Johnny Cueto pacta con Gigantes por seis años y US$130 millones

SAN FRANSCISO– Tras ayudar a que los Reales de Kansas City conquistaran la Serie Mundial, el abridor Johnny Cueto llegó a un acuerdo por seis campañas y 130 millones de dólares con los Gigantes de San Francisco, que incorporaron una pieza valiosa a su rotación, en busca de continuar la tendencia de coronarse en el Clásico de Otoño cada dos años.

Mediante el convenio, sujeto al reconocimiento médico, el derecho dominicano se integrará a una rotación encabezada por el zurdo Madison Bumgarner y por el derecho Jeff Samardzija, presentado el viernes tras firmar un contrato por cinco años y 90 millones de dólares.

“Johnny ha estado siempre, con justa razón, en la parte alta de nuestra lista, incluso de la lista principal”, aseguró el gerente general de los Gigantes, Bobby Evans. “Lo hemos admirado durante mucho tiempo”.

Los Gigantes buscaron también hacerse de los servicios de Zack Greinke, quien terminó decantándose por un convenio multimillonario con los Diamondbacks de Arizona, rivales de la División Oeste de la Liga Nacional.

Por su parte, Cueto rechazó a finales del mes pasado una oferta contractual de seis años y 120 millones que le hicieron los Diamondbacks. Los Gigantes comenzaron a conversar con los representantes del lanzador la semana pasada, durante las reuniones de invierno en Nashville.

El acuerdo con Cueto incluye una alternativa de renovación para el club en 2022. De aprobarse el examen médico, Cueto sería presentado esta misma semana en el AT&T Park.

Cueto viajaría este martes de República Dominicana al área de la Bahía de San Francisco para someterse al examen médico un día después.

Bajo el acuerdo, Cueto cuenta con una cláusula de salida tras la campaña de 2017 y podrá declararse nuevamente agente libre. Así, Cueto no llegaría al mercado en 2018, cuando serán agentes libres Clayton Kershaw, Dallas Keuchel, Matt Harvey, David Price y el cubano José Fernández.

Cueto, de 29 años, viene de una campaña en la que tuvo foja de 11-13 y 3.44 de efectividad en 32 aperturas con Cincinnati y Kansas City, que lo adquirió en un canje el 26 de julio. Su foja con los Reales fue de 4-7 en la campaña regular y de 2-1 en la postemporada, incluyendo una salida en la Serie Mundial en la que permitió dos hits para poner arriba a los Reales 2-0 sobre los Mets de Nueva York.

A la rotación de Bumgarner, Cueto y Samardzija se unirán Matt Cain y Jake Peavy. Chris Heston, quien lanzó un juego sin hit la temporada anterior como novato, estaría en el plantel de las mayores, pero su papel se definiría durante la pretemporada.

El 5 de diciembre, menos de un día después de que Greinke firmó con Arizona por seis años y 206,5 millones de dólares, Samardzija pactó con los Gigantes. Se ha mostrado ansioso por ayudar a que San Francisco conquiste la Serie Mundial, como lo hizo en 2010, 2012 y 2014.

Los Gigantes no avanzaron siquiera a los playoffs en la temporada anterior.

Al comienzo de aquella primera semana de diciembre, David Price recibió un contrato por siete años y 217 millones de dólares con los Medias Rojas de Boston.

El contrato de Cueto es el más jugoso firmado para un pitcher dominicano, superando el de 75 millones que Pedro Martínez cumplió entre 1998-2003 con Boston. Martínez, exaltado en julio pasado al Salón de la Fama, añadió una opción para 2004 que dejó el valor del contrato en 90 millones por siete temporadas.

Ahora, Cueto se suma a la lista de lanzadores que se declararon agentes libres y firmaron convenios espectaculares.

Samardzija considera que estas cifras estratosféricas reflejan la importancia de los abridores.

“No es fácil hacer lo que hacemos”, indicó. “Pienso que mucho de esto parece sencillo desde lejos, si se mira por televisión… yo lanzo la pelota a bateadores que quieren ganar lo que ganan Price o Greinke. Lanzo la pelota sobre el plato a 96 millas por hora, frente a Carlos Beltrán, y veo qué pasa. Este deporte es difícil”.

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