Andrus vería acción en un juego la próxima semana

SURPRISE, Arizona – El campocorto de los Rangers, Elvis Andrus, ya está recuperado de su rodilla izquierda, y el venezolano espera estar listo para ver acción en un juego de la Liga del Cactus a principios de la próxima semana.

Andrus no ha podido jugar debido a una ligera tendinitis en su rodilla izquierda, pero está tomando prácticas de bateo y ha podido realizar todos los ejercicios defensivos. Hasta ahora su ausencia en el lineup ha sido catalogada sólo como una medida precautoria.

“No creo que cuatro o cinco días sin jugar vayan a afectarme”, dijo Andrus. “Sigo entrenando de manera normal”.

La ausencia de Andrus le ha dado a los Rangers una oportunidad extra para ver a sus candidatos a infielders utility. Ed Lucas, quien se encuentra en los entrenamientos bajo un contrato de liga menor, arrancó en el short el jueves en contra de los Reales.

 T.R. Sullivan / MLB.com

Pittsburgh busca dar ese famoso “próximo paso”

En estos momentos, hay 29 equipos en entrenamientos primaverales que están hablando de “tomar el siguiente paso”.

El único equipo que no tiene que decirlo es el de los Gigantes de San Francisco, ya que ellos podrían muy fácilmente hablar de “tomar el mismo paso”, el que los llevó a ganar tres campeonatos de Series Mundiales en las últimas cinco campañas.

Pero en términos de pasos, todo el mundo quiere tomar el siguiente. Los clubes con marca negativa quieren llegar a .500. Los equipos con récords intermedios quieren ser verdaderos contendientes. Las franquicias que apenas se perdieron la postemporada quieren ir al grupo de los 10. Todo el mundo quiere estar dentro de ese grupo, pero no hay espacio suficiente para todos. Y los equipos que alcanzaron los playoffs quieren llegar más lejos en la postemporada. Los Cachorros de Chicago esperan tomar ocho o diez próximos pasos, todos al mismo tiempo.

Durante estas últimas dos semanas en la Florida, he tenido el privilegio de ver el renacimiento del 2015 del viejo juego y he notado más que nunca la prevalencia del siguiente paso.

Es algo imaginario, de alguna manera. “El próximo paso” sugiere que el éxito no está tan lejos. Esto es sólo el siguiente paso. Podemos tomarlo. Podemos lograrlo.

Yo empecé a tomar el próximo paso como una parte regular de mi bolsa reportera de inquietudes de los entrenamientos primaverales. ¿Por qué no? Las personas iban a hablar sobre eso de todas maneras.

Tengo que decir que la mejor respuesta a la pregunta “¿Qué tiene que hacer tu equipo para tomar este ‘siguiente paso’? vino de Neal Huntington, vicepresidente ejecutivo y gerente general de los Piratas de Pittsburgh.

Los Piratas ya han tomado algunos pasos impresionantes realmente, ya que rompieron las dos décadas que tuvieron sin postemporada al clasificar a la misma en las últimas dos campañas. Hay talento considerable aquí, hay jugadores de las Ligas Menores que están por subir con el potencial de generar impacto y hay liderazgo sano y progresivo instruido por el dirigente Clint Hurdle y su grupo de entrenadores.

Pero la pregunta fue cómo los Piratas podrían tomar el siguiente paso, que en su caso sería avanzar más lejos en los playoffs, y ésta fue la respuesta de Huntington:

“Es una mejoría incremental en todas las áreas. Podemos ser un poco mejores en las bases, podemos ser un poco mejores defensivamente, podemos ser un poco mejores en la caja de bateo, nuestra rotación podría ser un poco mejor, nuestro bullpen podría ser un poco mejor. Yo podría ser un poco mejor. Nuestra oficina principal podría ser un poco mejor. Podríamos dirigir un poco mejor”.

En todo hay espacio para mejorar. Nosotros hacemos algunas cosas bien, pero hay espacio para mejorar en todo lo que hacemos. Y si todos nos volvemos un poco mejor cada día y nos desempeñáramos con la misma hambre y pasión, nosotros deberíamos estar en una posición muy buena al llegar septiembre.

Usted podría decir, “Bueno, esa respuesta es bastante general”, y ése sería exactamente el punto. Usted entra en la discusión del próximo paso con muchas personas y ellos destilan todo en sólo uno o dos individuos en específico.

Sabe, “el cielo es el límite si nuestro zurdo situacional en el bullpen lanza de la manera en que lo hizo en el 2011″, o “nuestro veterano derecho ha tenido cinco cirugías en el brazo, pero si él puede evadir una sexta, nosotros estaremos en genial forma”. O “si nuestro tercera base puede jugar de jardinero central tan bien como nosotros esperamos, esto le dará una amplitud increíble a nuestra alineación”.

Yo pienso que la respuesta de Huntington es más cercana a la verdad. Tomar el “próximo paso” podría ser una pregunta sobre mejoramientos no sólo acerca del roster, sino de la organización en su totalidad.

De cualquier manera, la respuesta de Huntington deja a los Piratas, tanto dentro como fuera del terreno, con la sensación de que cada individuo tiene cierta responsabilidad por el éxito del equipo.

Entonces, ése es el líder en el camerino acerca de la situación de cómo tomar el “siguiente paso”. Si los Piratas llegan a la Serie Mundial este año, todos ustedes sabrán qué ocurrió exactamente. El próximo paso fue tomado cuando todos lo tomaron.

Mike Bauman / MLB.com

El reinado de los Tigres en su división está en jaque

Ningún equipo ha ganado más juegos en los últimos cuatro años que los Tigres de Detroit.

Son 366 victorias en la temporada regular y cuatro títulos consecutivos en la División Central de la Liga Americana desde 2011. Equipos armados con peloteros que se han llevado los premios al Jugador Más Valioso (3 veces) y el Cy Young (2), con Miguel Cabrera convirtiéndose en el primero en completar la Triple Corona de bateo desde 1967.

¿Cuántos campeonatos de Serie Mundial han festejado? Cero.

Octubre ha sido un mes demasiado cruel para los Tigres, víctimas de lacerantes desenlaces.

Desde la fulminante barrida ante los Gigantes en la Serie Mundial de 2012 a la eliminación en la serie de campeonato de la Liga Americana contra Boston, recordada por el grand slam de David Ortiz que empató el segundo juego. Y el año pasado, pese a alinear a tres ganadores del Cy Young, fueron enviados a casa súbitamente por los Orioles en la serie de primera ronda.

Ese anillo de la Serie Mundial es la deuda pendiente de los Tigres, que deben sentir tocado el orgullo propio al ver que equipos como San Francisco han ganado tres campeonatos en cinco años y los Medias Rojas se consagraron en medio de un par de campañas en la que acabaron últimos en su división.

“¿Es posible que un equipo que ha sido victorioso y que es tan admirado pueda cargar esa rabia?”, comentó el mánager Brad Ausmus durante un encuentro con fanáticos en enero. “Creo que sí”.

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AIRES DE VULNERABILIDAD:
Durante su reinado en la división, los Tigres se han beneficiado por lo endeble de su oposición.

Ya no será así. Para variar, Detroit no parte con un claro favoritismo para llevarse el banderín. De hecho, el año pasado, no aseguraron el cetro hasta el último día de la campaña al superar por un juego de diferencia a los Reales, que acabaron alcanzando la Serie Mundial.

Kansas City, los emergentes Indios de Cleveland y los reforzados Medias Blancas de Chicago no tienen trazas de ser presas fáciles.

La edición de 2015 proyecta vulnerabilidad tras un invierno en el que no pudieron retener al agente libre Max Scherzer –el Cy Young de 2013– y se la pasaron alerta a los reportes médicos de Cabrera tras operarse el tobillo, amén de la lesión en la rodilla que Víctor Martínez justo antes de la pretemporada.

Se confía en que los abridores Justin Verlander y Aníbal Sánchez se recuperen tras temporadas de altibajos; el campocorto José Iglesias y el relevista Bruce Rondón reaparecen tras lesiones; y Yoenis Céspedes es la adición más importante para la ofensiva.

“Realmente me gusta este equipo. Creo que tenemos una buena oportunidad”, dijo el presidente y gerente general Dave Dombrowski.

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LO QUE DEBE SALIR BIEN:
Todo indica que el primera base Cabrera y el bateador designado Martínez arrancarán el año sin atrasos. Ambos son esenciales. Los dos bates venezolanos se combinaron el año pasado para producir 57 jonrones y 212 carreras, así que su presencia en el orden ofensivo es de imperiosa necesidad.

Cabrera completa esta temporada el último año de un contrato de ocho por 152 millones. A partir de 2016, entrará en vigencia la extensión de 240 millones por ocho años. Cumple los 32 años este abril y los Tigres contienen el aliento con que no caiga en un declive físico al ir envejeciendo.

Pese a que su slugging de .524 fue el más bajo en una década en las mayores, Cabrera estiró a 11 su racha de campañas con al menos 100 impulsadas. Fue el Jugador del Mes en septiembre al sacudir ocho jonrones. Todo eso con el tobillo malo.

Dombrowski no ve a Cabrera en retroceso: “No podría estar más en desacuerdo. Fue increíble que pudiera jugar con todo lo que tenía. El doctor no podía creer que podía salir a jugar”.

Los Tigres también se comprometieron a largo plazo con V-Mart, de 36 años. Le dieron al agente libre un contrato de 68 millones por cuatro años tras quedar segundo en la votación al Más Valioso y liderar la liga en OPS con .974.

Céspedes se suma a su tercer equipo en un año tras ser adquirido en un canje con los Medias Rojas por el abridor Rick Porcello. Después de conectar 22 jonrones y remolcar 100 carreras con Oakland y Boston, Céspedes se encargará del bosque izquierdo. Y no descarte que pueda ser transferido más adelante por su condición de agente libre a fin de año.

La revelación de la pasada campaña fue el jardinero J.D. Martínez al batear para 23 jonrones en 123 juegos, sumándose a un ataque que también incluye al segunda base Ian Kinsler, el jardinero centralRajai Davis y el antesalista Nick Castellanos.

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EL PEOR ESCENARIO:
Hay cierto recelo con la rotación, que en los años previos había sido una garantía.

Cuando Scherzer acabó firmando con Washington por 210 millones y siete años, los Tigres insistieron que el zurdo David Price es su reemplazo. Detroit obtuvo al Cy Young de 2012 en la fecha límite de cambios y lideró las mayores en ponches (271) e innings (248 y un tercio).

Como Scherzer, Price asoma como la ficha más codiciada del próximo mercado de agentes libres.

Verlander acaba de cumplir de 32 años y viene de una temporada en la que su efectividad se disparó a 4.54. Mermado por lesiones, el venezolano Sánchez tuvo efectividad de 3.43 en 21 aperturas, luego que en la previa fue cuarto en el voto del Cy Young al liderar la Americana con efectividad de 2.57.

Alfredo Simón y Shane Greene son los dos nuevos brazos tras respectivos canjes con los Rojos y Yanquis. Simón fue seleccionado al Juego de Estrellas tras fijar marcas personales en aperturas (32) e innings (196 y un tercio). Greene logró marca de 5-4 y 3.78 de efectividad en su primera campaña.

No hicieron mayores inversiones en su bullpen, eterno dolor de cabeza. Joakim Soria y Joba Chamberlain tuvieron malas actuaciones en los últimos playoffs, pero confían en repuntes de ambos. Pasa igual con el cerrador Joe Nathan, quien malogró siete rescates en 2014.

Eric Núñez / Associated Press

Odúbel monta su show en el spring training

El outfielder venezolano aprovecha su primera oportunidad en el campo de entrenamiento de los Filis, para explotar sus condiciones y demostrar que puede tener un impacto significativo al nivel de Grandes Ligas.

Todo estaba preparado para que Álex Rodríguez acaparara toda la atención en el George Steinbrenner Field, era el primer juego de los Yankees de Nueva York de la pretemporada en su sede primaveral y el regreso a la acción del otrora antesalista, luego de cumplir una suspensión por un año, impuesta por infracciones al acuerdo antidopaje de las Grandes Ligas.

Todo este escenario le importó poco a Odúbel Herrera, quien se robó el show en su estreno con los Filis en la Liga de la Toronja.

El outfielder venezolano aprovechó su primera oportunidad para explotar sus condiciones y demostrarle al cuerpo técnico de Filadelfia que puede tener un impacto significativo al nivel de Grandes Ligas.

Odúbel ligó de 4-3, embasándose en sus cuatro visitas al plato, además de robarse tres bases y anotar en un par de ocasiones. “Ha sido un bien comienzo. Estoy contento por esta oportunidad, afortunadamente todo está saliendo bien, creo que voy por buen camino”, indicó el criollo vía telefónica desde Tampa, Florida.

Herrera fue seleccionado por los Filis en el draft de regla 5, desde los Rangers de Texas, en medio de su sobresaliente debut en la pelota venezolana, donde logró ser el Novato del Año y el Jugador Más Valioso en la campaña regular.

“Me siento cómodo en el home. Con buen ritmo. Me estoy esforzando en las prácticas para hacer bien las cosas y aprovechar cada oportunidad que me den”.

Nativo de San José de Heras, en el Zulia, y de pocas palabras al momento de expresar sus impresiones, Herrera no esconde el entusiasmo que vive en primera experiencia en el Bright House Field, complejo de entrenamiento de los Filis. “Es increíble todo lo que me está pasando, le doy gracias a Dios por todo los estoy viviendo y por mantenerme saludable. Sé que la oportunidad de hacer el equipo está ahí. Ahora me toca a mí demostrar que puedo ganarme el puesto”.

“Se aprende mucho cuando uno está rodeado de grandes peloteros, muchos son estrellas, pero siempre le están dando a uno un consejo. Siempre hay alguien que te ayuda”.

Herrera5729

MILES KENNEDY/PHILLIES

Con luz verde

Herrera tiene por delante el desafío de llamar la atención del mánager Ryne Sandberg y del grupo de instructores que lo acompañan, cree que tiene las herramientas para ser considerado uno de los peloteros que esté en el roster durante el día inaugural.

“Él mánager me ha felicitado por lo que vengo haciendo. Me ha dicho que aproveche mi velocidad y que me mantenga concentrado en mi juego. Son cosas que motivan a uno”.

El “Torito” aseguró que durante los juegos de pretemporada tendrá “luz verde” para salir al robo; sin embargo, dejó claro que su prioridad está en mejorar su labor defensiva. “Estoy enfocado en mi trabajo como outfielder, en sentirme más seguro y confiando en cada una de las tres posicione. El coach Juan Samuel (instructor de jardineros de los Filis) me está ayudando mucho en cada entrenamiento”.

Odúbel posee la versatilidad defensiva y la capacidad ofensiva para optar a uno de los cinco puesto que tendrán los Filis en el banca en arranque de la campaña, el zuliano sabe que durante este spring training será utilizado a lo largo de toda la pradera más allá de no tener experiencia previa en el rightfield y de solo haber jugado 13 veces en el leftfield.

“No tengo miedo. Solo debo hacer las cosas de la manera correcta, sin forzar nada. Jugar mi pelota como siempre. Ahí veremos qué pasa”.

Wilmer Reina

A-Rod conectó sencillo en su primer turno al bate

Alex Rodriguez

TAMPA, Florida — Alex Rodríguez conectó un sencillo al jardín izquierdo el miércoles en su regreso a la alineación de los Yanquis después de 17 meses de ausencia, y se fue de 2-1 con un boleto en el partido de pretemporada ante los Filis de Filadelfia.

Rodríguez fue recibido por una mezcla de vítores y abucheos que duró 10 segundos, en su primer partido tras estar suspendido por toda la temporada pasada por un caso de dopaje.

En el primer inning, el toletero hizo swing y falló a un par de lanzamientos de 91 millas por hora del pitcher Kevin Slowey, de Filadelfia, y después bateó el sencillo ante un envío de 89 millas por hora por el corazón de plato. El hit provocó aplausos de los fanáticos en el estadio Steinbrenner, en una tarde soleada en Tampa.

Rodríguez ha sido exitoso en su carrera contra Slowey, al que bateó cuatro hits en nueve turnos en temporada regular, con dos dobles y un jonrón.

Cuando A-Rod volvió al plato en el tercer episodio, conectó una roleta de out en una recta de 96 millas por hora del relevista Paul Clements. En el sexto recibió un boleto con la cuenta completa frente a Ethan Martin, para llenar las bases sin outs con el marcador 2-0 a favor de los Filis.

En las gradas se veían pocos fanáticos vestidos con la camiseta con el número 13 de Rodríguez. Sí había unos cuantos espectadores con la camiseta con el número 2 de Derek Jeter, el venerado capitán de los Yanquis que se retiró al final de la temporada pasada.

Rodríguez, que cumple 40 años en julio, estuvo suspendido por toda la temporada pasada por violar el reglamento antidopaje y el convenio laboral del béisbol. Los Yanquis deben a Rodríguez 61 millones de dólares por los tres últimos años de su contrato.

El pelotero, elegido en tres ocasiones como jugador más valioso de la Liga Americana, perdió la titularidad de la antesala, y compite por turnos como designado y como suplente en tercer y primera bases.

Bench, Rose, Tany y Concepción Jeter, Posada, Mariano y Pettite

Coral Gables, Florida (VIP-WIRE).-

“Es mejor ser estúpido como todo el mundo, que ser inteligente y no parecerse nadie”… Yogi Berra.-

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Hoy es día del correo, como todos los miércoles.
No puedo responder a quienes no me informan sus nombres ni desde dónde escriben. Lo siento mucho.

Melvin Ocando, de Elche, España, pregunta…: “Omar Vizquel será candidato al Hall de la Fama en 2018, ¿quiénes que serán sus principales rivales?”.

Amigo Vino…: No se trata de rivales, sino de compañeros de candidatura. Eso dependerá de los que queden de planillas anteriores y los añadidos cuando llegue el momento.

Christopher Vegas y su abuela, Mélida Navas, de los Teques, preguntan…: “¿Quienes fueron José Bernardo Peréz y José Peréz Colmenares, de donde eran oriundos, por qué los narradores de beisbol no comentan respecto a ellos?”.

Amigo Chris…: José Bernardo, nativo de Valencia, fue de los pioneros del beisbol en Carabobo. Pérez Colmenares, nació en Villa de Cura, era primera base del Cervecería de Caracas cuando el 25 de julio de 1944, murió en un accidente de aviación en Barcelona. Acerca de los narradores, pregúntenle a ellos. No se por qué los ignoran.

Angel S. Urzola, de Caracas, dice…: “Envío a mis compañeros de trabajo las frases que publica en su columna. Agradezco a la vida por darnos una persona como usted”.

Amigo Gelo…: Para servirte siempre y todos los días.

Gamil Revilla, de Coro, pregunta…: “¿Qué opina del nuevo formato del beisbol venezolano?”.

Amigo Gamo…: Es una simple copia de cómo juega la Liga Mexicana del Pacífico. Nada original.

Francélica Gil L. de Culiacán, pregunta…: “¿Ha habido un cuarteto de bigleaguers tan fantástico en un equipo como el de los Yankees, con Derek Jeter, Jorge Posada, Mariano Rivera y Andy Pettitte?”.

Amiga Francis…: Cada época tiene sus héroes. En los años setentas, los Rojos con Johnny Bench, Pete Rose, Tany Pérez y David Concepción, entre otros, y los Yankees de 1927, Babe Ruth, Lou Gehrig, Wilcy Moore y Tony Lazzeri.

Adrián Durán, de Guatire, pregunta…: “¿Qué sabe de Raul Pérez Tovar, quien fuera outfielder de los Tiburones de La Guaira?”.

Amigo Driano…: Raúl fue excelente en Venezuela y en México. Ahora, a los 57 años, vive en Miami, dedicado a actividades fuera y dentro del beisbol.

Benigno Acosta, de Cagua, pregunta…: ¡¿Por qué hay lanzadores que deciden tirar la knuckleball, es por falta de habilidades?”.

Amigo Ñiño…: Decidirse por la bola de nudillos es igual que perfeccionarse en la slider o en la fork ball. Ha habido lanzadores de muy buena recta, como Joe Niekro, quienes también han tirado excelente knuckleball. Uno de los últimos nudillistas, R.A. Dickey, ha sido notable, completándose con tres lanzamientos más, recta, cambio y curva.

En juanvene.com, esta columna diaria y su archiv
Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú.
Y gracias a mi esposa que me sirve el tinto.

Jbeisbol5@aol.com
@juanvene5

Félix entusiasmado con unos Marineros reforzados

PEORIA, Arizona — El venezolano Félix Hernández sigue siendo el rostro de los Marineros, algo evidenciado por la presencia de un numeroso grupo de camarógrafos que le siguieron cada paso para filmar una promoción de Major League Baseball.

Sin embargo, el as de Seattle ya no está solo como estelar del equipo, ya que la gerencia ha reforzado en grande el roster en el último par de años.

“Se siente un poco diferente. Bueno, muy diferente”, dijo Hernández. “Hemos mejorado nuestra ofensiva. Estamos trayendo a Nelson Cruz y con veteranos como (Robinson) Canó, (Kyle) Seager y todos esos muchachos, se siente diferente.

“Se siente bien el clubhouse, divertido”, continuó el serpentinero, quien viene de un 2014 con récord de 15-6 y efectividad de 2.14 en 34 aperturas. “Queremos ganar. Para eso estamos aquí”.

Hernández tomó otro paso en su propia preparación para la temporada del 2015, tirando una sesión de prácticas de bateo el miércoles. Les tiró a cuatro jugadores de liga menor en las instalaciones de los Marineros en Peoria.

El “Rey Félix” realizará otra sesión-sea una extendida en el bullpen u otra práctica de bateo-antes de hacer su debut en la Liga del Cactus en algún momento de la próxima semana.

Midiéndose a uno de los mejores lanzadores de Grandes Ligas, ninguno de los cuatro jugadores de liga menor– Jabari Blash, Ian Miller, Austin Cousino y Tyler Smith-hizo buen contacto durante la sesión de unos 30 pitcheos. Hernández estuvo trabajando mayormente en su localización en ésta, su primera ocasión enfrentándose a bateadores.

“Comando de la recta”, señaló Hernández como su meta primordial del miércoles. “Tratar de tirar todos mis pitcheos rompientes, a ver si aún funcionaban. Se sintieron bastante bien.

“Aquí es que hay más intensidad, tratar de enfrentarme a bateadores a ver cómo reacciona mi brazo. Me sentí bastante bien”.

Greg Johns / MLB.com

¿Están los Cachorros listos para despegar este año?

Joe Maddon. (AP)

Los Cachorros de Chicago cumplieron con sus deberes.

¿Un mánager de jerarquía? Despidieron a Rick Rentería tras apenas una campaña en el puesto. Ataron a Joe Maddon, a la semana siguiente que el carismático y singular piloto logró rescindir su contrato con Tampa Bay.

¿Un as para la rotación? Por 155 millones y seis años, adquirieron al agente libre Jon Lester, un zurdo con dos anillos de campeón de la Serie Mundial.

¿Veteranos para complementar su batallón de prospectos? El receptorMiguel Montero y el jardinero centralDexter Fowler llegaron mediante canjes.

Después de cinco temporadas calamitosas, los Cachorros quieren dar un vuelco. En todos los aspectos, incluyendo una renovación del centenario Wrigley Field a un costo de 575 millones.

Hundidos en la cola de la división Central de la Liga Nacional, el proyecto fue amontonar talento joven desde que Theo Epstein fue nombrado como presidente de operaciones de béisbol. Y ahora ha llegado el momento de dar rienda suelta a la ambición para una sufrida franquicia, que no alberga un juego de la Serie Mundial desde 1945 y cuyo último campeonato se remonta a 1908.

Sus fanáticos buscan rayos de esperanza en cualquier cosa, como que en la segunda parte de la serie de películas “Back to the Future” (Regreso al Futuro) se tenía a los Cachorros coronándose campeones del Clásico de Otoño en 2015.

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EL GENERAL MADDON:
“No estoy aquí para hacer pronósticos audaces, salvo que cada año me pongo como expectativa ir a los playoffs”, dijo Maddon, el mánager de 61 años que revolucionó a los Rays con sus estrategias que desafiaban los conceptos tradicionales al frente de un equipo con presupuesto limitado.

El objetivo que se plantea tal vez sea aventurado. Quizás a los Cachorros aún les falta la munición para bajar de su pedestal a los Cardenales o superar a los Piratas en la tabla de posiciones.

Pero está bien que Maddon ponga el listón alto para zarandear cualquier vestigio de actitud perdedora.

A Maddon no le tiembla la mano para poner en uso cualquier innovación que le permita ganar una partida de ajedrez en el diamante. Fue el piloto que acentuó el uso de las formaciones defensivas especiales. Sólo pregúnteselo a David Ortiz o Mark Teixeira.

El dos veces ganador del premio al Mánager del Año de la Liga Americana registró foja de 754-705 en nueva campañas con Tampa Bay, clasificando al equipo cuatro veces a los playoffs. También le condujo a dos títulos en la división más dura de las mayores y una derrota ante Filadelfia en la Serie Mundial de 2008.

Ahora le tocará dirigir en la Liga Nacional, con el lanzador al bate y los constantes movimientos de su banca.

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LO QUE DEBE SALIR BIEN:
El primera base Anthony Rizzo (25 años) y el torpedero Starlin Castro (24) vienen de notables campañas ofensivas, ambos seleccionados para el Juego de Estrellas. En su segunda campaña completa, Rizzo fijó un récord personal con 32 jonrones. El dominicano Castro vio frenada su campaña en septiembre por una lesión del tobillo cuando marcaba el OPS (.777) más alto de su carrera

“Las expectativas son más altas este años”, adelantó Rizzo.

Durante 2014, tres de los prospectos de elite de la franquicia debutaron: Javier Báez (21), Jorge Soler (22) y Arismendy Alcántara (23). Después de insinuar su potencial y versatilidad para jugar diversas posiciones, deben seguir su crecimiento. Y el tercera base Kris Bryant (23) y el torpederoAddison Russell (21) ya vienen en camino.

“Esta es la mejor vibra que se ha sentido como equipo ganador, como equipo competidor”, señaló Castro. “Hasta la forma de trabajo, la forma que trabajamos es como un equipo que va a competir”.

Tanta abundancia puede cerrar paso a algunos, por lo que tarde o temprano deberán contemplar desprenderse de alguien para blindar una rotación que con los brazos de Lester, Jake Arrieta, Kyle Hendricks y Jason Hammel promete. Héctor Rondón, un venezolano que descubrieron en el draft de Regla 5, se apropió del puesto de cerrador en mayo y se anotó 29 salvados en 32 oportunidades.

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EL PEOR ESCENARIO:
Vienen de una campaña en la que quedaron en el puesto 12 de la Liga Nacional en carreras anotadas (614) y 13 en embasado (.300).

Más alarmante es que quedaron en el último lugar de las mayores con un acumulado de 1.477 ponches.

Y los prospectos llamados a exorcizar “la maldición de la cabra de Billy” se ponchan demasiado. Báez se ponchó en el 41% de sus oportunidades, además de abanicar la brisa al 43.7% de los pitcheos que vio. Los porcentajes de ponches de Soler, Alcántara y Bryant oscilan el 25%.

Es oportuno recordar que Maddon perdió 101 y luego 96 juegos en sus primeros dos años en Tampa Bay. Las circunstancias son distintas ahora, estos Cachorros están más cerca de despegar que aquellos Rays. Pero este 2015 no deber ser visto como un año de ahora o nunca, sino como el primero para establecer un equipo exitoso por varias temporadas.

“Maddon tiene demasiada experiencia, y él metió a ese equipo a los playoffs y no se compara con el talento que nosotros tenemos”, apuntó Castro.

Eric Núñez / Associated Press

Beltrán aspira a un gran repunte en el 2014 por N.Y.

TAMPA, Florida – El jardinero veterano de los Yankees, Carlos Beltrán, muestra la cicatriz en su codo derecho e intenta explicar lo que fue una campaña del 2014 bien frustrante.

“Me puse a pensar demasiado en lugar de jugar”, dijo el puertorriqueño.

El año pasado, Beltrán probó tratamientos, medicamentos y descanso. Intentó hacerle ajustes a su swing. Trató de tirar y batear menos.

“Estaba buscando la manera de jugar y no sentir dolores”, dijo. “Todo los días eran dolores y más dolores. Gracias a Dios ya eso es cosa del pasado”.

Ahora mismo, los Yankees se sienten optimistas con respecto a Beltrán. Si las cosas salen como el club espera, recordarán un invierno en el que el boricua estuvo en el Yankee Stadium cinco días a la semana rehabilitándose.

“Está con mucha determinación”, dijo el gerente general de los Yankees, Brian Cashman, acerca de Beltrán. “En varias ocasiones, he escuchado a miembros de nuestro personal decir que está entusiasmado y decidido con respecto a esta temporada”.

En cuanto a la cicatriz en el codo de Beltrán…

“La primera vez que vieron las radiografías, encontraron un solo espolón óseo”, dijo Cashman. “En verdad había tres y uno estaba suelto dentro de la coyuntura”.

Beltrán disputó 109 compromisos en su primera temporada con los Yankees tras firmar un contrato de tres años y US$45 millones. También estuvo fuera de acción por una conmoción cerebral y una lesión en la rodilla derecha. Cuando su campaña terminó en septiembre, había bateado apenas .233 – 50 puntos por debajo de su promedio de por vida.

Los Yankees llegan a la temporada del 2015 con una larga lista de interrogantes, la mayoría por cuestiones de salud. CC Sabathia y Masahiro Tanaka encabezan dicha lista, en la que también se encuentran Mark Teixeira y los dominicanos Iván Nova y Michael Pineda.

No obstante, Nueva York confía en que si logra mantener a sus piezas principales en el terreno, competirán por un puesto en la postemporada.

Beltrán se unió a los Yankees como parte de una compra compulsiva durante el invierno del 2013-14, en la que el receptor Brian McCann, el jardinero central Jacoby Ellsbury y Tanaka también llegaron al Bronx. Pero las lesiones diezmaron a los Yankees y los mantuvieron fuera de octubre por segunda temporada consecutiva.

Beltrán firmó con los Bombarderos luego de conectar 56 jonrones y registrar un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .836 por los Cardenales de San Luis en las dos campañas anteriores. Aunque el boricua tenía 36 años de edad cuando firmó con los Bombarderos, Cashman consideraba que le quedaba mucho en el tanque, en parte por su incansable ética de trabajo.

Y tras el retiro de Derek Jeter, Beltrán parecía ser una figura ideal para ayudar a los Yankees en su transición a una nueva era.

“Sereno y profesional” fue como Cashman describió al guardabosque.

Beltrán, de 37 años, dice estar emocionado de ponerse el uniforme y sentirse bien otra vez. No tuvo contratiempo alguno con respecto a la cirugía en el codo a la que se sometió en septiembre, ni con su recuperación.

“Estoy muy entusiasmado”, dijo Beltrán. “Creo que tenemos un buen equipo, buenos jugadores. Es cuestión de encontrar la manera de ajuntarlo todo. El año pasado difícil. Pasamos por muchos altibajos, muchas lesiones. Muchos muchachos claves estuvieron fuera por largos períodos de tiempo. Este año, esperamos mantenernos saludables y que el núcleo se mantenga junto por mucho tiempo. Si lo logramos, seremos capaces de jugar un buen béisbol y competir.

“Cuando veo a este equipo en comparación con el del año pasado, CC parece estar en salud. El es un muchacho clave para nosotros. Masahiro también. Pineda se siente bien. Yo estoy saludable y Tex también. Estamos entusiasmados de jugar juntos y tener la oportunidad de ver qué podemos hacer”.

Beltrán está reuniendo argumentos que algún día lo harán candidato para el Salón de la Fama. El boricua lleva 373 jonrones y OPS de .847 de por vida. Es el único jugador en la historia que ha tenido cuatro campañas consecutivas con al menos 100 anotadas, 20 bambinazos, 100 carreras empujadas y 30 bases robadas (2001-04). También es uno de cinco peloteros con siete temporadas o más con 20 vuelacercas y 20 estafadas. Y en 51 juegos de postemporada, ha bateado .333.

Las lesiones han entorpecido a Beltrán en el camino, especialmente en el 2009 y el 2010, cuando problemas con las rodillas lo limitaron a un total de 145 partidos. Pero por lo general, se trata de un jugador que ha logrado todo lo que se ha propuesto.

“Siempre he tenido gran pasión por el juego de béisbol”, dijo Beltrán. “Le estoy muy agradecido a Dios por permitirme jugar este deporte por tanto tiempo. He pasado por muchas lesiones, pero en resumidas cuentas, Él me ha permitido rendir y hacer un buen trabajo. Estoy contento por eso”.

Richard Justice / MLB.com

Céspedes pega gran slam en 1er juego con Tigres / resultados

LAKELAND, Florida — Yoenis Céspedes sacudió un grand slam en su primer juego con Detroit, Ian Kinsler añadió un cuadrangular de tres carreras y los Tigres vapulearon el martes 15-2 a los Orioles de Baltimore en el arranque de los partidos de exhibición de las Grandes Ligas.

El cubano Céspedes la desapareció en el cuarto inning, despegando a los Tigres con ventaja de 11-0. Detroit obtuvo al toletero en un canje con Boston durante el receso de invierno.

Luego de un decepcionante año, el abridor dominicano de Baltimore Ubaldo Jiménez toleró seis carreras en un inning y un tercio. Concedió dos boletos, propinó dos pelotazos y también cometió un error al hacer un tiro.

Jiménez señaló que estaba afinando su reportorio y que no se inquietaba con su actuación.

“Hice todo lo que quería hacer”, dijo Jiménez. “Me gusto como solté mi recta y no tengo motivo para hacer un cambio. Espero tener más control, pero el error fue lo que más me molestó”.

El bateador designado venezolano Víctor Martínez se presentó al campamento de los Tigres e indicó que su recuperación tras someterse a una cirugía en la rodilla marcha bien. Martínez se lastimó cuando atrapaba pelotas en el jardín de su casa durante la pretemporada.

“Estoy contento por volver e iniciar actividades de béisbol. Estoy agarrando fuerza. Apenas empecé a batear. Hay que seguir adelante”, dijo.

El manager Brad Ausmus dijo que la fecha precisa del retorno de Martínez es lo único incierto dentro de su agenda.

 

Yankees 5, Filis 5

CLEARWATER, Florida — Ryan Howard, luciendo más liviano de peso, empalmó un par de sencillos en sus primeros dos turnos y los Filis de Filadelfia empataron 5-5 con los Yankees de Nueva York.

En procura de recuperar el nivel que le tuvo entre los mejores bateadores de las mayores antes de desgarrarse el talón de Aquiles izquierdo en los playoffs de 2011, el zurdo Howard conectó un sencillo por la banda contraria en el segundo inning y depositó un sencillo al derecho en el cuarto.

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Piratas 8, Azulejos 7

DUNEDIN, Florida — Pedro Álvarez pegó un jonrón de tres carreras y el novato surcoreano Jung Ho Kang conectó su primer jonrón, guiando a los Piratas de Pittsburgh a la victoria 8-7 sobre los Azulejos de Toronto.

Álvarez la desapareció en el primer inning ante Aaron Sánchez, luego que Gregory Polanco conectó sencillo y Starling Marte se embasó con un error del nuevo tercera base de Toronto Josh Donaldson.

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Atléticos 9, Gigantes 4

MESA, Arizona — Madison Bumgarner, el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial, fue vapuleado en su debut de primavera. Marcus Semien disparó un par de jonrones y los Atléticos de Oakland inauguraron su nuevo estadio de pretemporada al vencer 9-4 a los vigentes campeones Gigantes de San Francisco.

Bumgarner toleró cuatro carreras y cinco hits en un inning y dos tercios, incluyendo un jonrón de dos anotaciones de Semien en el primer episodio.

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Rojos 10, Indios 0

GOODYEAR, Arizona — Brandon Phillips, Todd Frazier y Jay Bruce conectaron dobles cada uno, dentro de un ataque de seis batazos de dos bases, para que los Rojos de Cincinnati derrotasen el martes 10-0 a los Indios de Cleveland.

 

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