees, hasta 1934, su última temporada la jugó en 1935 en los Boston Braves, su último partido lo jugó el 30 de Mayo de ese año. Ocupó la posición de pitcher durante unos años, aunque es más conocido como bateador, pero sus número de picheo son increíbles, ERA de 2.28 con un W-L de 94-46.

Y para ver su grandeza en el campo, que mejor que sus números:

Estadísticas de su Carrera:

  • Batting average: .342
  • Hits: 2.873
  • Home runs: 714
  • Runs batted: 2.213
  • Win–loss record como Pitcher: 94–46
  • ERA: 2.28

Algunos de sus Premios

  • 12× AL home run champion (1918, 1919, 1920, 1921, 1923, 1924, 1926, 1927, 1928, 1929, 1930, 1931)
  • 6× AL RBI champion (1919, 1920, 1921, 1923, 1926, 1928)
  • 7× World Series champion (1915, 1916, 1918, 1923, 1927, 1928, 1932)
  • New York Yankees, su número 3 retirado.
  • En el Equipo del Siglo de la MLB.
  • En el Mejor Equipo de Todos los Tiempos de la MLB.
  • En el Top 10 de Diferentes Estadísticas de todos los tiempos.

Records  de la MLB que todavía perduran:

  • .690 career slugging %
  • 1.164 career OPS
  • Su temporada de 1921 con: 119 extra base hits, 177 runs, 457 total bases.

En 1999 fue elegido Atleta del Siglo por la Associated Press.

Y que mejor manera de conocer un personaje, por lo que dijo y por lo que dijeron sobre él.

Frases de Babe Ruth

“Mi swing es grande, como todo lo que he tenido. Bateo a lo grande o pierdo a lo grande. Me gusta vivir a lo más grande que puedo.”

“El béisbol fue, y siempre será el mejor juego del mundo.”

“Nunca olvides dos cosas que te diré. Una, no creas cualquier cosa que escriban sobre ti. Dos, no firmes demasiados cheques”

“Si no llega a ser por el béisbol estaría en la cárcel o en el cementerio.”

“La forma de jugar del equipo determina lo que ocurrirá. Puedes tener el mejor equipo de individualidades, pero si no juegan juntos el equipo no valdrá ni un centavo.”

Su discurso de despedida (incluye Vídeo)

Sobre Babe Ruth

“El conejo no tiene que pensar que hacer en el momento de esquivar a un perro…  El mismo instinto que tiene Babe Ruth, sobre lo que hacer y donde estar.”  Sammy Vick.

“Babe Ruth fue el mejor jugador de béisbol de todos los tiempos.  La gente dice que es menos que un Dios, pero más que un hombre.  Parecido a Hércules o algo así.”  The Sandlot.

“Nueve Babe Ruths ganarían a cualquier equipo formado por otros nueve jugadores”  Joe Posnanski.

“Yo tuve un gran partido contra él… Lo aguanté sólo con tres Hits.”  Rollie Stiles.

Cooperstown sin pasar por las menores

Coral Gables, Florida (VIP-WIRE).-

Dicen que yo era bateador de bolas malas… Pero si las conectaba, para mí eran muy buenas”… Yogi Berra.-

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Hoy es día del correo, como todos los miércoles.
No puedo responder a quienes no me informan sus nombres ni desde dónde escriben. Lo siento mucho.

Narciso Lizárraga M. de Tijuana, pregunta…: “¿Hay bigleaguers en el Hall de la Fama que nunca jugaron en las menores?”.

Amigo Chicho…: Primeramente, están los de las Ligas Negras que nunca jugaron tampoco en las Mayores. Después, los que dieron el salto directo de las Ligas Negras a las Grandes Ligas, como Ernie Banks. Y además encontré otros 14…: David Winfield, Robin Yount, Bob Feller, Sandy Koufax, Jim (Catfish) Hunter, Walter Johnson, Frankie Frisch, George Sisler, Mel Ott, Al Kaline, Ted Lyons, Chief Bender, Eddie Plank y Eppa Rixey.

Jorge M. Cortez M. de San Felipe, pegunta…: “Es hit, out o qué, un batazo, cuya pelota pega contra una pared como la del Fenway Park, el outfielder se eleva, de espalda al infield, la atrapa en el rebote cortito, por lo que los umpires no ven lo ocurrido, y el hombre cae elevando el guante con la bola de frente, como si la hubiera capturado de aire?”.

Amigo Yoyo…: Si la pelota rebota contra la pared es igual que si lo hiciera contra la grama. Está viva. En este caso la sentencia correcta sería esa, bola viva. Pero si el outfielder engaña al bateador corredor, quien detiene su carrera, los umpires pueden darle las bases que supongan hubiera alcanzado con su batazo. De todas maneras es una jugada buena para pedir replay. Del otro lado, si el outfielder captura sin que la pelota haga contacto en la pared con la parte posterior del guante hacia la barda, es out.

Cecilia Lombardi E. de Nuevo Laredo, pregunta…: “¿Es cierto lo que me acaban de decir, que hubo un pelotero famoso de apellido Lombardi?, porque debe ser mi abuelo, de quien solo se nació en Oakland”.

Amiga Ceci…: Ernest Natalí (Ernie) Lombardi fue un receptor extraordinario, tan bueno que lo elevaron al Hall de a Fama en 1986. Y sí, nació en Oakland, el seis de abril de 1908, murió el 26 de septiembre de 1977, en Santa Cruz, California. Jugó entre 1931 y 1947 con Dodgers, Rojos, Medias Rojas y Yankees. Participó en dos Series Mundiales con los Rojos, 1939 y 1940, cundo la ganaron. En 1938, igualmente con los Rojos, fue El Más Valioso de la Liga Nacional, y en ocho oportunidades lo llevaron al Juego de Estrellas. ¡Tremendo abuelo!

Nicolás Dubuc, de Mérida, Venezuela, pregunta…: ¿Hasta dónde podrán llegar los Yankees con esos lanzadores que tienen?”.

Amigo Nico…: Apenas en el fin de semana comenzaron a entrenar los pitchers. Esperemos a ver cómo evoluciona el proceso. El mánager Joe Girardi se declara confiado en su róster.

En juanvene.com, esta columna diaria y su archivo.
Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú.
Y gracias a mi esposa que me sirve el tinto.

Jbeisbol5@aol.com

Giancarlo Stanton asegura ser el mismo de antes

JUPITER, Florida– Giancarlo Stanton llegó al entrenamiento de pretemporada en el mismo Maserati viejo que conducía el año pasado. El auto ni siquiera llevaba una matrícula especial con sus iniciales, como la que solicitan muchas celebridades.

“No he cambiado nada”, aseguró Stanton el martes.

Los Marlins de Miami esperan que ello sea verdad. En noviembre, firmaron un contrato récord por 13 años y 325 millones de dólares con el jardinero estelar, y confían en que su inversión les reditúe el mismo talento que Stanton ha prodigado hasta ahora.

Pero había muchos cambios en el momento en que los Marlins realizaron su primer entrenamiento con el plantel completo en la pretemporada. El número de fanáticos y periodistas era mayor, en buena medida por Stanton pero también por Ichiro Suzuki, adquirido durante el receso entre temporadas.

Suzuki se presentó en el campamento, seguido por su habitual comitiva de reporteros japoneses.

Hay también más expectativas. Aunque los Marlins no llegan a una postemporada desde 2003, las contrataciones han derivado en que muchos peloteros hablen de que pelearán por un título, sin que ello suene ingenuo.

Pero Stanton dudó ante la pregunta de si los Marlins son un equipo digno de los playoffs.

“Sí”, respondió, pero añadió de inmediato, “ya veremos… tenemos el calibre y el talento para estar ahí, desde luego. Lo que vamos a hacer en agosto y septiembre dependerá de nosotros”.

El pelotero se dijo plenamente recuperado del pelotazo que recibió en septiembre, el cual puso fin a su temporada y lo sacó de la contienda por el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Pese a perderse los últimos 17 juegos, encabezó la liga con 17 jonrones, para aumentar a 154 su total de por vida. Y tiene apenas 25 años.

“Él tiene asuntos pendientes, porque antes de ese pelotazo él era mi Jugador Más Valioso”, dijo el presidente de operaciones deportivas de los Marlins, Michael Hill. “Esa lesión le privó en cierto modo de esta oportunidad. Y tiene asuntos pendientes con su equipo. Es el rostro de nuestro club y quiere ser nuestro líder”.

Ese rostro no presenta señales evidentes del tremendo pelotazo, que le fracturó a Stanton el hueso orbital y le causó daño en cinco piezas dentales. El astro considera que su vista está bien y que no siente ya dolor ni miedo de que le hagan un nuevo lanzamiento.

“Lo que me pasó no figura entre las cosas que deseo superar”, dijo. “Simplemente veo esto como un entrenamiento normal de pretemporada”.

Sin embargo, Stanton prevé usar un dispositivo que le proteja la mejilla izquierda.

“Siempre y cuando esto no altere mi forma de jugar o de ver las bolas altas o bajas, pienso usarlo”, indicó. “Simplemente veremos cómo transcurren los juegos”.

Stanton enfrentará a lanzadores por primera ocasión el jueves. El martes, al realizar su práctica de bateo, usó la gorra normal y conectó un jonrón de 450 pies, que dibujó sonrisas en las caras de sus compañeros.

“¡Hombre, este tipo es un monstruo!”, exclamó Michael Morse, recién llegado a los Marlins. “He notado todo lo que él hace hasta ahora. Es el mejor… y su carrera apenas comienza. Agradezco estar ahora en su equipo”.

Steven Wine / Associated Press

CON LA MIRA EN EL SHORTSTOP

CabreraRays

Al menos seis equipos de las Grandes Ligas apuntan a establecer en el campocorto a un pelotero venezolano. Asdrúbal Cabrera, Wilmer Flores, Freddy Galvis y Eduardo Escobar batallan para compartir con Elvis Andrus y Alcides Escobar, la titularidad en las paradas cortas

La lista es larga si se trata de enumerar las razones por las cuales un equipo de las Grandes Ligas confiaría a un pelotero venezolano la posición del campocorto.

La historia es un aval de la elegancia y solvencia defensiva que posee el torpedero criollo. Va por 27 la cifra de Guantes de Oro que colectivamente coleccionan en la sexta posición, y 11 de estos jugadores han asistido al Juego de Estrellas para defender las paradas cortas.

Para la temporada 2015, al menos seis organizaciones tratarán de darle la responsabilidad a un venezolano de encargarse del shortstop. En Kansas City no hay motivos para al menos suponer que Alcides Escobar no será el torpedero regular de los Reales; fue uno de los cuatro peloteros que jugó los 162 partidos en 2014, mientras que en Texas, Elvis Andrus sigue siendo la carta crédito de los Rangers en el short.

Para Tampa Bay, Filadelfia, Minnesota y Nueva York, específicamente los Mets, el spring training servirá para determinar si la apuestas que estas divisas hacen en un bigleaguer criollo les rendirán buenos resultados en el campo corto.

Sin Jimmy Rollins en el horizonte de los Filis, Freddy Galvis se asoma como la pieza idónea para defender el shortstop a lo largo de la campaña. Para los Rays, la versatilidad de Asdrúbal Cabrera es la única traba que mantiene abierta la incógnita sobre su posibilidad de ser el campocorto regular, pues su guante también ha sido probado en la intermedia.

Wilmer Flores y Eduardo Escobar no solo comparten su nacionalidad, sino que ambos tendrán que mostrar en los entrenamientos de primavera con los Mets y Mellizos, respectivamente, si sus condiciones están por encima de las de sus contendientes al puesto, más allá de que se asoman, en principio, como los posibles dueños del cargo.

Nuevos aires

Cabrera llega al Charlotte Sports Park, sede primaveral de los Rays, su nuevo club, sin tener una idea cierta de cuál será su rol durante la venidera zafra. Cabrera inició la campaña 2014 siendo el campocorto de los Indios de Cleveland y terminó como un destacado segunda base con los Nacionales.Freddy+Galvis+Philadelphia+Phillies+v+Minnesota+eyNFIKtlDv2x

“No lo sé todavía”, dijo Cabrera al Tampa Tribune con relación a su posición. “Tomaré roletazos tanto en la segunda como en el short. Cualquier posición que el mánager quiera que yo juegue, allí voy a estar. Lo que sí me encantaría es permanecer en una misma posición. Creo que es difícil para cualquier jugador cubrir el short y luego hacer en la segunda, no es lo mismo”.

Kevin Cash, mánager de los Rays, indicó que definirá el puesto de Cabrera en los juegos de pretemporada. “Trataremos de averiguar qué cosa se adapta mejor a las necesidades de nuestro club”.

Llegó su momento

Galvis es consciente de que tendrá una oportunidad trascendental para definir su futuro como campocorto titular de los Filis. Deberá asumir el puesto que dejó vacante Jimmy Rollins, un pelotero que fue por varios años la imagen de la franquicia.

El “Toco” posee las cualidades defensivas para darle solvencia a la posición, su gran desafío será darle a la ofensiva cifras que estén a la altura de la exigencia. “Me siento preparado para hacer el trabajo. Era algo que estaba esperando, sabía que en algún momento iba a llegar”, comentó Galvis recientemente al The Inquire. “Estoy listo. Creo que si tienes la oportunidad de jugar todos los días, puedes prepararte mejor”.

Eduardo+Escobar+Minnesota+Twins+v+Cleveland+06e-pspxpMSxBatalla entre dos

En su primer año como mánager de los Mellizos, Paul Molitor deberá decidir durante la primavera quién cubrirá la sexta posición del diamante el día inaugural, un puesto que se debate entre Escobar y el dominicano Danny Santana.

“Ha sido probablemente una de las cosas más difíciles para mí en esta etapa”, comentó Molitor al diario Star Tribune de Minnesota. “Escobar merece la oportunidad de jugar en el campo corto”.

Escobar, quien fue titular en 86 juegos en el campo corto en 2014 con los Mellizos, dejó claro que quiere jugar todos los días, pero está dispuesto a jugar donde Molitor lo necesita: “Esta temporada es importante para mí”, señaló el criollo. “Voy a entrar listo para jugar. He estado trabajando duro para no perder esta oportunidad”.

Escobar dejó promedio de bateo de .275, con 35 dobles y 119 hits en 133 juegos la pasada campaña. “Él es un buen bateador ambidiestro, con velocidad y una defensa respetable. Su guante no está detrás de ningún campocorto. Hay un montón de atributos que este muchachos le da al club”, manifestó Terry Ryan, gerente general de los Mellizos.

Wilmer+Flores+New+York+Mets+v+Los+Angeles+F9OVSSyWpQAxFlores sabe que su nombre ha sonado constantemente en Queens en cada uno de los debates en que se genera la posibilidad de que sea él el shortstop de los Mets.

Si bien los Mets públicamente han hecho hincapié en su voluntad de contar con Flores, el gerente general Sandy Alderson y el mánager Terry Collins aún no han dado la respuesta definitiva.

En este spring training Flores batallará junto con Rubén Tejada por el privilegio de estar a diario en las paradas cortas.

“No voy a decir que el puesto es mío. No quiero mentalizarme en que todo está asegurado. Yo solo voy a seguir trabajando duro y todo llegará si uno hace las cosas de la manera correcta”, manifestó Flores al New York Daily News.

“No todo el mundo puede jugar como campocorto en las Grandes Ligas. Creo que yo puedo hacer un buen trabajo y espero seguir haciéndolo”.

Wilmer Reina

Freddy Galvis: “Ahora me toca jugar a mí ”

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Freddy Galvis se reportó al campo de entrenamiento de los Filis de Filadelfia en Clearwater, Florida, consciente de que tendrá una ocasión trascendental para definir su futuro como campocorto regular en las Grandes Ligas y con el reto de asumir el puesto que dejó Jimmy Rollins, un pelotero que fue por varios años la imagen de la franquicia.
Ante este escenario, el torpedero venezolano deja claro que no siente ningún tipo de presión para asumir la responsabilidad de ser el shortstop de los Filis a lo largo de la temporada.
“Jimmy era Jimmy”, dijo Galvis al diario The Inquirer de Filadelfia. “Uno tiene que venir aquí y jugar béisbol. Tengo que hacer mi juego, no tengo que ser Jimmy. Tengo que hacerlo al estilo de Freddy Galvis y jugar a la pelota como lo sé hacer”.
“No creo que tenga que llenar los zapatos de nadie. Me siento preparado para esta oportunidad. Era algo que estaba esperando, sabía que en algún momento iba a llegar”.
Galvis posee las cualidades defensivas para darle solvencia a la posición, su gran desafío está en la ofensiva; refleja un promedio de bateo de 218, con un OPS de .621 en 550 apariciones en el plato con los Filis desde 2012.
“Tengo que hacer los fundamentos del juego, mover los corredores, alcanzar alguna base extra”, señaló Galvis. “Eso es lo que tengo que hacer. Así me veo como bateador en las Grandes Ligas”.
En Filadelfia al parecer comparten el concepto de Galvis: “Freddy puede ayudarnos a ganar muchos partidos si se pone la pelota en juego. Él no es un jonronero”, comentó Larry Bowa, coach de banca de los “cuáqueros”.

Wilmer Reina

Pujols, mejor de la rodilla, llegó fuerte a Arizona

Pujols

TEMPE, Arizona — El toletero dominicano de los Angelinos, Albert Pujols, tiene una hija de nueve años de edad, Sophia, quien se está convirtiendo en una experta en gimnasia. Este fin de semana, Pujols y su esposa Deidre observaron a su hija ganar el primer lugar en una importante competencia en San Luis.

“Las lágrimas se me salieron de los ojos”, expresó Pujols. “Estamos muy contentos por ella”.

La meta de Sophia son los Juegos Olímpicos del 2020 en Tokio. Para ese tiempo tendrá apenas 14 años, dos años menos de la edad requerida para eventos de alto nivel, pero “quién sabe”, declaró Pujols. “Siempre están cambiando las reglas”.

Pero Pujols está seguro de algo: Si su hija llega a participar, él piensa estar ahí.

Las Olimpíadas del 2020 se realizarán en medio de lo que sería el noveno año de Pujols con los Angelinos. El quisqueyano cumplirá 40 años de edad antes de esa campaña, con US$59 millones todavía sobre la mesa — pero si Sophia estuviera participando en el magno evento deportivo, su papá no se lo perdería.

“Ese puede ser el año en que me tenga que retirar. Puedes publicarlo en el periódico, porque no quiero perdérmelo”, dijo el primera base.

Pujols aclaró que estaba bromeando y luego agregó, “Probablemente les pida que me pasen a la lista de lesionados por algunas semanas”. Pero el nueve veces convocado al Juego de Estrellas anteriormente ha insinuado la posibilidad de no jugar durante todo su contrato de 10 años y US$240 millones que firmó con Los Angeles-Anaheim en diciembre del 2011.

El quisqueyano quiere retirarse bajo sus propios términos y tiene demasiado orgullo como para seguir jugando si no piensa que pueda contribuir. Y sobre todo, su familia va primero.

“Fue casi como una señal”, indicó Pujols sobre observar a su hija competir. “Queremos apoyarla”.

El evento de Sophia era el único motivo por el que el inicialista no se había presentado a los Entrenamientos de Primavera. Llegó dos días antes de que el resto de los jugadores de posición debían presentarse para sus pruebas físicas, pero Pujols tradicionalmente llega a Arizona con los lanzadores y los receptores.

Pujols viene de su primera temporada muerta normal en tres años, que siguió una campaña del 2014 en la que bateó .272 con porcentaje de embasarse de .324, .466 de slugging, 28 jonrones y 105 impulsadas. Además, jugó una defensa digna de un Guante de Oro. Durante un breve momento con los medios, el primera base se negó a ponerle expectativas personales a lo que será su 15ta temporada en las Mayores.

“Mis expectativas son iguales a las de mis últimos 15 años”, expresó Pujols. “Se trata de ganar un campeonato, y ésa es mi meta. No se trata solamente de lo que yo haga”.

El dirigente de los Angelinos, Mike Scioscia, ha señalado la posibilidad de poner a Mike Trout en el tercer lugar de la alineación, lo que le daría a Pujols un buen tiempo como cuarto bate por primer vez desde el 2002.

“No tengo problema con eso”, dijo Pujols. “La clave es tener a alguien antes de Trout que pueda embasarse y preparar la mesa, como Kole Clahoun”.

Pujols tuvo una drástica diferencia en sus estadísticas el año pasado, registrando un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .943 en 180 turnos como bateador designado comparado con.731 en 512 turnos como inicialista. Pero el dos veces ganador del Guante de Oro calificó eso como una casualidad de pequeñas muestras, y dijo que se sintió bien con sus 116 partidos como titular en la primera base.

“Quiero jugar un poco más”, declaró Pujols, “pero esas cosas no las decido yo”.

El deseo de Pujols de tener un mayor volumen de trabajo tiene mucho que ver con el estado de su rodilla derecha. Se sometió a una cirugía en noviembre del 2012, sintió más dolores tratando de compensar por una dolencia en el pie izquierdo en el 2013 y no pudo tomar la fuerza que deseaba en la parte derecha de su cuerpo.

Este invierno, Pujols por fin pudo ser más agresivo con sus ejercicios en la parte inferior de su cuerpo. El cañonero cree que por el resto de su carrera tendrá que lidiar con molestias en su rodilla derecha, pero también piensa que puede manejar el dolor y que esta campaña estará al nivel de siempre.

“El tercer año después de una operación es visto como el momento que comienzas a recuperar toda tu fuerza”, explicó Pujols. “Estoy de acuerdo con eso. Así es como me siento ahora”.

Alden González / MLB.com

Venezolanos se adueñan del home

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Receptores criollos despuntan en el Spring Training y se perfilan como titulares en varios equipos de las Grande Ligas. Salvador Pérez, Francisco Cervelli, Miguel Montero, Róbinson Chirinos y Wilson Ramos se adueñan de la receptoría en sus respectivos clubes.

Históricamente Venezuela se ganó en las Grandes Ligas la reputación de ser un gran exportador de campocortos, un fino linaje de solvencia y elegancia defensiva que viene desde Alfonso “Chico” Carrasquel y al que Luis Aparicio, David Concepción, Omar Vizquel y Oswaldo Guillén le dieron continuidad, mientras que Alcides Escobar, Elvis Andrus y Asdrúbal Cabrera mantienen ese legado de calidad en el shortstop.

En el presente hay un grupo de peloteros venezolanos que ha trasladado esas virtudes defensivas desde las paradas cortas a la receptoría. Una nutrida representación de catchers criollos emerge en el último lustro para convertirse en los dueños de la posición en sus respectivos equipos, al punto de ser factores claves en los planes de varias organizaciones para la venidera campaña.

De acuerdo con Baseball Reference, desde 2010 son 83 los catchers venezolanos que han sido titulares en un juego de MLB, apenas uno menos que el número de torpederos criollos que abrieron un lineup.wrsalvadorperez

En 2015, una legión de 28 receptores venezolanos pobló los campos de entrenamientos de Arizona y Florida; de esta lista, Salvador Pérez, Francisco Cervelli, Miguel Montero, Róbinson Chirinos y Wilson Ramos apuntan a ser los guías de sus equipos en sus labores detrás del plato. Todos se asoman como los receptores titulares de cara al día inaugural.

Pérez, un general de campo para los Reales, estableció récords en las Mayores el año pasado cubriendo el plato en 158 partidos y 1.389,2 innings. Fue el careta titular en el Juego de Estrellas por la Liga Americana y uno de los baluartes en la histórica campaña de los de Kansas City.

La única duda que existe en Kansas City sobre el doble ganador del Guante de Oro en la posición en las dos campañas recientes es cómo darle un poco más de descanso en esta zafra.

“Trabaja muy bien con todo el mundo. Todos los lanzadores se entienden perfectamente con él”, dijo Ned Yost sobre Pérez al Kansas City Star. “Será difícil encontrar el momento para darle un descanso”.

Nuevos retos

Cervelli llega a Pittsburgh con la oportunidad de ser el careta regular de los Piratas. El criollo asume este escenario por primera vez en su carrera luego de siete años siendo el backup de los Yankees.

“Es la oportunidad que estaba esperando”, mencionó Cervelli al Pittsburgh Tribune-Review en su primera jornada del spring training. “Quiero ganarme mi puesto, no quiero nada de gratis. Tengo que luchar por mi trabajo en cada entrenamiento”.WRMiguelMontero7

Cervelli tiene el desafío de adaptarse a un nuevo staff de lanzadores. “Él es un alumno hambriento de conocimiento en este momento”, dijo Clint Hurdle, mánager de los Piratas, con relación a Francisco.

“En el bullpen veo cada lanzamiento, hacia dónde cae y la mecánica de cada lanzador”, agregó Cervelli. “Tengo que mantener los ojos abiertos”.

En Chicago, Montero se encuentra con un escenario similar al de Cervelli. Tras nueve campañas con los D-backs de Arizona, este año se estrena en el complejo primaveral de los Cachorros, donde deberá colocarse en la misma página con lanzadores como Jon Lester, Jason Hammel y Jake Arrieta y adaptarse al estilo de juego del nuevo mánager, Joe Maddon.

“Es un reto emocionante”, aseguró Montero al Chicago Tribune. “Siempre es divertido tener algo que ver y aprender todos los días”.

“Él (Montero) necesita tomar el liderazgo y captar un interés real en el cuerpo de lanzadores, manejarlos de la manera correcta, llamar a un buen juego y trabajar con nuestros coaches para ejecutar un plan de juego”, sentenció Theo Epstein, gerente general de los “oseznos”.

RamosCompañía de lujo

Los Nacionales de Washington tendrán posiblemente en 2015 la mejor rotación de lanzadores en toda la Gran Carpa, con Max Scherzer, Jordan Zimmermann, Stephen Strasburg, Doug Fister y Gio González.

Ramos, receptor titular del equipo, tiene las herramientas, no solo para guiar un staff de lujo, sino también para proporcionar una respetable producción ofensiva, lo que puede considerarse una gran ventaja si se mantiene saludable.

“Se siente bien ser el catcher de la mejor rotación en el béisbol. Voy a trabajar duro para saber cómo les gusta lanzar y mantenerme en la misma página durante toda la temporada”, señaló Ramos al Washington Post, quien aseguró sentirse más ágil detrás del plato.

“Me estoy concentrando más en el trabajo detrás del plato. Esa es la mejor herramienta para un receptor. La ofensiva está ahí”.

robinsonchirinosGran chance

En el 2014 Chirinos encabezó a los receptores del joven circuito en porcentaje (36.2) de corredores puestos out en intento de robo de base. Este año tendrá la posibilidad de certificar sus condiciones siendo el careta titular de los Rangers de Texas desde el juego inaugural. “Esto significa mucho para mí”, dijo Chirinos al Dallas Morning News. “Por fin tengo la oportunidad de tener más responsabilidad. Me siento preparado para eso, porque es algo que he querido hacer toda mi carrera”.

Chirinos, quien solo ha sido titular en la receptoría en 106 juegos, será la gran apuesta de los texanos para el 2015. “Solo debe aprovechar sus habilidades y demostrar que sabe cómo maniobrar detrás del plato”, dijo Jeff Banister, mánager de los Rangers.

DISTRIBUCIÓN CRIOLLA

Jug. Titulares 2014 2013 2012 2011 2010
Catchers 13 20 16 20 14
Shortstop 21 15 18 13 17

CARETAS VENEZOLANOS

Receptor Club ST 2015
Humberto Quintero BOS Invitado
Dioner Navarro TOR Roster 40
Juan Graterol NYY Invitado
Francisco Arcia NYY Invitado
Salvador Pérez KCR Roster 40
JC Boscán KCR Invitado
Josmil Pinto MIN Roster 40
Miguel González DET Invitado
Manuel Piña DET Invitado
Robinson Chirinos TEX Roster 40
Tomás Télis TEX Roster 40
Jesús Sucre SEA Roster 40
Carlos Pérez LAA Roster 40
Sandy León WAS Roster 40
José Lobatón WAS Roster 40
Wilson Ramos WAS Roster 40
Jesús Flores ATL Invitado
José Yépez ATL Invitado
Francisco Cervelli PIT Roster 40
Elías Díaz PIT Roster 40
Ramón Cabrera CIN Invitado
Miguel Montero CHC Roster 40
Oscar Hernández ARI Roster 40
Guillermo Quiroz SFG Invitado

Wilmer Reina

Cabrera se ha mantenido en forma pese a la lesión

LAKELAND, Florida — Incluso con un pie lastimado, el inicialista venezolano de los Tigres, Miguel Cabrera, hace una gran entrada.

Cabrera se mantuvo en forma a pesar de estar limitado por una operación en el pie derecho. Con su llegada a los Entrenamientos de Primavera de Detroit, algunos días antes de lo anticipado, Cabrera lució esbelto.

“Se mantuvo en forma toda la temporada muerta”, señaló el piloto de Detroit, Brad Ausmus. “Lo sé porque cuando hablamos me envió una foto. Me di cuenta de que no estaba sentado solamente comiendo”.

Hace pocos días Cabrera recibió el visto bueno para tirar y batear, lo único que podrá hacer durante estos entrenamientos.

Por su parte, el también venezolano Víctor Martínez no se integrará al equipo en estos días. El toletero continuará su recuperación de una cirugía en la rodilla izquierda en su hogar en Orlando, Florida hasta que tenga luz verde para comenzar actividades de béisbol.

Jason Beck / MLB.com

El campeón bate de la Americana solo tomó práctica de bateo

José Altuve se reportó

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El aragüeño empezó su trabajo tres días antes de lo pautado en el complejo de los Astros de Houston ubicado en Kissimmee CORTESÍA WWW.MLB.COM
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AMADOR MONTES BOLET |  EL UNIVERSAL
lunes 23 de febrero de 2015  12:00 AM
El campeón bate de la Liga Americana 2014, José Altuve, hizo su primera aparición en los campos de entrenamiento de los Astros de Houston por adelantado.

A mediados de la mañana, tomó su bate y se fue a la caja de bateo del complejo de los siderales en la localidad de Kissimmee, Florida, para soltarse un poco sin mucha exigencia.

Pero ese momento no pasó desapercibido. De inmediato, cámaras y teléfonos inteligentes se pusieron en acción para capturar la mejor imagen posible de los swings dados por el segunda base venezolano desde el plato con un clima agradable.

Fue poco el tiempo que se tomó para hacer su primer trabajo. De hecho, debió presentarse el próximo martes acompañado de los demás jugadores de posición, para iniciar actividades el miércoles.

Constancia y trabajo

Lo sucedido el año pasado con José Altuve fue producto precisamente de un gran esfuerzo que se inició en los entrenamientos primavera.

“Uno como pelotero siempre tiene altas expectativas, gracias a Dios este 2014 todo salió muy bien y eso me da fuerzas para el próximo año tener un rendimiento parecido y ayudar el equipo a llegar a los playoff. Deseo otra temporada como la del 2014″, dijo el venezolano cuando recibió uno de los tantos homenajes luego de convertirse en ganador de la corona de bateo del joven circuito con .341 de promedio.

“Lo importante es estar saludable, llegar preparado para el Spring Training y para empezar bien la temporada”, acotó.

Entretanto, en los Astros hay mucha expectativa no solo con el nuevo manager A.J. Hinch sino también con las piezas que han conseguido en el mercado.

“Pienso que hay un optimismo y emoción general por salir al terreno y jugar pelota”, había dicho el nuevo estratega al portal web de los Astros.

“Es un proceso en marcha la construcción de un equipo que está detrás del escenario, construir un cuerpo técnico este año, muchos de los cambios que se hicieron dentro y fuera del campo. Para mí es solo preguntarse ¿podemos finalmente abocarnos al béisbol?”, complementó el estratega que considera a José Altuve como pieza clave en la alineación.

La campaña será muy dura para Houston. Pero mientras haya disposición de sus jugadores como la que tiene Altuve, habrá siempre una posibilidad.

El miércoles se reportará A-Rod a Tampa.

Coral Gables, Florida (VIP-WIRE).- “Sin amor, la vida sería un error”… La Pimpi.- -o-o-o-o-

Hace 50 años, porque ocurrió en octubre de 1964, los Yankees estaban en situación parecida a la de estos días. Perdieron la Serie Mundial con los Cardenales, Mickey Mantle iba rumbo al retiro, cada vez con menos jonrones, más bajo promedio de bateo y pocos juegos jugados… El poder de Roger Maris también declinaba y, además, lo tentaban las ofertas de San Luis, a donde finalmente fue a parar (o a jugar), Whitey Ford se venía abajo, ganó 20 juegos pero en tres temporadas, 1965. ´66 y ´67… Yogi Berra no podía batear, porque solo era mánager del equipo. Esa debacle había comenzado cuatro años antes en Pittsburgh, cuando Bill Mazeroski los dejó en el terreno en el séptimo juego de la Serie Mundial, para poner a los Piratas a tomar champaña de la más espumosa y gustosa del mundo. Los Yankees desaparecieron del panorama ganador hasta ser rescatados por George Steinbrenner en 1973, para devolverlos a la Serie Mundial en 1976, cuando perdieron con los Rojos, a manera de preparación, porque al año siguiente les ganaron la Serie a los Arrogantes Dodgers. Estaba en marcha la era Steinbrenner. Ya abrieron los campos de entrenamientos de Tampa, y el miércoles se reportará Alex Rodríguez. Entonces, te guste o no, refunfuñez o no, odies o no la realidad de que el hombre ha ganado hasta hoy, solo por jugar al beisbol, 356 millones 385 mil 104 dólares, más otros 61 millones, más incentivos que le esperan, lo cierto es que él es lo más notable de los 30 campos 2015. Y no se trata de defenderlo, porque no necesita mi defensa, sino que es el mejor de todos los bigleaguers, con defectos o sin ellos, con delitos o sin ellos, con arbitrariedades o sin ellas con envidias o sin ellas. La AP acaba de reportar que nueve de 36 preguntas respondidas por el mánager Joe Girardi al reportarse a Tampa, fueron acerca de A-Rod. Y eso aumentará día tras día. Y aún falta ver si fueron intereses económicos en su contra los que le involucraron en el consumo de sustancias prohibidas.

RETAZOS.- ** El japonés Masahiro Tanaka (Yankees), operado del codo, lanza en Tampa hace cuatro días, pero nadie sabe cómo va su recuperación… ** Tremenda alineación la de la conferencia de nuestra SABR (Society of American Baseball Research), Sociedad de Investigadores del Beisbol. Del 12 al 14 de marzo nos reuniremos en el Hyatt Regency, de Phoenix, Arizona. Y entre los expositores aparecen,Tony La Russa,Ken Rosenthal y Dave Stewart… ** Esta semana quedarán abiertos todos los campos de entrenamientos en Florida y Arizona… ** En Fenway Park, Boston, esperan a Pablo Sandoval con numerosas versiones de Pandas. Este peluche es el de moda ahora en Boston… ** Dato….: Solo uno de cada cien bigleaguers llegan con sobrepeso a los entrenamientos… Ahora en juanvene.com, el archivo de estas coelumnas y mucho más.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú. Y gracias a mi esposa que me sirve el tinto. @juanvene5

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