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Carlos Beltrán se austentará tras tragedia familiar

ST. PETERSBURG — Los Yankees han expresado sus condolencias al toletero puertorriqueño Carlos Beltrán y su esposa Jessica, quienes anunciaron que un aborto natural resultó en la pérdida de su primer hijo.

“La vida me acaba de quitar la bendición de tener mi primer hijo (varón)”, expresó Beltrána través de su página de Facebook. “Conozco de Dios y vivo agradecido por todas sus bendiciones, como mi bella familia, amigos, fanáticos y mi carrera. Todo es y será en el tiempo perfecto de Dios y así mi esposa y yo lo aceptamos. Gracias por el cariño y los mensajes”.

Beltrán regresó a Nueva York el lunes después del primer partido de la serie de los Yankees ante los Rays en el Tropicana Field para anteder lo que el dirigente Joe Girardi calificó como un asunto familiar. Girardi agregó que Beltrán se ausentará del equipo durante el tiempo que sea necesario.

Bryan Hoch / MLB.com

Pujols y Aybar unidos por la amistad en los Angelinos

ANAHEIM — Son las 3:45 p.m. y el torpedero dominicano de los Angelinos, Erick Aybar, está algo inquieto. Su compatriota Albert Pujols, sentado a dos casilleros en el clubhouse del Angel Stadium, está entretenido con su tableta y no se ha fijado en la hora. Entonces Aybar, con sus guantes de batear puestos y un bate ordenado por Pujols a la medida, salta de su silla, mira al inicialista y señala el reloj.

“¡Vámonos!” dice el energético campocorto. “Es hora de batear”.

Y de ahí se van — a la caja de bateo para su rutina diaria de batear con ayuda de un soporte para la pelota y luego ligeros lanzamientos, como parte de un día de trabajo para los dos peloteros a sus 30 y pico de años, unidos por su cultura quisqueyana y el incesante deseo de prolongar el apogeo de sus carreras.

“Somos más que compañeros”, indicó Aybar. “Somos hermanos”.

Pujols está de acuerdo, y especifica: “Él es mi hermano menor“.

Pujols – quien a Aybar le lleva cuatro años, cinco pulgadas de estatura, 50 libras de peso y un sinnúmero de galardones y elogios — simplemente está devolviendo el favor. Está tomando como pupilo a Aybar de la misma manera en que el también dominicano Plácido Polanco hizo con el primera base durante sus días en San Luis, y lo está guiando a un nivel más alto a una edad cuando los torpederos no necesariamente van en ascenso.

Al preguntársele de qué manera Pujols lo ha ayudado en su carrera, Aybar mira hacia abajo.

“Con todo”, dijo Aybar. “Con todo”.

Pujols trajo disciplina. Inculcó en Aybar una rutina antes de los juegos, tan prevalente que el bateador ambidextro de 30 años se pone impaciente si llegan un minuto tarde a la jaula de bateo. Pujols aconsejó concentrarse en batear hacia el medio del diamante con corredores en base, lo que le ha ayudado a Aybar a empujar 67 carreras — la mayor cantidad de su carrera — principalmente como quinto o sexto bate en la alineación del dirigente Mike Scioscia. Y Pujols le ayudó a Aybar a desacelerarse a la defensa, una mentalidad que — junto a gozar de buena salud — lo ha hecho una vez más un paracorto digno de un Guante de Oro.

¿De qué manera ha ayudado Aybar a Pujols?

“En divertirme”, expresó Pujols. “Ojala hubiera sido así a comienzos de mi carrera. Creo que en ocasiones tomo este juego bien, bien en serio”.

Pujols es rígido y reglamentado; Aybar es hiperactivo y travieso, siempre tratando de provocar a Pujols y, al mismo tiempo, relajar un poco el ambiente.

“Son bastante diferentes”, indicó el coach del infield de los Angelinos, el dominicano Alfredo Griffin. “Es maravilloso”.

Aybar le tira agua a Pujols mientras esperan su grupo en las prácticas de bateo, le da una palmada en la muñeca durante las celebraciones después de las victorias, o le tira cosas durante entrevistas sobre el terreno y bromea con el cañonero cuando éste se poncha ante un lanzador ante quien el torpedero pegó un hit.

“Erick es un muchacho que siempre se divierte”, manifestó Pujols. “Quiere ganar, pero cada vez que está en el terreno, le encanta divertirse. No importa si batea de 4-0 o si comete un error. Quiere ganar, pero a la vez quiere divertirse”.

El repunte de los Angelinos — de estar debajo de los .500 en ganados y perdidos desde el 3 de abril del 2013 a ser el primer equipo en asegurar un cupo en la postemporada en el 2014 y ser campeón del Oeste de la Liga Americana– es el fruto de varios elementos, pero el impacto de Pujols y Aybar no debe pasar desapercibido.

La renovada salud de ambos ha ayudado a los Angelinos a mejorar bastante defensivamente y su producción ha ayudado a brindarle al equipo uno de los mejores ataques ofensivos de Grandes Ligas. Y su tenacidad los ha ayudado a Los Angeles-Anaheim a superar devastadoras lesiones en su rotación.

Pujols no es el mismo de antes, por supuesto. Su cuerpo de 34 años requiere de un masaje diario que lo obliga a llegar al estadio cinco horas y media antes de un partido para que pueda jugar esa noche. Y su rodilla derecha, producto de una operación hace dos inviernos, todavía no le permite hacer los ejercicios con fuertes pesas que antes le ayudaban a darle a la bola con poder hacia la banda contraria.

Pero los números de Pujols-promedio de .272, porcentaje de embasarse de .326, .465 de slugging, 26 cuadrangulares y 98 remolcadas — siguen siendo impresionantes. Su defensa es sólida, una vez más. Y Pujols ha hallado la manera de ser titular en 150 de los 152 encuentros de los Angelinos, con más del 70% del tiempo como inicialista.

“Cuando tienes tantas lesiones, ya no eres el mismo de antes”, declaró Aybar. “Pero todo el mundo sabe quién es Albert y lo que trae. En ocasiones muchos dicen que no empuja la misma cantidad de carreras o no da la misma cantidad de jonrones. Pero como compañero, sabes la clase de persona que tienes al lado. No solamente se trata de dar 30 jonrones, sino que está a tu lado ayudándote”.

A Pujols le restarán siete años de contrato después del 2014, pero el dominicano se encuentra en un punto de su carrera en el que se está dando cuenta de la importancia de compartir su sabiduría.

“A fin de cuentas”, dijo el primera base, “colgamos nuestros uniformes — pero las relaciones siguen siendo las mismas”.

Con ese fin, Pujols ha insistido con Aybar sobre su defensa, logrando que el segundo se desacelere a la hora de hacer sus tiros y elimine el exceso de movimientos. Pujols comparó a Aybar con el paracorto colombiano Edgar Rentería, su ex compañero en los Cardenales, destacando la manera en que “hace ver las cosas tan sencillas y fáciles”.

“Pero le sigo diciendo que tiene la capacidad de mejorar”, agregó Pujols.

Aybar puede ser atrevido, pero también es receptivo, especialmente cuando el mensaje viene de alguien tan prominente como su buen amigo. Poco a poco, viene escuchando con aun más atención, aplicando conceptos que Pujols siempre recalca.

Y la semana pasada, en el primer bus en camino al estadio en Arlington, Aybar por fin lo expresó.

“Me dijo que hubiera querido aprender el juego cuando joven como lo ha hecho ahora”, dijo Pujols. “Yo aprendí el juego desde bastante joven y eso me ayudó a alcanzar el éxito que he logrado. Pero escucharle decir eso, hombre — lo miré y sonreí. Fue bueno oír eso”.

Alden González / MLB.com 

Ron Washington reveló el motivo de su renuncia

El ex mánager de los Rangers, Ron Washington, reveló que su renuncia a comienzos de este mes se debió a su infidelidad matrimonial.

Washington, de 62 años de edad, dijo que “no fue honesto” con su esposa, Gerry, y se disculpó con ella en declaraciones durante una rueda de prensa en un hotel de Dallas.

“Cometí un error; nunca he estado tan avergonzado en mi vida”, dijo Washington. “No me escondo cuando cometo un error. Cuando te pones en esta clase de situaciones, debes encararlas.

“No le fui fiel a mi esposa de 42 años. Quebré esa confianza. Cometí un error y estoy aquí para reconocerlo y para disculparme con ella”.

Washington renunció el 5 de septiembre, después de casi ocho temporadas completas como piloto de los Rangers. Bajo su mando el equipo ganó dos títulos de la Liga Americana, en el 2010 y el 2011.

Al final de sus declaraciones — sin contestar preguntas — Washington agregó que le gustaría volver a trabajar en el béisbol.

Indios se imponen a Astros con joya de Carrasco

HOUSTON — El venezolano Carlos Carrasco lanzó pelota de apenas dos hits y recetó 12 ponches, la mayor cifra en su carrera, para guiar el miércoles a los Indios de Cleveland hacia una victoria por 2-0 sobre los Astros de Houston.

El brasileño Yan Gomes conectó un sencillo productor en el cuarto acto, y un triple remolcador en el sexto.

Carrasco (8-5) regaló un boleto en su primer juego completo de por vida. Su mejor número de ponches era de 10, y se registró el 2 de septiembre en un encuentro contra Detroit.

Su salida más larga se había producido el 7 de septiembre, con ocho entradas y dos tercios frente a los Medias Blancas de Chicago.

El derecho retiró a sus primeros siete rivales antes de expedir un pasaporte a Jon Singleton en el tercer inning. Carrasco no permitió un hit sino hasta que su compatriota José Altuve pegó un sencillo dentro del cuadro en la apertura de la cuarta entrada.

Altuve añadió otro sencillo dentro del cuadro, con dos outs del noveno episodio, para cortarle a Carrasco una racha de 17 bateadores retirados en fila.

Con sus 213 inatrapables en la campaña, Altuve es líder de las mayores, y empató a Dustin Pedroiacon la mayor cantidad por parte de un intermedista dese 1974.

Brett Oberholtzer (5-12) cargó con la derrota.

Por los Indios, los dominicanos José Ramírez de 4-0, Carlos Santana de 4-1 con una anotada. El brasileño Gomes de 4-2 con dos impulsadas.

Por los Astros, los venezolanos Altuve de 4-2, Marwin González de 1-0. El dominicano Jonathan Villarde 2-0.

Calendario del 18/09 en Las Grandes Ligas

Lideres de Bateo en Las Mayores

Reales salen airosos y le pisan los talones a Detroit

KANSAS CITY — Lorenzo Cain pegó un jonrón de tres carreras, Nori Aoki mantuvo su buen momento ofensivo y los Reales de Kansas City doblegaron el miércoles 6-2 a los Medias Blancas de Chicago para acercarse peligrosamente a Detroit en la Central de la Liga Americana.

Los líderes Tigres cayeron en la jornada por 8-4 ante los Mellizos de Minnesota, y ahora sólo tienen medio juego de ventaja sobre Kansas City.

El as de los Medias Blancas, Chirs Sale, fue duramente castigado por los Reales. El venezolanoAlcides Escobar también se voló la barda en una ofensiva de los Reales que ha batallado en las últimas semanas, mientras que Aoki se fue de 4-3 para terminar la serie con 11 hits.

Yordano Ventura (13-10) admitió tres imparables y dio dos bases por bolas en siete episodios. La única carrera que le anotaron al dominicano fue en un elevado de sacrificio.

Mientras tanto, Sale (12-4) aceptó su cifra más alta de la campaña, cinco carreras en nueve hits durante cinco episodios de labor. Fue posiblemente la peor salida del tres veces All-Star desde el 23 de agosto de 2013, cuando permitió ocho carreras en siete imparables durante una derrota ante los Rangers.

Por los Reales, los venezolanos Escobar de 4-2 con una producida y dos anotadas; Salvador Pérez de 4-2 con una empujada. Omar Infante de 3-0.

Por los Medias Blancas, los cubanos Alexei Ramírez de 4-2 con una producida; José Abreu de 3-0 al igual que Dayán Viciedo. El venezolano Avisaíl García de 4-0.

Price decepcionó y Mellizos apalearon a los Tigres

MINEÁPOLIS, Minnesota — David Price fue castigado en una decepcionante apertura y los Mellizos de Minnesota vencieron el miércoles 8-4 a los Tigres de Detroit, que cedieron terreno en la apretada lucha contra Kansas City por el banderín de la Central de la Liga Americana.

En una crucial serie de fin de semana, los Tigres visitarán a los Reales.

El dominicano Danny Santana pegó un triple y un doble, y produjo dos carreras por los Mellizos. Kyle Gibson (12-11) se recuperó de un flojo inicio para guiar a los sotaneros Mellizos a su segundo triunfo en fila sobre los líderes divisionales.

Los Tigres terminaron la noche con ventaja de medio juego sobre los Reales, que vencieron 6-2 a los Medias Blancas de Chicago.

El cañonero venezolano de los Tigres, Miguel Cabrera, bateó de 5-4 con par de dobletes, pero fue puesto fuera tras un costoso error en las bases en la séptima entrada.

Con los Mellizos al frente 6-4 y Torii Hunter en la inicial, Cabrera pegó su batazo de dos esquinas para colocar a Hunter en la antesala. El venezolano Víctor Martínez bateó un rodado a la primera base y Cabrera – aparentemente esperando que Hunter saliera al plato – fue puesto fuera en segunda para una doble matanza que disipó la amenaza.

Brian Dozier se quedó a punto de pegar su 21er jonrón de la campaña en la sexta, cuando llevó a Santana al plato y puso la pizarra 5-4. La esférica pegó en lo alto de la barda de jardín central y Dozier tuvo que conformarse con un triple ante el relevista dominicano Al Albuquerque.

Santana se embasó con doblete ante Price (14-12), quien permitió cinco carreras y ocho hits con tres bases por bolas en cinco innings y dos tercios. Colocó su marca en 3-4 desde que llegó a los Tigres el 31 de julio en un canje con Tampa Bay.

Por los Mellizos, los dominicanos Santana de 5-3 con dos producidas y tres anotadas; Eduardo Núñez de 4-0. El puertorriqueño Kennys Vargas de 5-1.

Por los Tigres, los venezolanos Miguel Cabrera de 5-4 con una producida y una anotada; Víctor Martínez de 2-1 con una anotada; Eugenio Suárez de 1-0.

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