Zoilo Versalles / crònica

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Zoilo Versalles llegó a alcanzar en 1965 el más alto galardón en el mejor béisbol del mundo: Jugador Más Valioso de la temporada

Inmediatamente después de que tomó el poder, Fidel Castro dictaminó la muerte del deporte profesional y así la Isla perdió la tradición beisbolera que hasta entonces había sido uno de sus emblemas internacionales. No contento con lo anterior, Castro no solo estableció el llamado béisbol aficionado —si bien estos peloteros han vivido como verdaderos profesionales en cuanto al tiempo dedicado a su pasión, aunque no en lo que se refiere a la remuneración recibida por parte del régimen—, sino que hizo todo lo posible para borrar de la memoria del pueblo de Cuba a tantas glorias de su deporte nacional. Como si aquellos peloteros no hubiesen sido cubanos, o como si en alguna medida representaran una vergüenza para la nación cubana.
El gran campocorto de Grandes Ligas cubano Zoilo Versalles nació en La Habana, en diciembre de 1939, y llegó a alcanzar en 1965, desempeñándose con los Mellizos de Minnesota, el más alto galardón en el mejor béisbol del mundo: Jugador Más Valioso de la temporada, cuando participó en 160 partidos con 666 turnos al bate en los que conectó 182 hits, 12 triples y 19 jonrones que le sirvieron para anotar 126 carreras e impulsar 77, con un promedio a la ofensiva de 273. En esa temporada Los Mellizos ganaron el campeonato de la Liga Americana, disputado contra los Yankees de Nueva York. Versalles, el primer jugador latinoamericano en recibir el título de Jugador Más Valioso, fue uno de los héroes de la serie decisiva contra los Yankees al conectar un hit determinante contra el gran lanzador zurdo Sandy Koufax . “Si se lo propone, puede ser el mejor shortstop de las Grandes Ligas, solo se lo impide el carácter”, declaró entonces Calvin Griffith, gerente de Los Mellizos. Con lo de “carácter” aludía al temperamento explosivo de Versalles, y quizás a ciertos rasgos de hipocondría, en cuanto a dolores alternos en la espalda, que expresaba el pelotero cubano.
Zoilo Versalles se inició en las Grandes Ligas en 1959, cuando fue firmado por los Senadores de Washington a los 20 años de edad. En esa temporada tomó parte en 29 juegos y bateó solo para average de 153 en 59 partidos. Sin embargo, se destacó por su velocidad corriendo las bases y su gran calidad a la defensiva.
Apodado el “Zorro” y el “Zorro de Cuba”, el derecho Versalles no contaba con un físico que en realidad se ajustara a los estándares del béisbol de Grandes Ligas: medía 5,10 pies de estatura y pesaba 146 libras. Sin embargo, su potente brazo y su velocidad de desplazamiento en el campocorto más su “guante mágico”, así como su gran desempeño como primer bate unido a la ya referida habilidad para correr las bases, lo convirtieron en una estrella.
A finales de la década de 1960, el “Zorro” Versalles finalmente se sometió a una cirugía de la espina dorsal de la que nunca se recuperaría totalmente para seguir brillando en el béisbol como antes.
Se retiró en 1971 luego de haber jugado además con los Bravos de Atlanta y los Dodgers de los Ángeles. En sus 12 años de carrera bateó para un average de 242, resultado de 1246 hits en 5141 veces al bate durante 1065 partidos, 401 carreras impulsadas y 564 anotadas; se robó 84 bases. De 1961 a 1965 fue el líder jonronero de los campocortos de la Liga Americana, con 73 vuelacercas.
El “Zorro” fue encontrado muerto en su casa de Bloomington, Minnesota, el 11 de junio de 1995. En 2006 fue elegido al Salón de la Fama de Los Mellizos de Minnesota.

Félix Luis Viera, México DF | 07/08/2013 4:56 pm


Publicado por Blogger para BEISBOL 007 el 5/08/2016 04:41:00 p. m.

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