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Batea para 406 pero lo bajarán

Coral Gables, Florida (VIP-WIRE).-

“Ningún joven llega a ser feliz, sino hasta cuando consigue una hermosa mujer que lo hace miserable”… Pepe (El Jalapeño) Peña.-

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En el Cubs Park, de Mesa Arizona, la discusión multitudinaria de todos los días, es acerca del extraordinario bateador Kris Bryant, tercera base. ¿Deben dejarlo en el róster grande o bajarlo para que comience la temporada en triple A?

Hasta los ejecutivos del equipo se exponen diferentes opiniones. Pero el mánager Joe Maddon es el de la última palabra, y dice…:


“Cierto que Kris ha bateado más de lo necesario para ganarse el puesto, pero a la defensiva necesita mayor experiencia. Si lo dejamos arriba, podría perjudicarse su bateo con las fallas en tercera. Lo aconsejable es trabajar intensamente en su defensiva, especialmente jugando. Y eso no puede hacerlo en ningún sitio mejor que en triple A”.

Bryant ha bateado este año en sus primeros 12 juegos de entrenamiento, para 406 con 470 de porcentaje de embasado y mil 785 embasado más slugging, ocho jonrones y 15 carreras impulsadas.

No muchos equipos pueden bajar a un pelotero como Kris Bryant. Los Cachorros sí, porque tienen un super roster, y a eso se debe que los dé para ganar hasta la Serie Mundial. Además de eficiente defensiva y ofensiva muy productora, han armado muy buen pitcheo, encabezado por el zurdo Jon Lester, a quien firmaron en diciembre como agente libre, para seis años por 155 millones de dólares. Desde su ascenso a las Mayores en 2007 con los Medias Rojas, no ha fallado ni en una apertura.

“¡Hombre! todos los equipos tienen fallas, y nosotros también”, comentó Maddon, “pero presentaremos en el terreno lo mejor de 2015”.

“¿Cuáles son las fallas de Uds?”.

“Yo no las voy a revelar… Que las encuentren los scouts contrarios, porque como sabes, eso es parte del trabajo de ellos”.

Entre lo muy bueno de estos Cachorros, por supuesto que figura el mánager.

RETAZOS.- El cubano Aroldis Chapman (Rojos), impuso el año pasado el record de más strikeouts en Grandes Ligas por cada nueve innings (promedio), 17.66, ¡asombroso!, pues hace casi dos de cada tres outs por sus strikes imbateables… ** En Scottsdale, Arizona, el maracaibero Carlos González, insiste en que su rodilla izquierda está bien, aún cuando este fin de semana quedó fuera de juego porque le dolía. Carlos fue operado de la misma rodilla el año pasado en agosto, desde cuando estuvo fuera de juego, pero inició los encuentros de entrenamiento con promedio de 333, tres dobles… ** El lanzador prospectazo Brady Aiken, fue sometido a la Tommy John. Los Astros le habían ofrecido cinco millones por su firma. Ahora eso está en veremos…

Ahora en juanvene.com, el archivo de estas columnas y mucho más.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú.

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Jbeisbol5@aol.com

Los Atléticos llegan al 2015 con otra reconstrucción

Durante un acto promocional con aficionados de los Atléticos de Oakland en enero, el manager Bob Melvin observaba con esmero las camisetas de su numeroso y renovado contingente de jugadores.

“Estoy esperando que se volteen para poder ver los nombres en sus espaldas”, dijo Melvin.

“Sería bueno que pongamos los nombres al frente también”, añadió el relevistaSean Doolittle.

Estos comentarios sarcásticos tienen su sentido tras un agitado receso de invierno. Desligarse de sus estrellas es algo habitual para los Atléticos y su temerario gerente general Billy Beane, el mismo que fue personificado por Brad Pitt en la película Moneyball. Pero esta vez superaron todos sus estándares, con nueve transacciones que involucraron 27 peloteros.

Beane no pudo resistirse a bromear sobre su remodelación drástica más reciente al señalar que “todos estos canjes fueron idea del departamento de mercado para vender más camisetas”.

Más en serio, el gerente reconoció que las constantes depuraciones del roster puedan causar frustración entre los seguidores del equipo, pero enfatizó que no tiene otro remedio: “Si esto no funciona, haremos más cambios. Es lo que hacemos”.

¿Y qué hicieron los Atléticos? Traspasaron a un trío de peloteros que en julio pasado les representaron en el Juego de Estrellas, como fue el caso del tercera base Josh Donaldson, el jardinero Brandon Moss y el receptor Derek Norris.

Oakland se clasificó a los playoffs en los tres últimos años, y en cada instancia el semblante del equipo ha sido algo distinto. Los jugadores van y vienen del Coliseo, una larga lista en la que se destacan los nombres de Jon Lester, Yoenis Céspedes, Bartolo Colón, Gio González, Jeff Samardzija, David DeJesús, Grant Balfour y Josh Riddick.

Ben Zobrist, Brett Lawrie, Billy Butler, Ike Davis, Marcus Semien y Tyler Clippard sobresalen dentro de los nuevos Atléticos.

El mismo Melvin tiene un nuevo coach de banca. Mike Aldrete asumió la función luego que Chip Hale fue nombrado como piloto de los Diamondbacks.

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¿POR QUÉ EL CAMBIO?
Los Atléticos llegaron a la pausa por el Juego de Estrellas con el mejor récord en las mayores, pero no tardaron en perder el liderato de la División Oeste de la Liga Americana ante los Angelinos de Los Ángeles. El desplome en los últimos dos meses coincidió tras la decisión de transferir al cubano Céspedes a los Medias Rojas por Lester, muy cuestionada.

Lograron atrapar el boleto de wildcard, pero perdieron 9-8 en Kansas City en 12 innings y se fueron a casa.

Beane llegó a la conclusión que tenía que hacer cambios profundos para mantener al equipo competitivo en su división, en la que los Angelinos buscan revalidar el banderín y los Marineros de Seattle lucen cada vez más fuertes

Apuntó la mirada en jugadores versátiles y disponer de múltiples variantes en todas las posiciones.

Butler, procedente de los Reales, es el nuevo bateador designado tras firmar como agente libre un contrato de 30 millones de dólares por tres años. El infielder Zobrist, dos veces seleccionado al Juego de Estrellas con los Rays, prácticamente puede defender en cualquier parte. Davis cubrirá la primera base cuando enfrenten a pitchers derechos, con el novato Mark Canha a cargo frente a los zurdos. Y Lawrie en el canje en el que enviaron a Donaldson a los Azulejos.

La situación es más estable en los jardines. Coco Crisp y Josh Reddick son los respectivos titulares en el central y el derecho. Sam Fuld y Craig Gentry se alternarán en el izquierdo.

Tampoco hay un receptor fijo, ya que Stephen Vogt y Josh Phegley se repartirán las tareas detrás del plato. Vogt fue el suplente de Norris. Phegley desembarcó en Oakland junto al torpedero Semien al enviar a Samardzija a los Medias Blancas.

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LO QUE DEBE SALIR BIEN:
Melvin se dará gusto probando toda clase de combinaciones con la alineación diaria hasta poder dar la tecla con lo que funcione.

El vértigo y defensa que aportan sus jardineros Crisp, Fuld y Gentry. “Cubren mucho terreno. Además, Gentry y Fuld tiran muy bien. Esto es importante por nuestro estadio. Eso me pone tranquilo y sé que también a nuestros pitchers. Ellos tienen la certeza que alguien atrapará todo elevado que no sale del estadio”.

También disponen de lanzadores de sobra. Sonny Gray y Scott Kazmir son los intocables en la rotación. Jesse Hahn, Kendall Graveman, Jesse Chávez yDrew Pomeranz son las otras opciones. Tras tomarse 2004 como sabático, Barry Zito vuelve a la lomita y el veterano zurdo de 36 años que en 2002 ganó el Cy Young ahora se perfila como un relevista largo.

Tanto Jarrod Parker como A.J. Griffin, dos prometedores abridores, se recuperan de cirugías Tommy John que les dejaron fuera todo el año pasado y podrían estar disponibles alrededor de junio.

Clippard, un dominante preparador de mesa con los Nacionales el año pasado (2.18 de efectividad en algo más de 78 innings) y que se anotó 32 salvados en 2012, será el cerrador en el arranque de la campaña mientras Doolittle se recupera de una dolencia en el hombro izquierdo.

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EL PEOR ESCENARIO:
Después de los traspasos de Céspedes, Donaldson y Moss, el bateo de poder es casi nulo. Sacudieron 146 jonrones el año pasado, octavos en la Liga Americana.

Crisp es el único de los titulares que ha disparado al menos 20 jonrones en las últimas dos campañas. Por antecedentes recientes, se antoja que nadie alcance esa cifra este año. Tendrían que cruzar los dedos para que Davis y Butler reencuentren la pólvora que en 2012 les permitió sacudir 32 y 29, respectivamente.

El declive ofensivo de Butler alarma, con un slugging de .379 el año pasado en Kansas City tras haber registrado .510 en 2012.

Carlos Correa dejó grata impresión en los Astros

KISSIMMEE, Florida — El torpedero puertorriqueño Carlos Correa, el prospecto más cotizado de los Astros, terminará la pretemporada en los entrenamientos de Ligas Menores antes de arrancar la campaña regular en Doble-A Corpus Christi. Pero su desempeño contra jugadores de Grandes Ligas ratificó que está en camino a convertirse en una estrella.

Correa fue uno de ocho jugadores de Houston que fueron bajados, dejando al conjunto con 32 en su roster a una semana del Día Inaugural. Es poco probable que el joven suba al equipo grande en el 2015, pero no hay motivo para pensar que no vaya a ser un candidato para un puesto en el roster dentro de un año.

“Pienso que ya lo puedo saborear”, dijo Correa. “Creo que estoy cerca. Pienso que tuve unos buenos entrenamientos y aprendí mucho este año.

“Mejoré en el terreno. Se trata de mejorar cada día y seguir trabajando fuerte para estar listo para jugar a este nivel todos los días”.

Correa bateó .341 con dos jonrones y cinco remolcadas en la Liga de la Toronja, además de demostrar una excelente defensa. Los Astros firmaron a Jed Lowriepara jugar en el campo corto durante algunos años. Sin embargo, Correa es uno de los jóvenes más dinámicos en el béisbol y no debe de necesitar mucho tiempo en liga menor.

“Para él, es cuestión de ver de frente pitcheo en los altos niveles de Ligas Menores y de adquirir más experiencia”, explicó el gerente general de los Astros, Jeff Luhnow. “No puedo señalar nada en específico. A la defensa esta pretemporada ha hecho fantásticas jugadas. En la parte ofensiva, que un muchacho joven batee con poder y para promedio significa que es un jugador especial. Es cuestión de experiencia y prepararse para la vida en Grandes Ligas, porque estará aquí pronto”.

Los Astros eligieron a Correa con la primera selección del draft amateur del 2012. Antes de fracturarse el tobillo derecho al deslizarse hacia la tercera base durante un encuentro de Clase-A Avanzada Lancaster en julio pasado, tenía promedio de .325 con seis cuadrangulares y 57 impulsadas en 62 partidos, con porcentaje de embasarse de .416 y OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .926.

“Quiero mejorar en cada aspecto de mi juego, tratar de llegar al siguiente nivel siempre y enfocarme en el trabajo que debo hacer en el terreno”, expresó Correa.

Al preguntársele si anticipa una competencia más dura en Doble-A, Correa contestó con confianza.

“Estuve en los entrenamientos con el equipo grande y enfrenté lanzadores comoJordan Zimmermann, Mat Latos y otros, y me fue bastante bien”, dijo el boricua. “Esto es béisbol. Todo mejora en cada nivel que alcanzas. Probablemente me enfrente a los mismos muchachos que vi en Lancaster el año pasado y simplemente debo salir a jugar béisbol”.

El piloto de los Astros, A.J. Hinch, dijo que Correa demostró mucha madurez, y el mánager quedó impresionado con la disposición del prospecto a la hora de aprender.

“No es egoísta; está hambriento de ser un buen ligamayorista y todavía no es su momento”, indicó Hinch. “Pero cuando llegue la hora, creo que el mundo del béisbol lo sabrá y lo recibiremos con los brazos abiertos”.

Today in Baseball History: March 30th

1992
On March 30, 1992, the Chicago Cubs make one of their best trades ever, acquiring outfielder Sammy Sosa and pitcher Ken Patterson from the Chicago White Sox for outfielder George Bell. While Bell’s career will last only two more seasons, Sosa will become an All-Star and capture national attention by hitting 66 home runs in 1998.
1988
On March 30, 1988, Commissioner Peter Ueberroth suspends Cincinnati Reds outfielder Eddie Milner for the season. Milner, who tested positive for use of cocaine, will return to action later in the season, appearing in 23 games for the Reds.
1978
On March 30, 1978, the Boston Red Sox acquire pitcher Dennis Eckersley and catcher Fred Kendall from the Cleveland Indians for pitcher Rick Wise and three lesser players. Eckersley will win 20 games in 1978.
1966
On March 30, 1966, Don Drysdale and Sandy Koufax of the Los Angeles Dodgers end their dual holdout. Both pitchers had stayed away from camp for 32 days, threatening retirement in an effort to acquire pay raises. Koufax signs for $120,000
1955
On March 30, 1955, the New York Yankees sell pitcher Ewell “The Whip” Blackwell to the Kansas City Athletics. Blackwell, who was injured in 1954, will pitch in only two games for the Athletics in ’55 before retiring…
1948
On March 30, 1948, Murry Dickson of the St. Louis Cardinals achieves a rarity: a spring training no-hitter. Dickson shackles the New York Yankees, becoming the first pitcher to throw a nine-inning no-hitter in spring training. Prior to Dickson, two no-hitters had taken place in the spring, but both were shared by more than one pitcher.

Rimbombante fiesta por los 90 años

Coral Gables, Florida (VIP-WIRE).

“Mi vecina vio a su esposo tan feliz, que contrató un detective para averiguar cual era el motivo”… Yatuny Lagueles.-

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Imagínate un jonrón derby con bateadores profesionales en plena Plaza Bolívar de Caracas o a lo largo de la Quinta Avenida de Nueva York… Eso es el equivalente a lo que la Liga Mexicana de Verano hará para celebrar sus 90 años de actividades. Un jonrón derby, nada menos que en El Zócalo de la capital de México, durante el fin de semana del 26 al 28 de junio.

“El gobierno de la ciudad nos presta todo el apoyo necesario” dijo para esta columna el presidente de la Liga, Plinio Escalante B, “especialmente en cuanto a la seguridad de los espectadores”.

El sábado 27, en pleno jonrón derby, la Liga invitará a lo que llaman “una cena magna”, en la cual homenajearán a numerosos personajes de la Liga desde 1915. Utilizarán una pantalla gigante para ver parte de la historia.

Merecen especiales atenciones, Jorge Pasquel y Alejo Peralta, ejecutivos de excelentes actuaciones. E igualmete Baldomero (Melo) Almada, quien nació en Guatabampo, Sonora, y fue el primer bigleaguer mexicano, con los Medias Rojas en 1933; Primitivo Cáceres, nativo de Mérida Yucatán, nada menos que el primer latinoamericano en la historia que jugó en Estados Unidos, con el club de la Universidad de Harvard, en 1859; Héctor Espino, el mejor bateador de México; Mercedes Esquer, de los más notables lanzadores de la Liga, cuya carrera fue toda en ese circuito, y quien sigue ahora como instructor. Entre los mánagers debe figurar Cananea Reyes.

Pero en 90 años son docenas las figuras que merecen reconocimientos, y por más que haya esmero en la selección, siempre surgirá la advertencia de que fueron olvidados algunos.

Plinio, de los más exitosos ejecutivos en esa historia, está muy entusiasmado. Ha disfrutado de numerosos aciertos en su cargo, desde 2006. Deberíamos celebrarle igualmente los 10 exitosos años al actual presidente.

RETAZOS.- También está de fiesta el Salón de la Fama del Beisbol de Venezuela, porque acaba de inaugurar La Sala 2. En este recinto se puede apreciar, a través de fotos y textos, la historia de los estelares venezolanos en todo el mundo del beisbol, incluso México y las Ligas Negras… ** Los lanzadores de los Mets no batearán novenos si el mánager Terry Collins, realmente impone lo que dijo ayer en Port St. Lucie. Quiere ponerlos en el octavo lugar de a alineación para ubicar al joven dominicano de la fría Constanza, Juan Lagares, noveno. La idea es que, como Lagares está bateando tan bien, con él de noveno, los bateadores tercero y cuarto encontrarían más hombres en bases qué remolcar…

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Jbeisbol5@aol.com
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Solarte está contento con el rol de utility en Padres

Por Corey Brock / MLB.com PEORIA, Arizona – Antes de que los encargados del clubhouse comenzaran el proceso de empacar parte del equipo deportivo para enviarlo al Petco Park esta semana, el casillero del infielder venezolano Yangervis Solarte lucía atiborrado. El espacio estaba lleno de bates, guanteletas y equipo de entrenamiento, mayormente debido a que el compartimento superior del casillero ya estaba ocupado en su totalidad. Es precisamente en esa área donde Solarte guarda sus guantes – todos los ocho que usa. Algunos los utiliza para jugar la tercera base, otros para la segunda base. El guante de primera base, ese habla por sí solo. Si el venezolano es enviado a los jardines, también tiene un guante para eso. También tiene un guante más pequeño para el campo corto. “Los he utilizado todos”, precisó con una sonrisa. Lo más probable es que esa tendencia podría continuar durante la temporada regular, ya que el equipo parece estar alistándolo para un rol de jugador super-utility que viene con una gran advertencia – ellos ven a Solarte casi como un jugador de todos los días. “Nos sentimos bien cuando Solarte está en el terreno”, dijo el capataz de los Padres Bud Black. Es fácil entender por qué. Solarte, quien fue adquirido desde los Yankees el verano pasado por el entonces asistente del gerente general A.J. Hinch en el canje por Chase Headley, bateó para .267 con cuatro jonrones y 17 carreras empujadas en 56 juegos después del cambio, además de exhibir una buena defensa en la antesala y la habilidad para jugar el campo corto. El oriundo de Valencia ha hecho más que eso esta primavera, ya que ha arrancado como antesalista, intermedista y también en la inicial. El bateador ambidiestro batea para .292 (de 48-14) en 19 juegos durante la Liga del Cactus. “En general, el muchacho ha hecho un gran trabajo jugando alrededor del diamante”, indicó Black. “La versatilidad que nos brinda es de gran beneficio para nosotros. Puede aportar algo de ofensiva, y durabilidad”. Solarte parece haber perdido la competencia por la titularidad en la tercera base con Will Middlebrooks, aunque Black todavía no ha hecho nada oficial. Pero el equipo podría beneficiarse más teniendo a Solarte disponible desde la banca. “Existe una diferencia entre ambas ligas cuando tratas de armar tu banca; este muchacho cumple con ese perfil. En la Liga Nacional, dispones de dos o hasta tres jugadores de la banca. Solarte te brinda esa versatilidad. Si no arranca un partido, está listo para entrar en cualquier momento. Eso es fundamental para los jugadores de la banca en la Liga Nacional”, destacó Black. Solarte está cómodo con su rol esta primavera, y no sólo ha disfrutado de ver su nombre en el lineup titular, sino también en las varias posiciones que ha visto acción. “Cada día es un lugar nuevo”, comentó Solarte. “Y eso es bueno para mí. Puedo jugar en donde me pongan. Esa es una buena situación. Puedo hacerlo todo. Entre más posiciones pueda jugar, mejor para mí. Creo que eso me puede ayudar a mí y al equipo”.

Tigres esperan una campaña más durable de Aníbal Sánchez

Por Adam Berry / MLB.com

CLEARWATER, Florida — En estos Entrenamientos de Primavera el enfoque ha sido lo que significaría para los Tigres un repunte de Justin Verlander. También se ha hablado del impacto de un año completo de David Price en Detroit y una campaña sin Max Scherzer.

Pero al final, el venezolano Aníbal Sánchez podría ser la clave para la rotación de los Felinos esta temporada.

“Si Sánchez logra darnos 200 entradas, estaré muy contento. Pienso que nos colocaría en una gran posición”, señaló el dirigente de los Tigres, Brad Ausmus. “Son muchos los factores, pero si Sánchez puede mantenerse en salud, eso nos favorecería bastante”.

Está por verse si Sánchez puede mantenerse en acción y acumular 200 episodios. Pero en su presentación del domingo lució listo para la temporada regular al ponchar a 10 bateadores de los Filis en 6 1/3 capítulos.

“Se vio muy bien”, expresó Ausmus.

Sánchez concedió tres jonrones, dos de ellos en curvas contra Chase Utley, pero el derecho dijo que no le preocupaba “para nada” el permitir aquellos vuelacercas.

Su enfoque en la salida del domingo fue el comando de su recta y encontrar las esquinas del plato con su sinker y recta cortada. Por eso no estaba molesto por los cuadrangulares en los otros lanzamientos.

“Me sentí muy bien, especialmente con el comando de mi recta. Demostré que puedo usarla bastante esta temporada”, indicó Sánchez. “Físicamente, todo estuvo bien”.

Sánchez avanzó con rapidez en el partido contra Filadelfia. Llegó al quinto inning tras haber realizado apenas 57 lanzamientos y en total tiró 84.

Pudo ser eficiente a pesar de acumular ponches, y solamente otorgó una base por bolas. La mitad de sus 10 ponches fueron en strikes cantados, una muestra de que su comando de la recta estaba en plena forma como el diestro lo había indicado.

“Eso significa que está localizando bien los lanzamientos”, manifestó Ausmus. “Cuando un bateador deja pasar un lanzamiento, piensa que es una bola o pasa por la esquina del plato y termina siendo strike tres. … Se notó que estaba localizando su recta”.

Sánchez nunca ha tirado 200 entradas en una campaña, aunque en el 2010, 2011 y 2012 estuvo cerca. El año pasado lanzó 126 capítulos e hizo 21 aperturas.

En el 2013, Sánchez encabezó la Liga Americana con un promedio de carreras limpias de 2.57. Puede que tenga el mejor “repertorio puro” en el equipo, según Ausmus.

Una campaña de 200 innings haría a Sánchez aún más valioso, incluso si no acapara los titulares como Price y Verlander.

“Para mí es perfecto si ellos llaman la atención”, dijo Sánchez. “Eso nunca me ha preocupado”.

CarGo y Tulo, otra vez las claves de los Rockies

Por Eric Núñez / Associated Press

Sin lesiones, Carlos González y Troy Tulowitzki son las turbinas que deben impulsar a los Rockies de Colorado.

Suena tan elemental. Pero la fragilidad física de las dos estrellas mantiene en estado de desdicha a los Rockies, que promedian 94 derrotas en las últimas cuatro temporadas.

¿Qué tal si CarGo y Tulo terminan transferidos a otros equipos? La posibilidad es latente, más si la campaña de 2015 se descarrila antes de la fecha límite de cambios.

Colorado destinará este año 36 millones de dólares en salarios por los dos, una importante porción de un costo de nómina que oscila en los 100 millones.

Un mal arranque podría apresurar las tratativas para mudarles del Coors Field, pero no es algo que se antoje sencillo. Los interesados mirarán con reojo los historiales médicos de un González que en octubre entrante cumplirá 30 años y un Tulowitzki que festejó las tres décadas el pasado octubre.

Desde que ganó el título de bateo con promedio de .336 en 2010, el venezolano González ha sido martirizado por lesiones. En las últimas dos campañas, el jardinero derecho ha disputado 180 de 324 juegos posibles. Su pasada temporada acabó en agosto al operarse la rodilla izquierda, luego que al principio estuvo afectado por una dolencia en el dedo.

Mientras González actuaba en apenas 70 juegos en 2014, el torpedero Tulowitzki se vio limitado a 91 encuentros al pasar por el quirófano en julio para una cirugía en la cadera.

Tulowitzki ha promediado 88 juegos en las últimas tres temporadas. Iba viento en popa el año pasado, con promedio de .340, hasta que no pudo continuar.

Félix abrirá en el Día Inaugural por octava ocasión

PEORIA, Arizona — Félix Hernández abrirá por séptimo año seguido el juego inaugural de la temporada de los Marineros de Seattle. El manager de los Marineros Lloyd McClendon confirmó el sábado la designación del as venezolano para enfrentar el 6 de abril en Seattle a los Angelinos de Los Ángeles, campeones de la división Oeste de la Liga Americana. Será la octava vez que Hernández abra en la jornada inaugural. Tiene foja de 5-0 y efectividad de 1.52 en sus previas aperturas en la primera fecha. McClendon había dicho previamente que estaba “99,999 por ciento” seguro que Hernández sería el abridor. Ahora lo dejó en un ciento por ciento”.

Se ha visto el Pujols de antaño en esta pretemporada

Por Alden González / MLB.com

TEMPE, Arizona – Albert Pujols nunca ha tenido una pretemporada decepcionante. El dominicano ha bateado al menos .286 y hasta ha registrado promedio de .407 en las últimas 10 entrenamientos porque siempre se presenta en forma y nunca demora en hallar su timing.

Pero a Pujols se le nota algo distinto esta primavera.

Específicamente, sus piernas lucen estar más sanas que en los últimos tres años.

Cuando Pujols llegó a los entrenamientos del 2013, se estaba recuperándo de una cirugía en la rodilla derecha y a mediados de la pretemporada fue diagnosticado con una lesión en el pie que no le permitió jugar después de julio. Pujols se recuperó durante lo que fue un receso de temporada prolongado, pero no había podido fortalecer la rodilla derecha como quería hasta este invierno.

Ahora, una vez más luce estar firme en la caja de bateo.

“Se nota la diferencia cuando estás saludable y él lo está ahora mismo”, dijo el compatriota de Pujols, el torpedero de los Angelinos Erick Aybar.

“Se ve fuerte ahora mismo”, agregó el antesalista David Freese acerca de Pujols. “La parte inferior de su cuerpo se ve fuerte; lo más fuerte que lo he notado en los últimos años, observándolo y obviamente viéndolo en persona. Creo que se está cuidando”.

Pujols, de 35 años de edad, llegó a la acción del sábado con promedio de .311, cuatro jonrones y 14 carreras producidas en la Liga del Cactus este año. El quisqueyano ha estado mandando la bola a la banda contraria durante toda la primavera, lo cual indica que se siente mejor de la pierna derecha. Y es una señal positiva si tomamos en cuenta que ningún bateador derecho en Grandes Ligas fue sujeto a más ajustes defensivos el año pasado que Pujols.

“Creo que ha encontrado formas de lidiar con lo que lo ha afligido gracias a la experiencia de pasar por ello”, dijo el capataz Mike Scioscia. “Definitivamente está en tremenda forma y se está moviendo muy bien”.

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