Carlos Correa continúa sorprendiendo con su desempeño en Astros

Por Chandler Rome

HOUSTON– Como dijo el manager de los Astros A.J. Hinch luego de la victoria del sábado por 9-2 en contra de los D-backs, se necesita de un hombre para batear hacia la banda contraria.

Carlos Correa es el hombre.

El campocorto puertorriqueño continúa su astronómico ascenso hacia la élite del béisbol, luego de registrar su primer juego con dos cuadrangulares, y el segundo fue hacia las gradas de la banda contraria por todo el jardín derecho.

Los batazos de poder hacia el lado opuesto no son nada nuevo para Hinch, incluso estuvo más impresionado con el primer batazo de Correa, un batazo en línea que burló la barda pegado al poste de foul por el jardín izquierdo.

“Haber mantenido ese batazo en territorio de fair es impresionante”, dijo Hinch. “Un lanzamiento en cambio de velocidad que lo engañó un poco pero que al final se mantuvo concentrado para conectarlo con bastante autoridad. Y luego vino ese jonrón hacia la banda contraria, tienes que ser un hombre para irte hacia tu lado opuesto, el muchacho apenas tiene 20 años, está mostrando eso con bastante frecuencia”.

Sus 12 jonrones en sus primeros 47 juegos es un récord para los Astros, superando los 10 de George Springer. Correa es el noveno novato desde el 2000 en conectar ese número de cuadrangulares en ese período.

Debido a que 12 de los 13 jonrones de Troy Tulowitzki vinieron mientras jugaba en la Liga Nacional, Correa es el campocorto con más jonrones en la Americana en la temporada.

Dato que el muchacho desconoce.

“Nunca veo las estadísticas”, admitió Correa. “Sólo busco la manera de poder ayudar a mi equipo a ganar partidos cada día. Sólo salgo a ayudar a mis compañeros a ganar juegos, y eso es lo importante. Salir a ayudar a mi equipo y a tratar de ganar dando lo mejor de mí”.

Pregúntenle a los veteranos en los clubhouse y ellos dirán que lo que separa a Correa de los otros novatos es su madurez y gracia.

Aunque se le ha preguntado constantemente, Hinch ya no se sorprende con lo que Correa hace en el terreno de juego. De acuerdo con el joven campocorto, no debe haber sorpresas para aquellos que lo enfrentan.

“No es un secreto que tenemos un buen equipo”, manifestó el boricua. “Tenemos uno de los mejores clubes en Granes Ligas y vamos a tratar de competir cada día. Sabemos que tenemos una gran orden al bate. Así que desde el 1 al 9 [en la alineación], sabemos que todos podemos batear, entonces no debe sorprender que cada miembro de nuestra alineación pueda batear”.

Astros superan a D-backs detrás de Gómez y Altuve

HOUSTON — Carlos Gómez bateó un sencillo de dos carreras para tomar la ventaja, Collin McHughtrabajó siete sólidos innings y los Astros de Houston superaron el domingo 4-1 a losDiamondbacks de Arizona.

Evan Gattis añadió un jonrón solitario para darle a Houston una diferencia de tres carreras.

McHugh (13-5) ganó su cuarta apertura seguida, al permitir una carrera y ocho hits con seis ponches. El derecho ha tolerado dos carreras o menos en tres de sus últimas cuatro salidas.

José Altuve y Jason Castro aportaron dos hits cada uno por los Astros, dueños del mejor récord en casa de la Liga Americana con 38-18.

Por los Diamondbacks, los venezolanos Ender Inciarte de 4-0; y David Peralta de 4-1. El cubanoYasmany Tomás de 4-0. El dominicano Welington Castillo de 4-2, una anotada.

Por los Astros, los venezolanos Altuve de 4-2; y Marwin González de 2-0. El puertorriqueño Carlos Correa de 3-1. El dominicano Gómez de 4-1, dos remolcadas.

Ataque de Yankees castiga a Samardzija, White Sox

CHICAGO — Jacoby Ellsbury y Mark Teixeira dispararon cuadrangulares ante Jeff Samardzija y losYankees de Nueva York aplastaron el domingo 12-3 a los Medias Blancas de Chicago.

Stephen Drew contribuyó tres imparables y produjo cuatro carreras, para ayudar a que los Yankees, líderes del Este de la Liga Americana, cerraran una gira con registro de 6-4. Ellsbury empujó tres anotaciones y Didi Gregorius tuvo dos hits y dos carreras producidas.

Nueva York también tuvo el aporte del abridor dominicano Iván Nova (4-3), quien permitió cinco hits en sus seis innings de labor para hilvanar su tercer triunfo. La salida previa de Nova, el lunes en Texas, fue abreviada debido a que sufrió de fatiga en el brazo, una condición que le achaca a su rehabilitación de la cirugía Tommy John, a la cual se sometió en abril de 2014.

Chicago venía de un triunfo el sábado 8-2 y había promediado siete anotaciones en sus últimos 10 encuentros, pero Nova solo permitió una carrera, gracias al sencillo productor del dominicanoMelky Cabrera, en el sexto capítulo.

Samardzija (8-6) fue castigado con nueve carreras, igualando su peor cifra de la campaña, y ocho inatrapables en cuatro innings y dos tercios.

Por los Yankees, el puertorriqueño Carlos Beltrán de 2-0, una anotada.

Por los Medias Blancas, los cubanos Alexei Ramírez de 3-1, una anotada y remolcada; y José Abreu de 4-1. Los venezolanos Avisaíl García de 4-1; y Carlos Sánchez de 4-0. El dominicano Melky Cabrera de 4-2, una impulsada. El puertorriqueño Geovany Soto de 3-1, una anotada y una remolcada.

Céspedes llega como revulsivo en la ofensiva de los Mets

NUEVA YORK– Adquirido para inyectar un revulsivo a la endeble ofensiva de los Mets, Yoenis Céspedes recordó la calurosa noche del 15 de julio de 2013 en que disparó 32 cuadrangulares en el Citi Field para ganar por primera vez el Derby de Jonrones.

“Estoy contento de que los Mets me hayan dado la posibilidad de volver a este estadio. No olvidó el último de esos jonrones, porque la pelota quedó bien atrás de ese muro”, dijo el toletero cubano. “Nueva York es un sitio diferente, pero voy a seguir haciendo mi trabajo de siempre”.

Céspedes, obtenido en un canje con Detroit que se consumó a falta de apenas tres minutos para el cierre el viernes del mercado de cambios sin restricciones, se paseó por primera vez en el camerino de los Mets con una camiseta negra que tenía estampada al frente la frase “Bam!”.

El apodo del jardinero es “La Potencia” y llega a Nueva York como el bateador de poder que el equipo buscó afanosamente para reanimar una ofensiva hundida en el fondo de la Liga Nacional en cuanto a carreras anotadas y promedio al bate.

Los Mets son el cuarto equipo en que milita Céspedes desde la pasada campaña, uno que cuenta con una afición desesperada por un viraje tras seis campañas sucesivas con saldo negativo de victorias y derrotas.

“Me gusta jugar con bastante público y con mucha bulla, porque eso me motiva para que las cosas me salgan bien”, dijo Céspedes, quien bateaba para .293 con 18 jonrones y 61 carreras impulsadas en 102 juegos con los Tigres.

Con el número 52, Céspedes fue colocado como tercero en el orden ofensivo y a cargo del bosque izquierdo en el segundo juego de una serie contra los Nacionales de Washington, actuales líderes del Este de la Liga Nacional con una diferencia de dos juegos sobre los Mets.

Para abrirle espacio en el roster, los Mets enviaron a su cotizado prospecto Michael Conforto a su sucursal de Triple-A en Las Vegas. Conforto estaba en la filial de Doble-A en Binghamton cuando fue convocado para debutar en las mayores.

El manager de los Mets, Terry Collins, se entusiasmó con las variantes que ahora dispone para confeccionar sus alineaciones, ya que el equipo también añadió a Juan Uribe y Kelly Johnson.

“No quiero faltarle al respeto a nuestros jugadores jóvenes que han estado aquí, ya que sin ellos no estaríamos en la situación en la que nos encontramos”, dijo Collins. “Pero ahora estoy anotando jugadores de clase y con trayectoria”.

Por ahora, Collins tendrá a Céspedes en su posición habitual en el izquierdo, todo para que el cubano encaje rápido con el equipo. Pero anticipó que podrá jugar en el central, que era la posición con la que se proyectó en Cuba y en la que disputó 48 juegos en su campaña de novato con Oakland en 2012.

“Aunque llevo unos cuantos años sin jugar en el central, yo sé que puedo jugar ahí. Voy a jugar donde los Mets me necesiten”, dijo Céspedes, quien podrá declararse agente libre al final de la campaña.

Curtis Granderson salió como titular el sábado en el central por apenas segunda ocasión en 2015. Juan Lagares, quien ganó el Guante de Oro el año pasado, ha perdido su condición de titular fijo en el central debido a su floja producción ofensiva, sobre todo contra bateadores derechos (OPS de .576), y ahora sería tomado en cuenta para entrar en reemplazo defensivo en los últimos innings.

Cinco equipos cuyos canjes de bajo perfil podrían tener gran impacto

Nos encanta cuando peloteros de renombre cambian de equipo. Analizamos el impacto y declaramos quién ganó y quién perdió. Nos encargamos de que el lado perdedor se entere. Pero he aquí lo divertido de los canjes que hacen ruido antes de la fecha límite del 31 de julio. En ocasiones – quizás con más frecuencia que en ocasiones – esos canjes no son los que resultan tener el mayor impacto.

¿Se acuerdan del 2014? Jon Lester cambió de equipo. Lo mismo hizo David Price, John Lackey y el cubano Yoenis Céspedes. Un tiempo después, volteamos atrás y nos dimos cuenta que fue un cambio de mucho menor perfil el que dio mejores resultados – la adquisición del relevista Andrew Miller por parte de Baltimore.

El zurdo ayudó a solidificar un bullpen que ya de por sí era bueno y le dio a uno de los mejores managers de su era — Buck Showalter – otra arma letal para los últimos innings.

En 2013, sucedió algo similar. Dos nombres reconocidos cambiaron de escuadras cuando los Yankees obtuvieron al dominicano Alfonso Soriano y los Rangers al derecho Matt Garza. Resulto que, la transacción que más impacto tuvo fue la adquisición de los Medias Rojas deJake Peavy, quien terminó ganando cuatro juegos por Boston además del Juego 4 de la Serie Divisional de la Liga Americana fuera de casa.

¿Quieren más ejemplos? Los Gigantes adquirieron al segunda base Marco Scutaro por lo que restaba de la temporada del 2012. Nadie habló mucho de esa maniobra. Todo lo que el venezolano hizo fue estabilizar el lineup y batear para .500 en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional para unos Gigantes que ganaron la Serie Mundial por segunda vez en tres años.

Y esta semana, mientras estrellas como David Price, Cole Hamels y el dominicano Carlos Gómez ocupaban los titulares tras cambiar de equipo, existe una buena probabilidad de que esos no sean los canjes de los que estaremos hablando más adelante.

Echémosle un vistazo a los 5 cambios que podrían tener un impacto inesperado:

1. Cardenales adquieren a Steve Cishek, Jonathan Broxton y Brandon Moss.

Los Cardenales han aprendido por las malas que la postemporada no siempre la gana el mejor equipo. Algunas veces, el equipo que sale airoso es el que llega más descansado y sano. Es por ello que el gerente general John Mozeliak se las ingenió para añadir a Moss a un lineup que necesita un refuerzo de peso y dos relevistas a un bullpen que ha sido utilizado en exceso. Este tipo de adquisiciones no van a acaparar los titulares, pero sí podrían ayudar a ganar un campeonato.

2. Piratas obtienen al mexicano Joakim Soria, Joe Blanton y al dominicano Aramis Ramírez.

¿Cómo mejoras aun más una de las rotaciones más efectivas del béisbol? Monitoreas la carga de trabajo en las últimas semanas y le das a tus abridores el descanso necesario para enfrentar la postemporada. En Soria y Blanton, los Piratas cuentan con dos veteranos cuya llegada al equipo tendrá un efecto dominó. Ramírez es otro pelotero con bastante experiencia quien ya dejó atrás la cúspide de su carrera, pero la lucha por el banderín podría darle al dominicano un segundo aire.

3. Dodgers adquieren a Alex Wood, Mat Latos, Jim Johnson, y al venezolano Luis Avilán.

El presidente de Operaciones de Béisbol Andrew Friedman estuvo en pláticas para adquirir a todos los lanzadores de renombre disponibles vía cambio. Al final, el directivo optó por no deshacerse de sus mejores jugadores jóvenes a los que él ve como futuros pilares del equipo. Entonces se fue por maniobras de menos peso, obteniendo a Wood y Latos para reforzar la rotación detrás de Zack Greinke, Clayton Kershaw y Brett Anderson. Los Dodgers irán tan lejos en octubre como Greinke y Kershaw se los permita, pero antes de eso hay que ganar el Oeste de la Liga Nacional. Friedman ayudó a su club a tratar de hacer justo eso. Y en Johnson y Avilán, el directivo añadió dos sólidos brazos al bullpen cuyo impacto real podría sentirse en octubre al momento de querer sacar esos últimos nueve outs para ganar el juego.

4. Orioles se refuerzan con el venezolano Gerardo Parra.

Los Orioles se mantienen en la pelea a pesar de una pobre producción por parte de las esquinas de sus jardines. Ellos creen que un bate más aumentará sus posibilidades de regresar a la postemporada. Con Chris Davis ahora jugando el jardín derecho, Parra llega en gran momento para reforzar el lineup. Tomando en cuenta el pitcheo y el núcleo de su lineup, los Orioles no deberían de ser descartados. El gerente general Dan Duquette tiene un historial de realizar movimientos de bajo perfil que al final dan grandes resultados. Este podría ser otro de ellos.

5. Azulejos adquieren a Mark Lowe.

Una vez que el gerente general Alex Anthopoulos había terminado de hacer las transacciones de peso al adquirir a Troy Tulowitzki y Price, se concentró en afinar su roster. Esta maniobra es digna de observar de cerca. Lowe, de 32 años, ha tenido una gran temporada de regreso. En salud, el derecho ha compilado efectividad de 1.00 en 34 presentaciones por los Marineros. Podría convertirse en una pieza importante mientras John Gibbons establece su bullpen.

En las ligas menores nadie ha sacado 500 jonrones

PARA DOMINGO 2, AGOSTO 2015…

JUAN VENÉ EN LA PELOTA…

Coral Gables, Florida (VIP-WIRE).

“He donado mi cuerpo a la ciencia, pero mientras tanto, lo conservo en alcohol”… Trapichito.-

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Los del poder en las ligas menores han sido tan mezquinos, que ninguno ha llegado a 500 jonrones. Y entre los activos, solo uno tiene 400 o más, Mike Hessman, de los Mud Hens de Toledo (Tigres), Liga Internacional triple A, ha sacado 432.

Sumados los batazos en diferentes niveles de ligas menores, éstos son los más prolíficos…: Hector Espino 484, Nelson Barrera 444, Andrés Mora 444, Alex Ortiz 434, Buzz Arlett 432, Nick Collop 432, Mike Hessman 432 y Mery Connors 400.

En Grandes Ligas hay 53 sobre 400. Miguel Cabrera 405 en el puesto 52, y Adrian Beltré 403 es 53 .

La enorme diferencia entre las sucursales y los de los equipos de arriba es lógica, porque si alguien saca la bola con insistencia en las menores, lo suben. Quizá nadie, nunca, llegará al medio millar de jonrones en las menores. Seguramente la marca de Espino será per saécula saeculórum.

Al contrario, parece posible que alguna vez alcancen los 762 jonrones del record de por vida de Barry Bonds. Alex Rodríguez va ahora con 678. Y además de ellos dos otros seis han despachado más de 600, Hank Aaron 755, Babe Ruth 714, Willie Mays 660, Ken Griffey 630, Jim Thome 612 y Sammy Sosa 609.

La pregunta lógica es, ¿cómo, si en las Mayores necesitan siempre el poder, Mike Hessman con 432 jonrones, ha llegado a los 37 años de edad en triple A?

Hessman, quien es primara base y tercera base, ha jugado con tres equipos de Grandes Ligas, Bravos (2003 y 2004), Tigres (2007 y 2008) y Mets (2010), pero en esos cinco años solo apareció en 109 juegos, promedio de menos de 22 por temporada. Salieron de él pronto, porque su promedio al bate como bigleaguer es de 188, con apenas 14 jonrones.

Desde luego es el super-veterano en las menores, por donde ha deambulado desde 1996, o sea, está en su año 20 por esos incómodos predios de laaaargos viajes en autobuses, poco dinero cada quincena y míseros viáticos.

Ahora batea para 220, 15 jonrones… Y tan campante como un novato.

RETAZOS.- Bernnie Tatis tiene una academia de beisbol en su San Domingo, y está muy feliz, porque Los Bravos le firmaron a Randy Ventura, y los Yankees al hijo de haitianos Esteban Florial. Ventura, de 18 años, es bateador derecho y centerfielder de velocidad asombrosa en sus piernas. Florial, de 17 años, igualmente centerfielder, es bateador zurdo de poder… ** Otro pelotero hijo de haitianos es el infielder Miguel Sano, de los Twins, considerado a los 22 años, un prospecto tremendo. Juega en doble A con el equipo de Chattanooga… ** Los Phillies prefirieron a los Rangers, no a los Gigantes, para el cambio por el lanzador Cole Hamels, porque uno de los seis jóvenes recibidos fue el receptor colombiano de Sincelejos, Jorge Alfaro, de 22 años…

OJO.- En juanvene.com, el archivo de estas columnas y mucho más.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú.

Jbeisbol5@aol.com

Teixeira brilla y Yankees aplastan a Medias Blancas

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CHICAGO — Mark Teixeira pegó jonrones desde ambos lados del plato por 14ta vez, bateó su 10mo grand slam y un vuelacercas de dos carreras con el que guió a los Yankees de New York en su victoria del viernes por 13-6 sobre los Medias Blancas de Chicago.

Teixeira conectó su segundo partido consecutivo con dos cuadrangulares y lidera a los Yankees con 28 jonrones y 73 remolcadas.

Bateando con la derecha, el cuadrangular de Teixeira ante Carlos Rodón (4-4) puso a Nueva York 6-0 en un segundo episodio con cinco carreras. Con la izquierda, conectó ante Matt Albers para ampliar la ventaja a 9-2 en el cuarto, donde los Yankees anotaron otras cinco veces.

Teixeira, que tuvo tres hits en cuatro turnos con dos boletos, estaba empatado con Nick Swisher, de Cleveland, por jonronear desde ambos lados del plato en 13 juegos, según STATS. Este fue el 41er partido en que Teixeira consigue más de un vuelacercas en su carrera.

Alex Rodriguez conectó en dos ocasiones, incluyendo un doble, para alcanzar los 1,500 hits con los Yankees. Además recibió tres boletos y anotó cuatro carreras. El boricua Carlos Beltrán y Brendan Ryan tuvieron tres hits cada uno dentro de los 18 batazos de Nueva York.

Por los Yankees, el puertorriqueño Carlos Beltrán de 4-3 con una anotada y una impulsada.

Por los Medias Blancas, el cubano José Abreu de 2-1 con una anotada y dos impulsadas. El dominicano Melky Cabrera de 3-1 con una impulsada. Los venezolanos Avisaíl García de 2-0; Carlos Sánchez de 4-1 con una anotada; Alexei Ramírez de 3-1. El puertorriqueñoGeovany Soto de 3-0.

Flores fue el héroe en triunfo de Mets vs. Nacionales

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NUEVA YORK — El venezolano Wilmer Flores abrió el 12mo inning con un jonrón para darle a los Mets de Nueva York una victoria de 2-1 sobre los Nacionales de Washington el viernes en el primer encuentro de una serie crucial entre los dos mejores equipos de la División Este de la Liga Nacional.

Dos noches después de hacerse querer de los aficionados de los Mets cuando lo vieron enjugándose las lágrimas en la posición de torpedero luego de que pensó que había sido canjeado, Flores recibió cuatro ovaciones de pie en un día que le dio ánimos a Nueva York.

Justo unos minutos antes de que venciera el plazo para canjes a las 4 de la tarde, los Mets le dieron un impulso a su exigua ofensiva al obtener al toletero cubano Yoenis Céspedes de Detroit a cambio de dos lanzadores de ligas menores.

Horas después, Flores remolcó las dos carreras de los Mets e hizo una jugada defensiva espectacular en la intermedia para respaldar a Matt Harvey.

El jugador de cuadro de 23 años colocó un lanzamiento de su compatriota Felipe Rivero (1-1) entre el jardín izquierdo y el central para su undécimo cuadrangular y el primero en 147 turnos al bate desde el 12 de junio frente a Atlanta.

El ganador fue Carlos Torres (4-4).

Por los Nacionales, el cubano Yunel Escobar de 5-1, con una impulsada, y el venezolano José Lobatón de 5-1.

Por los Mets, el panameño Rubén Tejada de 5-2, los dominicanos Juan Uribe de 2-0, con una anotada, y Juan Lagares de 3-0; el venezolano Flores de 5-2, con una anotada y dos impulsadas.

Feliz fin de semana con rumorama.com

PARA SÁBADO 1RO, AGOSTO 2015…

Coral Gables, Florida (VIP-WIRE)

“Si no tienes seguridad acerca de qué decidir, no decidas nada”… Anónimo.-

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lodeultimahora.com… Cuando enviaba esta columna, cinco equipos trataban de conseguir al lanzador mexicano de Michoacán, Yovani Gallardo, de 29 años. Los que pasaban sus ofertas a los Rangers eran, Cachorros, Blue Jays, Dodgers, Yankees y Gigantes… Por otra parte, ejecutivos de los Diamondback, interesados en Aroldis Chapman, conversaban con los Rojos… Y los Astros, que ya se habían hecho del quisqueyano Carlos Gómez, estaban a punto de recibir de los Padres al pitcher abridor Tyson Ross y al cerrador Craig Kimbrel… Podían hacer cambios sin waiver hasta las cuatro de la tarde de ayer, hora del este y del Caribe.

onetwocontrayankees.com… Para los Yankees fue un terrible y doble golpe, que los Blue Jays adquirieran David Price, de los Tigres. Primeramente, ellos trataban de negociar por él. Y en segundo lugar, el prodigioso zurdo ha caído en el equipo que los persigue en la División del este. Los herederos Steinbrenner le habían autorizado al gerente-general Brian Cashman, la operación, pero este se pasó de vivo, al retrasarla, a ver si ayer viernes, a última hora, conseguía mayores beneficios. Entre tanto, en Toronto, aceptaron pagarle al lanzador los nueve millones 833 mil 333.33 dólares restantes de los 19 millones 750 mil del contrato de este año. Price puede declararse agente libre al terminar la actual campaña. Los Blue Jays animaron a los Tigres al ofrecerles a su mejor prospecto, el lanzador zurdo de 22 años, Daniel Norris, y además otros dos pitchers zurdos, el dominicano de 21 años, Jairo Labourt y Matt Boyd, de 24 años.

alegríaypreocupación.com… Kirk Gibson celebra que su hijo Cam, de 21 años, acaba de firmar con los Tigres, como centerfielder. Pero igualmente, batalla Kirk con el mal de Parkinson que le diagnosticaron hace unos meses. Gibson, ahora de 58 años, jugó con Tigres, Dodgers, Piratas y Royals desde 1979 hasta 1995. Acerca de sus problemas de salud, expresó…:“Me enfrento a esta enfermedad con la misma determinación e intensidad que he demostrado en toda mi vida”.

lasligasnegras.com… La conferencia Jerry Malloy, acerca de las Ligas Negras, será el seis y el siete de agosto, y me invitaron a hablar sobre los latinoamericanos en ese beisbol de la primera mitad del siglo XIX. Hubiera sido maravilloso para mí, pero en esas fechas voy a estar en Guadalajara, Jalisco, por compromiso anterior con los Charros, para un cursillo de periodismo dedicado al beisbol. Lo de las Ligas Negras será en el Wyndham Pittsburgh hotel, y es organizado por la Society of América for Baseball Research (SABR). Lógicamente, los equipos Grays y Crawfords, serán estudiados, porque eran de Pittsburgh, igual que van a tatar acerca de las vidas de Josh Gibson, Gus Greenlee, Cum Posey, Vic Harri y Coll Papa Bell.

OJO.- En juanvene.com, el archivo de estas columnas y mucho más.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú.

@juanvene5

SANDBERG, REFLEJO DE MEL OTT EN 1948

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Por Andrés Pascual

En el beisbol, tal vez porque la propia vida es así, hay ciclos que se repiten y se parecen tanto que da la impresión de que se cambiaron los nombres activos con la complicidad de una “mano poderosa” ejecutando a diestra y siniestra.

El último bateador de cuatrocientos en el Viejo Circuito fue Bill Terry, que brilló jugando para los Gigantes de Nueva York y dirigiéndolos sin visos de genio.

Cuando el poderoso artillero zurdo se hizo cargo del puente de mando del club del Polo Ground, sustituía al eminente y genial John McGRAW, el Napoleón del Beisbol, único estratega-motivador de la historia; el hombre que inició, desde la dirección de su equipo en el terreno, el cambio exitoso de “la bola muerta a la viva”; que dirigió bajo la influencia de la novedad que representó como nadie Ruth, que acondicionó a su novena a jugar para pitcheo sin jonrones con saliva legal, a batazos enormes de cuatro bases con la saliva prohibida. En resumen, el hombre que enseñó a jugar beisbol a todo el mundo bajo el efecto del modernismo inevitable.

Terry se mantuvo 10 años como manager de los Gigantes, nunca fue popular, nunca le interesó establecer la cordialidad con la prensa y daba la impresión de que le importaba muy poco su opinión.

Cuando fue cesanteado en 1941, lo culparon de todos los males de los Gigantes y poco faltó para que dijeran y escribieran que había ordenado crucificar a Cristo, se salvó “en tablitas”.

Pero Bill Terry no fue un manager ni muy bueno ni tan malo que espantara, fue autoritario, eso sí y arriesgado, seña de su entereza fue mantener a Luque en un relevo en la Serie Mundial de 1933, cuando el cubano le pidió que lo dejara terminar con voz no muy amable y mirando al suelo, costumbre intimidante de Papá Montero en situaciones que lo ameritaran. Luque ganó el juego y los Gigantes el Clásico de Octubre.

Lo que nadie imaginó en 1941 fue que el puesto de Terry lo ocupara Mel Ott, porque nadie concebía aptitudes de director en el popular bateador.

¿Por qué fue nombrado Ott, que se afeitó por primera vez en su tercera temporado bajo las ódenes de McGRAW, que creció, que se hizo hombre bateando tercero del club primado de la Ciudad Capital del mundo? Porque hay gerencias que se confunden, que consideran que la clase atlética de un jugador incluye un estratega de la dirección; porque entrelazan la popularidad del nombre activo en el terreno bateando, pitcheando, fildeando… con lo que pudiera hacer dirigiendo a sus propios compañeros en el terreno y eso es un error garrafal, que se ha repetido muchas veces en la historia del juego.

En 1964 los Yankees experimentaron con Yogi Berra, que ganó la Americana, perdió la Serie Mundial y lo cesantearon. El ex catcher había jugado el año anterior con el 98 % del club que le pusieron en las manos, NADIE LO RESPETABA.

En Cuba se produjo un incidente similar y penoso a mediados de los 50’s, cuando los Azules del Almendares olvidaron todas las condiciones exigidas a quien opte y sea designado para dirigir y no tuvieron reparos, para explotar su nombre glorioso, en nombrar a Conrado Marrero en sustitución del americano Bragan, con el resultado de que el veterano pitcher tuvo que oír barbaridades del mismo fanático que lo mimó desde el balk y leer una crónica que se comportó como el Tribunal Inquisidor, que olvidó, en menos de cinco años, todo lo que el Guajiro había hecho por Cuba en el campo amateur y para el propio Añil en la Liga Cubana.

Cuando Mel Ott renunció en 1948, dejando tras sí una estela de vértigos por etapas sin ningún mérito al frente de los Gigantes, llegó Leo Durocher, esposo de artista y clown él mismo, que no había sido inmortal por su juego, pero que sabía cómo se dirigía, porque tenía habilidades innatas y era la lógica respuesta sustituta al retiro, 17 años atrás, del Napoleón del banco. Además, Lipidia sabía manejar a la prensa, era amable y muy cordial con el fanático.

Este año renunció Ryne Sandberg (foto decepcionado), que nunca entendió que, entre un inmortal como jugador y un buen manager, media un abismo, porque el director que supo cómo batear, fildear o pitchear para lograr el nivel de Cooperstown, la mayoría de las veces fracasa, porque exige que el jugador lo haga “como yo lo hubiera hecho”.

Los Phillies edición 2015 es un equipo de nivel insuperable de frustración entre jugadores y Gerente General, que no produce, que no puede producir, porque es un Viet Nam en el banco y un hospital o una clínica de rehabilitación en el clubhouse.

Regresando a Marrero, la culpa de su inefectividad como manager de los Alacranes fue de Monchy de Arcos, gerente de aquel club cubano, porque desatendió el ABC del beisbol con respecto a la selección de un director y pretendió improvisar a costa del nombre grandioso de un jugador excepcional, lo mismo que le pasó este año a Rubén Amaro jr, que, además, se ha encargado de crear un polvorín en el dugout, al rumorar chismes indignos de su responsabilidad para enfrentar a jugadores entre sí.

Cuando Sandberg fue elegido manager de los Phillies hubo sorpresa general, porque, como en el caso de Ott, como en el del Premier, nadie observó en él dotes de director; por el lado bueno, tal vez la gerencia del club quiso premiar su calidad atlética poniéndole en entredicho el nombre, por el malo, una verdadera contradicción maliciosa si se produjo por lo que puede suponerse.

Como muchas veces antes, Ryne Sandberg NO le declaró ni a la prensa ni a la Oficina del club lo que todo el mundo comenta, que se fue por propia voluntad porque escaseó de la necesaria para lograr el respeto ante un equipo que, si no fuera por lo “jarretús” que son todos, la frase especial debía ser “da lástima”.

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