Rodney disfruta su nuevo comienzo con los Padres

 

 

 

SAN DIEGO – San Diego no ha demorado en acoger la señal de la flecha de Fernando Rodney. El cerrador de los Padres incluso dice que algunos fans en su nueva ciudad lo han saludado con el gesto que se ha convertido en la insignia del dominicano.
Desde el 2012, Rodney, quien firmó con los Padres durante el invierno, acostumbra a disparar una flecha imaginaria al cielo como celebración cuando saca el último out de un partido. Como muchas otras cosas que el serpentinero hace en el clubhouse, en el bullpen y en el terreno, dicha tradición es simplemente una forma de compartir su alegría con la gente que lo rodea.

Rodney tiene 39 años de edad, pero nadie se divierte más que él a la hora de jugar béisbol.
“La clave es divertirte y disfrutarlo”, dijo el quisqueyano. “Si no tienes amor por el béisbol, no te vas a divertir y probablemente no vas a jugar por mucho tiempo. A veces ves [a algunos jugadores] comportarse [como si estuviesen diciendo] ‘No quiero hacer esto hoy, no quiero hacer aquello’. ¡No! Hay que divertirse. Te tiene que encantar. Tienes que sentirte como un niño con sus juguetes”.
Si existe un modelo de dicha mentalidad, es Rodney, quien aún participa en el béisbol invernal de la República Dominicana, en parte porque donde más le gusta estar es parado de un montículo. Rodney se crio jugando pelota todo el año y no ve motivo para dejar de hacerlo.
“A donde quiera que vayas en la República Dominicana, todo es béisbol, béisbol y béisbol”, observó Rodney. “De niño me encantaba y ahora mantengo esa sensación cuando juego”.
Rodney se encuentra en el cuarto lugar entre pitchers activos con 237 rescates de por vida. A pesar de su personalidad extrovertida, a la hora de trabajar, el quisqueyano es más reservado. Sus compañeros lo describen como discreto e intensamente enfocado cuando está entrenando.
El manager de San Diego, Andy Green, atribuye la durabilidad de Rodney a esa forma de ser.
“La diversión y la ética de trabajo”, dijo el capataz. “Si quieres jugar hasta que tengas 30 y pico de años – todos esos muchachos, se divierten y trabajan muy fuerte”.
Agregó el relevista dominicano de los Padres, Carlos Villanueva: “Me considero trabajador, pero al ver [a Rodney], te preguntas, ‘¿Cuántos años tiene este muchacho?’ ¿Cuánto tiempo lleva jugando? Este muchacho no puede estar trabajando más duro que yo’. Te motiva a dar un poco más”.
En febrero, los Padres firmaron a Rodney a un contrato de un año que incluye una opción para el 2017. Hasta ahora, el oriundo de Samaná no ha decepcionado, ya llegó a la acción del miércoles sin haber permitido carrera alguna en 5.1 innings de labor esta temporada.
La presencia de Rodney en el clubhouse ha sido igual de positiva. En especial, se ha convertido en mentor del lanzador dominicano de 22 años de edad de los Frailes, Luis Perdomo.
“Es un gran compañero de equipo y tremenda persona”, dijo Green acerca de Rodney.
Rodney está bien consciente de que se encuentra en la fase final de su carrera. Pero eso no significa que esté pensando en el retiro. De hecho, Rodney dice que le gustaría lanzar “un par de años más”.
Y dado cómo se le brillan los ojos cuando habla sobre el pitcheo, es fácil creerle.
“Cada mañana, me preparo y digo, ‘Gracias Dios mío por mi chance, por mi oportunidad”, dijo Rodney. “Me siento muy bien. Quiero seguir activo el mayor tiempo posible. Cuando sienta que mi cuerpo ya no puede más, ahí me detendré…Pero ahora mismo, seguiré trabajando fuerte, como si fuese mi primer día”.


Publicado por Blogger para BEISBOL 007 el 4/20/2016 01:08:00 p. m.

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