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Johan Santana y el caso de Sandy Koufax

Johan Santana había lanzado un juego sin hits, promediaba un ponche por inning y tenía 2.38 de efectividad cuando su cuerpo pareció no dar más, en junio de 2012.

Fue posiblemente por esas fechas, a raíz del esfuerzo realizado en su no-no, cuando el hombro volvió a lesionarse, tal como lo evidencian los números que puso en lo sucesivo, antes de resignarse a pasar por el quirófano otra vez.

Ningún pitcher había regresado de una cirugía semejante. Varios ases lo intentaron, sin éxito: Mark Prior, Chien-Ming Wang, Brandon Webb, por ejemplo. El venció las apuestas y lo corono con aquella noche de gloria y pena. Gloria por el resultado. Pena porque quizás allí dio un vuelco su carrera.

Sandy Koufax era el mejor pitcher del beisbol en 1966, cuando defendió a los Dodgers en la Serie Mundial. Venía de mostrar 1.73 de efectividad, 27 juegos completos y 317 ponches.

El zurdo causó un temblor cuando anunció su retiro, al finalizar esa zafra. La artritis terminó con su carrera cuando todavía no cumplía 31 años de edad. No quiso seguir. No aguantaba más.

Ayer citamos a Koufax al analizar la decisión de Santana de seguir en acción, de intentar un regreso en 2016, de no rendirse a las lesiones. Ya fue el primer notable en volver de una intervención en la cápsula y quiere ser el único en hacerlo dos veces.

Una parte de la fanaticada toma el caso del zurdo estadounidense y recomienda lo mismo al zurdo venezolano. No es el asunto de este columnista ni de esta columna. Ya en la entrega anterior argumentamos porqué la que el merideño tome será una decisión personalísima y respetable.

El asunto de esta columna es otro. Es proponer un vistazo a la hoja de servicios de uno y otro, dados los problemas físicos y el notable dominio ejercido por ambos en sus épocas.

Son abundantes los puntos de encuentro entre el nativo de Tovar y ése a quien muchos consideran el mejor zurdo de todos los tiempos.

Koufax apareció en 397 juegos, Santana tiene 360; sumó 2324.1 innings contra 2025.0 del magallanero; ponchó 2.396 rivales contra 1.988 del andino; dio 817 boletos contra 567 del turco; tuvo 1.11 de WHIP contra 1.13 del nuestro; cerró con 2.76 de efectividad contra 3.20 del local.

Hasta allí, el as hebreo es mejor en casi todo, por poco. Bien. Pero vean lo demás.

La efectividad ajustada de Santana es 36 por ciento mejor que el promedio de la liga en su tiempo contra 31 por ciento del norteamericano; logró seis torneos con OPS+ de 143 contra cinco del judío; promedió 2,5 bases por bolas por cada 9.0 actos contra 3,2 del serpentinero de los Dodgers; y aunque ambos muestran una media de 8,8 abanicados por cada 9.0 episodios, la relación ponches/boletos es mejor para el de acá, con 3,51 contra 2,93 del de allá.

Hay razones para comparar a Santana con Koufax. La más importante está en el contraste de cada uno con la media de los monticulistas de su tiempo, que favorece, como vimos, al suramericano, o incluso el WAR, que es ligeramente mejor para el norteño, con 53.2 contra 50.7 del Gocho, según Baseball Reference.

¿Retiro o no? Ya él decidirá. Pero sabemos a dónde fue a parar Koufax después del adiós: fue entronizado en Cooperstown.

¿Cuántos votos recibiría Santana para el Salón de la Fama?

IGNACIO SERRANO  /  EL EMERGENTE

Ortiz la bota y Boston extiende su racha en Toronto

TORONTO — El dominicano David Ortiz y Jackie Bradley Jr. conectaron jonrones solitarios, el venezolano Eduardo Rodríguez trabajó seis entradas con control y los Medias Rojas de Boston consiguieron el martes su tercera victoria consecutiva al derrotar por 4-3 a los Azulejos de Toronto.

Los Medias Rojas empataron su racha de triunfos más larga en la campaña.

Rodríguez (4-2) concedió una carrera y cuatro imparables en seis capítulos para frenar al equipo que más carreras anota en las Grandes Ligas.

Tommy Layne permitió un vuelacercas al dominicano José Reyes en la séptima entrada, el quisqueyano Alexi Ogando sacó cuatro outs y Koji Uehara consiguió su 18vo salvamento.

El mexicano Marco Estrada (5-4), quien no había recibido imparable hasta la octava en cada una de sus dos aperturas anteriores, dio base por bolas a Mike Napoli y al dominicanoAlejandro De Aza con las almohadillas llenas en el primer episodio.

Bradley, como primero en el turno de bateo, sacudió un bambinazo en la segunda entrada y Ortiz abrió la tercera con el 479no jonrón de su carrera.

Por los Medias Rojas, los dominicanos David Ortiz de 4-1, una anotada, una producida, y Alejandro de Aza de 3-1, una impulsada. El venezolano Pablo Sandoval de 3-0.

Por los Azulejos, los dominicanos José Reyes de 4-2, una anotada, dos remolcadas; José Bautista de 3-0, y Edwin Encarnación de 4-1, una anotada. El venezolano Dioner Navarrode 3-0.

Jonrones de Pujols y Aybar hundieron a los Yankees

ANAHEIM, California — Andrew Heaney lanzó siete innings con pelota de dos hits, los dominicanos Albert Pujols y Erick Aybar pegaron jonrones consecutivos en el sexto episodio y los Angelinos de Los Angeles ganaron el martes 2-1 a los Yanquis de Nueva York para acumular una seguidilla de cuatro victorias.

Mike Trout y Matt Joyce tuvieron dos hits cada uno para los Angelinos, que han ganado seis de ocho en los nueve partidos que disputarán como locales. Los ??ngeles (41-37) llega a los partidos de julio por encima de .500 por primera vez desde el 1 de junio.

Pujols, que lidera la clasificación de vuelacercas de la Liga Americana, conectó el 24to de la temporada y estableció un récord para los Angelinos ya que era el 13ro de un mes espectacular.

Mark Teixeira pegó un cuadrangular para los Yanquis, que han perdido siete de sus últimos 10 juegos.

Pujols y Aybar arruinaron una buena apertura del también dominicano Iván Nova, que cedió ocho hits y dos boletos y ponchó a siete.

Por los Yanquis, el puertorriqueño Carlos Beltrán de 2-0.

Por los Angelinos, los dominicanos Albert Pujols de 4-1 con una anotada y una impulsada; Erick Aybar de 4-2 con una anotada y una impulsada.

EL “DETESTABLE” PUIG

ESCRITO POR ANDRES PASCUAL.

Batea trescientos, mejor promedio de embasamiento y 2º en slugging: “EL DETESTABLE” PUIG

¿Quién es el mejor prospecto de posición de todos los jugadores cubanos activos en las Mayores? A pesar de la forma irrespetuosa como debutó en el Chicago Americano, no es Abreu, ni Ramirez, tampoco Céspedes, ni… lo mejor que han traído los yates contrabandistas al beisbol malo de Grandes Ligas, beisbol esclavo, superado por el mejor y más libre del mundo que abandonaron sin contemplaciones, es el villareño Yasiel Puig, un fenómeno por las condiciones que tiene para desarrollar: bateador hitter con poder, una bala en bases, fildeador que evoluciona hacia Guante de Oro y el mejor brazo de todos los jardineros en el BEISBOL ORGANIZADO, más la capacidad de decision del líder nato, que nació para brillar bajo presión ¿Qué más puede pedirse?

Ninguno de los jugadores de la Mayor de las Antillas, que hacen titulares diariamente en los medios del mundo beisbolero, es superestrella, son reclutas (con la excepción de Ramirez, que lleva más años) de infinita promesa, pudieran convertirse en superestrellas si les siguen saliendo bien las cosas, pero no pueden catalogarse aún como tales, porque no han acumulado LABOR para el retiro, que son cinco años.

Lo que se desconoce en estos tiempos, porque se trata poco o nada por la crítica, es que un bigleaguer puede ser calificado como tal si extingue un mínimo de cinco años activo, hasta lograr el tiempo de retiro; si no alcanza a permanecer en GL esa cantidad, no tiene derecho al mismo, sino a una pension de alrededor de 300 dólares “humanitarios” por su estancia en las Ligas Menores del Beisbol Organizado. Por lo mismo, el calificativo de estrella es imprudente con los cubanos de nueva hornada… Hay que esperar, incluso, como decía Eladio Secades: “en los casos de reclutas, de peloteros tiernos o nuevos para una clasificación, hay que ser obligatoriamente cuidadoso en el elogio…” Ruego a Dios porque Marino Martinez, tan bruto que ni cuenta se da de los quotes que le doy al Maestro de Bohemia y El Diario de la Marina, no plagie esta otra frase y la publique como suya en el desprestigiado Nuevo Herald.

De nuevo regresó a la línea Puig, que aparenta que hubiera una conspiración contra él en todo y por todos: al muchacho lo están acusando de loco, de bruto, de indisciplinado, de… hasta de chivato y comunista ¡POR FAVOR!

Increíblemente, un tipo al que le salvo el puesto de manager, se ha dado el gusto de comentar negativamente contra el prospectazo ¿Por qué? bueno, para no mezclar lo politico con lo deportivo, como me enseñó la tiranía durante 30 años desperdiciados allá, me voy a callar… por ahora.

Y ahí tenemos al cubano, bateando .300, primero en embasamiento y segundo en slugging, a 6 puntos de Adrián González, que está en primero. Hay algo que deben tener claro con este joven, que va derecho al estrellato irremediable: juega con la pasión de un colegial, con las habilidades de Miñoso y tiene Ángel para la concurrencia, condición obligada y extraña con la que nacen algunos elegidos para brillar en la vida, para poder echarse sobre los hombros un club y ponerlo a cantar al son de Chapotín ¡YO SÍ COMO CANDELA”.

Puig es la esencia del pelotero cubano tradicional, al que le critican todo; porque, en tiempos tan decadentes, de ocio y oportunismo atlético de acuerdo a las reglas liberales que rigen peor el beisbol mayor, es un mal ejemplo para quienes no juegan a la pelota como se debe, que ni intentan hacerlo, porque les falta la clase profesional obligada que los haga mantener los enormes salarios que se roban, con beneplácito de los conspiradores de oficina, incluido el fanático.

A los peloteros que lo critican, al público que lo censura, incluso a un manager que, de medio siglo sin ver al verdadero jugador cubano se les olvidó que existe una Isla secuestrada por el comunismo, donde se juega a la pelota con más pasion y clase que en todos los países ajenos a los Estados Unidos ¡MUCHO CUIDADO!

Sin el cubano los Dodgers no hubieran clasificado el año pasado, Mattingly hubiera perdido un puesto que no acaba de llenar, los Dodgers hubieran sido un fraude peor que el Boston que le vendió algunos peloteros y, nadie lo dude, serían un equipo con proyección de 2da divisón ¡Qué se arriesguen y salgan del outfielder, que van a ver lo que significa comer soga!

Lideres de bateo en Las Grandes Ligas

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Johan Santana y la hora del adiós

Johan Santana no lanzará más en 2015. O al menos, no lo hará en el norte. Si se suma o no al Magallanes, es algo que está por verse. Los problemas físicos continúan afectando al zurdo más notable que haya dado el beisbol venezolano y tiene muchas cosas por decidir.

Algo sí parece claro: el merideño intentará un regreso en 2016. Tiene tres años luchando por volver a las Grandes Ligas y quiere despedirse cuando considere sin dudarlo que su hora llegó.

¿Es el momento del adiós? ¿Cuándo debe retirarse una estrella de alta competencia?

Algunos aficionados creen que debe hacerlo ya. No es la primera vez que lo dicen respecto al Gocho. Después de todo, han sido considerables los obstáculos que ha encontrado en el último lustro.

Santana, desde 2012, ha pasado por una segunda cirugía en la cápsula de hombro izquierdo, una operación en el tendón de Aquiles y esta situación poco clara ahora, en la que se mezcla una infección en el dedo pulgar de un pie con el agotamiento sufrido en la LVBP y diversos tratamientos seguidos en Venezuela y Estados Unidos.

Tiene 36 años de edad. Cumplirá 37 en el próximo spring training, en caso de estar en condiciones de intentarlo. Habrá pasado casi cuatro años desde su último juego en las mayores. ¿Vale la pena tanta lucha, tanto esfuerzo?

Es obvio que para él lo vale. Ya ganó fama y premios. Sus números son, en algunos casos, comparables con los que metieron a Sandy Koufax en el Salón de la Fama. Ha ganado suficiente dinero para mantener a su familia por décadas. Cuenta con la admiración unánime de la afición en su país. Pero quiere algo más.

Ese algo es intangible. Santana lo puso en palabras cuando señaló que desea retirarse en sus propios términos. Hacerlo cuando quiera, no cuando sea inevitable.

Hay quien ve esto como un acto de soberbia o un empeño que puede dañar la memoria que se tiene de su implacable dominio sobre los bateadores. Es una diatriba que se ha dado con él, así como antes se dio con Omar Vizquel y, en cierto modo, con Andrés Galarraga.

Es injusto. Nadie debería presionar desde afuera para que un profesional se retire, sea deportista, ingeniero o abogado, siempre que haya alguien dispuesto a ofrecerle un empleo. E incluso si no fuera así, ¿cómo negarle el derecho al último intento, cómo negarle la alegría de volver a hacer aquello que, dentro de poco, no podrá hacer nunca más?

Porque todo atleta sabe que algún día deberá retirarse. Igual pasa con nosotros, pero los periodistas, los maestros o los comerciales, cualquier profesional liberal, podrá ejercer hasta llegar la tercera edad, inclusive.

Los peloteros no. Los mejores y más longevos saben que alrededor de los 40 años de edad deben pasar al retiro. Quienes ya pasamos esa raya sabemos lo aptos, lo bien que nos sentimos, lo capaces que podemos ser para muchas cosas los cuarentones y hasta los cincuentones.

Los jugadores de prácticamente cualquier deporte se enfrentan demasiado temprano con la idea de no hacer nunca más aquello que tanto aman: competir, recibir el aplauso del público, sentir el placer de desempeñarse en el campo, vivir ese ambiente que nunca más vivirán.

A todo eso se enfrenta Santana cuando sopesa la posibilidad de intentarlo una vez más. Lo menos que podemos hacer es desearle buena suerte.

IGNACIO SERRANO  /  EL EMERGENTE

Los mejores segundas bases en la historia del beisbol

PARA MARTES 30, JUNIO 2015…

JUAN VENE EN LA PELOTA…

Coral Gables, Florida (VIP-WIRE).-

“Anómalo…: Hemorroides”… Pacomio.-

-o-o-o-o-o-o-o-

Hoy es día del correo, como todos los martes y miércoles. No puedo responder a quienes no me informan sus nombres ni desde dónde escriben. Lo siento mucho.

Ender Villalobos, de Maracaibo, pregunta…: “¿ Quién fue mejor segunda base, Bill Mazeroski, Joe Morgan o Roberto Alomar, o hubo alguien de la posición mejor que ellos tres?”.

Amigo Endo…: Si tengo que escoger a uno de ellos para mi róster, me quedo con Roberto, quien nació para jugar en esa posición. Fue un espectáculo de ballet a la defensiva, con manos que parecían ventosas, y a la ofensiva insigne chocador, pero si le hacía falta a su equipo, sacaba la bola tanto a lo zurdo como a lo derecho. Ahora, mejor que Mazeroski y Morgan a la defensiva, fue Manny Trillo. Si tuviera que escoger para mi equipo a alguno antes que a Roberto, sería difícil. Pero quizá Rogers Hornsby, o Nap Lajoie, o Nellie Fox.

José L. Jiménez A. de Culiacán, prejunta…: “¿Cuándo cree Ud. que los Dodgers subirán a Julio Urías?”.

Amigo Josele…: Los Arrogantes llevan a este muchacho, como debe ser, con mucho cuidado y paciencia. Considero muy difícil que lo veamos este año en Grandes Ligas, a menos que quieran observar cómo se desempeña en uno o dos juegos. Veo más posibilidades que lo instalen en Los Ángeles definitivamente en julio de 2016. Pero por ahora, ni los ejecutivos del equipo saben cuándo lo harán.

Héctor Carreño, de Ciudad Bolívar, pregunta…: “¿ Por qué llaman Serie Mundial a la competencia entre dos organizaciones?”.

Amigo Jeity…: En Estados Unidos el término Serie Mundial quiere decir enfrentamiento para decidir un campeonato deportivo. Por eso hay Series Mundiales de beisbol de College y de Universidades, de softbol, de golf y hasta de juegos de cartas. Son modismos, como en la mayor parte del mundo se les llama americanos a los estadounidenses. Tú eres americano, pero nadie te llama así.

Rubén M. Aguilar L. de Villahermosa, pregunta…: “¿Es correcto que un umpire declare no válidas todas las carreras de un jonrón con tres en bases, porque declaren out al jonronero en apelación por no pisar la tercera base?”.

Amigo Rubo…: Como el bateador llega safe a dos bases, deben ser válidas dos carrera, y el anotador oficial puede establecerlo así.

Rita Cullen-Renglall, de Quens Village, New York, pregunta…: “¿ Votaría por Alex Rodríguez para el Hall of Fama?”.

Amiga Tita…: Sí. Porque no mintió ante el Congreso de Estados Unidos, y porque considero que en vez de perjudicar a alguien a él lo han acosado y enredado en las actividades de Biogénesis para sacarle dinero. También opino que los odios en su contra son solo por envidias, ya que ha sido el mejor pelotero de los últimos 20 años y el mejor pagado.
En juanvene.com, esta columna diaria y su archivo.
Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú.

Jbeisbol5@aol.com

Wandy, jonrones guiaron a Rangers sobre Orioles

BALTIMORE — Mitch Moreland aportó dos de los cuatro jonrones conseguidos por los Rangers ante Bud Norris, y Texas se apoyó en otra buena actuación del zurdo dominicano Wandy Rodríguez en parque ajeno, para aplastar el lunes 8-1 a los Orioles de Baltimore.

Moreland sacudió un bambinazo solitario en el segundo acto y añadió un cuadrangular de dos carreras en el cuarto. Es la sexta vez que batea dos jonrones durante un mismo encuentro en su vida y la primera desde mayo de 2013.

El boricua Carlos Corporán y Shin-Soo Choo sonaron también jonrones en solitario para que Texas se embolsara su segundo triunfo en nueve partidos. Los cuatro jonrones igualaron la máxima cifra de los Rangers en la campaña, registrada el 9 de abril en Oakland.

Joey Gallo contribuyó con un triple de tres carreras por los Rangers, que han perdido 11 de 12 encuentros ante los Orioles, incluidos seis consecutivos en Camden Yards.

Con la derrota, se cortó una seguidilla de cuatro triunfos de Baltimore. Los Orioles cayeron a una foja de 18-9 en junio. Como locales, marchan con 10-2 en el mes.

Rodríguez (5-3) toleró una carrera y ocho hits en una faena de poco más de cinco entradas, la cual incluyó siete ponches y dos boletos. Tiene un récord de 5-0 y una efectividad de 2.23 en ocho aperturas como visitante este año.

Norris (2-7) aceptó cinco carreras y nueve inatrapables en seis episodios. Los cuatro jonrones que recibió igualaron la mayor cifra en su carrera.

Por los Rangers, los venezolanos Rougned Odor de 4-2, Elvis Andrus de 4-0. El dominicano Adrián Beltré de 5-3 con dos anotadas. El cubano Leonys Martín de 4-1. El boricua Corporán de 3-1 con una anotada y una impulsada.

Altuve jonroneó en t riunfo de Astros sob re Reales

HOUSTON — El venezolano José Altuve y Chris Carter conectaron sendos jonrones para respaldar una buena apertura del novato Lance McCullers, y los Astros de Houston doblegaron el lunes 6-1 a los Reales de Kansas City.

En un duelo entre los equipos con las mejores fojas en la Liga Americana, Houston cortó una racha de cuatro triunfos seguidos de Kansas City. Los Reales tienen un récord de 44-29 y los Astros ostentan un 45-34.

McCullers (4-2) aceptó cuatro hits y una carrera en siete innings, durante los cuales recetó seis ponches, en su novena apertura dentro de las mayores.

Los Astros atacaron a Joe Blanton (2-1) para rayar cinco veces en los primeros tres actos. Carter añadió un vuelacerca solitario en el quinto para ayudar a que Houston se llevara la victoria.

Por los Reales, el cubano Kendrys Morales de 3-0. Los venezolanos Salvador Pérez de 4-1 con una anotada y una producida, Omar Infante de 4-0. Los puertorriqueños Alex Ríos de 4-2, Christian Colón de 3-0.

Por los Astros, los venezolanos Altuve de 3-1 con una anotada y una empujada, Luis Valbuena de 4-2 con dos anotadas. El puertorriqueño Carlos Correa de 4-0. El dominicanoDomingo Santana de 3-1 con dos empujadas.

Trout y Pujols lideraron victoria sobre los Yankees

ANAHEIM, California — Mike Trout y C.J. Cron conectaron jonrones, el dominicano Albert Pujols y Kole Calhoun pegaron dobles anotadores y los Angelinos de Los Angeles sumaron el lunes su quinta victoria en siete juegos al imponerse 4-1 a los Yanquis de Nueva York.

Trout sumó su 20mo jonrón de la temporada en el tercer inning ante CC Sabathia (3-8). El actual MVP de la Liga Americana también evitó un par de carreras con dos atrapadas a la carrera en el jardín central tras batazos de Chris Young.

C.J. Wilson (6-6) trabajó tres entradas memorables para su tercera victoria en cuatro aperturas mientras los Angelinos (40-37) se colocaron tres juegos por encima de .500 por primera vez desde el 2 de junio.

Alex Rodriguez remolcó una carrera y Brett Gardner pegó tres hits para los Yanquis, que perdieron seis de sus últimos nueve juegos.

Por los Yanquis, el puertorriqueño Carlos Beltrán de 4-2. El venezolano José Pirela de 3-0.

Por los Angelinos, los dominicanos Albert Pujols de 4-1 con una impulsada; Erick Aybar de 3-0. El venezolano Carlos Pérez de 3-0.

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