El Emergente. La diferencia entre Asdrúbal Cabrera y el Panda

Aunque ambos venezolanos son piezas fundamentales en dos equipos con aspiraciones a disputar los playoffs y son candidatos adeclararse agentes libres, han recibido trato distinto de parte de sus clubes. ¿Por qué?

Asdrúbal Cabrera y Pablo Sandoval son piezas angulares en dos equipos que aspiran a disputar los playoffs. Aún son jóvenes, en términos beisboleros, y se encuentran en un año de contrato, es decir, pueden declararse agentes libres al finalizar esta campaña.

 

Los agentes de Cabrera no han escuchado mayor cosa de parte de la gerencia de los Indios, recientemente. Es como si en Cleveland hubieran decidido archivar las discusiones de contrato.

 

Los agentes de Sandoval, en cambio han estado muy activos en estas semanas, al punto de que ha sido Brian Sabean, principal ejecutivo de los Gigantes, quien se puso de pie y pidió hacer una pausa en las negociaciones, ante lo que considera exigencias inalcanzables para la divisa.

 

¿Por qué la diferencia en el trato? Si no hay muchos campocortos mejores que el anzoatiguense en el mercado, ¿no debería ser crucial para la tribu el tratar de asegurarlo, del mismo modo que han intentado los californianos con el carabobeño?

 

La aparente indolencia de los indígenas tiene nombre y apellido: Francisco Lindor.

 

Muchos todavía no lo conocen, pero los evaluadores de talento saben muy bien de quien se trata.

 

Lindor es un torpedero puertorriqueño, nacido en Caguas, hace 20 años. No ha disputado un encuentro en triple A y apenas está en su cuarta campaña como pelotero profesional.

 

También es el prospecto número uno de los aborígenes y una sensación entre las publicaciones que siguen a los talentos emergentes en las menores.

 

Baseball America lo tiene como el número 28 en todas las granjas, contando las 30 organizaciones. Para MLB.com, se trata del 14° mejor. Baseball Prospectus va más allá y lo ubica en el sexto puesto.

 

La razón de tan alta ubicación está no sólo en las herramientas del boricua, sino especialmente en el hecho de que, según una mayoría de scouts, está prácticamente listo para ser probado en las mayores.

 

Lindor tiene fuerza para dar dobles, mucha velocidad y agilidad para desarrollar una buena defensa. Se espera que eventualmente sume unos cuantos cuadrangulares, también. Su línea en doble A, al amanecer este miércoles, era .256/.319/.465.

 

No pocos aficionados de Cabrera se preguntarán si esas cifras valen lo que vale el nativo de Puerto La Cruz, y si una apuesta pesa más que un caso seguro. Especialmente al añadir que Cleveland ha ido asegurando a largo plazo a varias piezas jóvenes, como el brasilero Yan Gómez.

 

Es la ley del beisbol en la gran carpa. Rara vez una novena que desarrolla un jugador especial se resiste a la posibilidad de darle la titularidad, especialmente porque ese recluta tendrá salarios relativamente bajos en los primeros seis años de su carrera, lo que permitirá invertir millones de dólares en reforzar otras posiciones.

 

Millones de dólares que Cabrera espera ganar, con justicia, a partir de 2015, como parte de un acuerdo multianual.

 

A eso nos hemos referido en los meses pasados, y a eso se refirió el columnista Paul Hoynes esta semana, al escribir con frialdad sobre la muy probable salida del criollo.

 

Alguna vez, Johnny Peralta fue un novato que forzó la salida de Omar Vizquel, con todo y los nueve guantes de oro del caraqueño.

 

Alguna vez Cabrera fue un prospecto que forzó la salida de Peralta, con todo y el potencial jonronero del dominicano.

 

Ahora le toca a Lindor. Está muy claro el panorama y más clara es la tendencia en la divisa.

 

El caso de Sandoval es diferente. Incluso cuando Sabean dijo, la semana pasada, que había decidido interrumpir las negociaciones, dejó un mensaje esperanzador a la audiencia de CSN Bay Area, a la que dio en vivo la noticia.

 

“Falta mucho tiempo todavía”, resumió el ejecutivo, en alusión del momento en que el Panda podrá declararse agente libre.

 

Son aproximadamente seis meses y medio para llegar a un punto intermedio entre lo que ofrece el club y lo que pide el pelotero.

 

Los Gigantes no tienen a un Lindor en las menores, un prospecto casi listo, que juegue la misma posición del criollo. Eso presiona a Sabean.

 

También influye la posible oferta en el mercado de agentes libres. Si los Indios decidieran cambiar de parecer, pero Cabrera optara por pagarles la ingratitud con su firma en otro lado, todavía pudieran adquirir, en teoría, a uno de estos shortstops: J.J. Hardy, Jed Lowrie, Hanley Ramírez y Jimmy Rollins, cuyos contratos terminan este año.

 

Si los Gigantes pierden a Sandoval, no tienen tantas opciones allá afuera.

 

Aramis Ramírez tiene 37 años de edad y una opción mutua en su actual convenio. Hanley Ramírez puede defender la antesala, pero su preferencia y anhelo es el campo corto y, más allá de que los Dodgers lo dejen ir, es difícil que quiera mudarse de posición para ir a San Francisco, especialmente porque para eso habría que pagarle mucho más dinero que los 90 millones por cinco temporadas que el nativo de Puerto Cabello está pidiendo hoy.

 

Por eso ambos casos son tan diferentes, a pesar de ser comparables.

 

Pero nada está escrito en piedra en el beisbol de grandes ligas, cuando de negociaciones contractuales se trata. Al final, puede que en el próximo spring training Cabrera permanezca con su actual escuadra y sea Sandoval quien estrene uniforme. Ya se verá.

Publicado en el-nacional.com, el miércoles 18 de abril de 2014

IGNACIO SERRANO

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